La nouvelle liste des agents pathogènes les plus dangereux inclura la « maladie X », la prochaine pandémie probable

Un homme portant un masque protecteur passe devant une illustration d'un virus à l'extérieur du centre scientifique régional d'Oldham le 24 novembre 2020 à Oldham, au Royaume-Uni.

Un homme portant un masque protecteur passe devant une illustration d’un virus à l’extérieur du centre scientifique régional d’Oldham le 24 novembre 2020 à Oldham, au Royaume-Uni.
Photo: Christophe Furlong (Getty Images)

L’Organisation mondiale de la santé est en train de créer une mise à jour liste des microbes les plus dangereux du monde. L’agence de santé publique recrutera plus de 300 scientifiques pour travailler sur la liste. Ils examinera les germes connus dans des dizaines de familles de virus et de bactéries. Une inclusion automatique être « Maladie X », le surnom donné à un agent pathogène actuellement inconnu capable de provoquer la prochaine pandémie.

La liste des agents pathogènes prioritaires de l’OMS, comme ils l’appellent, a été rédigée pour la première fois en 2017 et la dernière évaluation majeure de celle-ci a eu lieu en 2018. La liste est destinée à identifier les agents pathogènes qui nécessitent une attention urgente en raison de leur potentiel à provoquer de grandes épidémies et/ou parce qu’il existe peu d’options disponibles pour les combattre, devraient-ils jamais devenir des problèmes majeurs. Ces informations sont ensuite utilisées par l’OMS et d’autres pour aider à décider où diriger financement pour la recherche de nouveaux vaccins, tests et traitements.

« Cibler les agents pathogènes et les familles de virus prioritaires pour la recherche et le développement de contre-mesures est essentiel pour une réponse rapide et efficace aux épidémies et aux pandémies. Sans investissements importants en R&D avant la pandémie de covid-19, il n’aurait pas été possible de développer des vaccins sûrs et efficaces en un temps record », a déclaré Michael Ryan, eexécutif ddirecteur du programme d’urgence sanitaire de l’OMS, dans un déclaration sorti lundi.

Alors que le SRAS-CoV-2 était unconnue des scientifiques jusqu’au début de la pandémie de covid-19 qu’elle a provoquée fin 2019, la liste de l’OMS incluait et inclut toujours les coronavirus à l’origine du Middle East Rerespiratoire Ssyndrome (MERS) et le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Le cvirus ovid-19 a depuis été ajouté à la liste, et les autres germes qui y figurent actuellement sont ceux responsables de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, d’Ebola, de Marburg, de Nipah et de maladies virales similaires, de la fièvre de la vallée du Rift, de Zika et de Lassa. La « maladie X » est destinée à représenter la possibilité qu’un germe non découvert auparavant provoque une maladie humaine à grande échelle.

“Cette liste d’agents pathogènes prioritaires est devenue un point de référence pour la communauté de la recherche sur où concentrer les énergies pour gérer la prochaine menace”, a déclaré Soumya Swaminathan, OMS célevé mscientifique, dans un communiqué. «Il est développé en collaboration avec des experts dans le domaine et constitue la direction convenue pour laquelle nous, en tant que communauté de recherche mondiale, devons investir de l’énergie et des fonds pour développer des tests, des traitements et des vaccins.»

Cette fois-ci, les scientifiques seront invités à adopter une approche plus large pour identifier les menaces potentielles, qui se concentrera davantage sur les familles d’agents pathogènes plutôt que sur les germes individuels – un changement inspiré des leçons tirées de la pandémie de covid-19, selon l’OMS . Au total, plus de 300 scientifiques devraient peser sur les sélections et examiner les preuves concernant les agents pathogènes de 25 familles de virus et de bactéries. Le processus de délibération commencé la semaine dernière, et l’OMS devrait publier le liste au début de l’année prochaine.

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