La Chine a peut-être « dépassé le point de non-retour » alors que les infections à Covid montent en flèche

Le quartier des affaires de Pékin était presque vide aux heures de pointe le 22 novembre 2022, après que les autorités locales ont demandé aux gens de travailler à domicile, parmi de nombreuses mesures visant à contrôler la dernière épidémie de Covid.

Kévin Frayer | Getty Images Actualités | Getty Images

BEIJING – La flambée des infections à Covid à travers la Chine continentale rend plus difficile pour le gouvernement d’atteindre le zéro Covid sans revenir à un verrouillage sévère, a déclaré Larry Hu, économiste en chef de Macquarie pour la Chine.

Au cours des derniers jours, le nombre quotidien de cas a grimpé à environ 28 000 ou plus – près des niveaux observés en avril lors d’un verrouillage strict à Shanghai, selon les calculs CNBC des données Wind Information. Les chiffres montrent que la dernière fois que la Chine continentale n’a vu qu’une poignée d’infections quotidiennes, c’était en juin, peu de temps après que Shanghai ait assoupli ses restrictions.

La dernière vague de Covid a frappé la ville méridionale de Guangzhou, la capitale Pékin et de nombreuses régions centrales de la Chine – incitant les autorités locales à resserrer les restrictions sur les activités commerciales et sociales ce mois-ci.

La route vers la réouverture devrait impliquer de nombreux allers-retours.

Larry Hu

Économiste en chef de la Chine, Macquarie

“La Chine a peut-être déjà dépassé le point de non-retour, car il est peu probable qu’elle atteigne à nouveau zéro Covid sans un autre verrouillage dur de style Shanghai”, a déclaré Hu dans un rapport mardi. “Ce que les décideurs politiques pourraient faire maintenant, c’est ralentir la propagation du virus, c’est-à-dire aplatir la courbe, en resserrant les contrôles Covid pour le moment.”

Hu a souligné de légers changements ce mois-ci dans politique gouvernementale et la propagande alors que les autorités se préparent à rouvrir dans les six à neuf prochains mois. Mais il a noté que “la route de la réouverture devrait impliquer de nombreux allers-retours”.

Les marchés spéculent depuis des semaines sur le moment où la Chine sortira de sa politique stricte de zéro-Covid. Les contrôles ont pesé sur l’économie, qui a à peine dépassé la croissance alors que Shanghai était confinée et n’a affiché qu’une croissance de 3 % au cours des trois premiers trimestres de l’année.

En termes de PIB, près de 20% de l’économie chinoise a été négativement affectée par les contrôles de Covid lundi, près du sommet de 21,2% enregistré à la mi-avril lors du verrouillage de Shanghai, a déclaré l’économiste en chef de Nomura pour la Chine, Ting Lu, citant le modèle de l’entreprise.

“Pékin a récemment montré des signes précoces de volonté de rouvrir et a mis en place des mesures d’ajustement, mais la réouverture pourrait être un processus prolongé avec inconfort”, a déclaré Lu dans un rapport séparé cette semaine.

Il a déclaré que le dénouement par le Vietnam de ses restrictions Covid depuis l’automne dernier pourrait éclairer la voie à suivre pour la Chine. Il a noté que le pays d’Asie du Sud-Est n’a connu “aucune augmentation immédiate des infections après le pivot”, alors que son PIB a rebondi.

Les contrôles Covid se resserrent à Pékin

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