Fusillade chez Walmart Chesapeake: un employé tue 6 personnes et se tue en Virginie

CHESAPEAKE, Virginie, 23 novembre (Reuters) – Un employé de Walmart a tué six personnes et en a blessé plusieurs autres avant de se tuer par balle dans un magasin de Chesapeake, en Virginie, ont annoncé mercredi les autorités lors du dernier épisode de violence armée aux États-Unis.

Le tireur, qui n’a pas été identifié, a utilisé un pistolet lors de la fusillade mardi soir, blessant au moins quatre personnes en plus des morts, a déclaré le chef de la police de Chesapeake, Mark Solesky, lors d’une conférence de presse.

Dans la foulée du meurtre de cinq personnes dans une discothèque LGBTQ de Colorado Springs samedi, le dernier massacre a provoqué une nouvelle série de condamnations par des fonctionnaires et des appels de militants à un contrôle plus strict des armes à feu.

Le président américain Joe Biden a qualifié mercredi la fusillade de “énième acte de violence horrible et insensé”, promettant toutes les ressources fédérales nécessaires pour aider à l’enquête.

“Il y a maintenant encore plus de tables à travers le pays qui auront des sièges vides pour Thanksgiving”, a-t-il déclaré dans un communiqué, notant une fusillade plus tôt ce mois-ci qui a tué trois étudiants de l’Université de Virginie. “Nous devons agir davantage.”

En plus des sept morts confirmés, dont le tireur, quatre personnes étaient soignées dans les hôpitaux de la région, a déclaré Solesky.

Les employés ont déclaré aux médias que le tireur était un directeur du caverneux Walmart Supercenter juste à côté de Battlefield Boulevard à Chesapeake, une ville d’environ 250 000 habitants au sud de Norfolk.

“J’ai levé les yeux et mon manager vient d’ouvrir la porte et il vient d’ouvrir le feu”, a déclaré Briana Tyler, selon ABC News.

“Le Battlefield Walmart vient d’être abattu par l’un de mes managers. Il a tué quelques personnes. Par la grâce de Dieu, j’ai réussi à m’en sortir”, a déclaré un autre employé, Kevin Harper, à CBS.

L’effusion de sang de mardi a marqué le dernier spasme de violence armée aux États-Unis, où une moyenne de deux fusillades de masse – définies comme un incident tuant ou blessant quatre personnes ou plus – se produisent chaque jour, selon les données de GunViolenceArchive.org.

Le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, qui faisait déjà face à des appels accrus en faveur de politiques visant à lutter contre la violence armée à la suite des meurtres de l’Université de Virginie, a déclaré qu’il avait offert une assistance aux forces de l’ordre locales dans son enquête.

“Les actes de violence odieux n’ont pas leur place dans nos communautés”, a écrit Youngkin sur Twitter.

Ce n’est pas la première fusillade de masse dans un Walmart, qui compte des milliers de magasins à travers les États-Unis.

Dans un Walmart à El Paso, au Texas, en août 2019, 23 personnes ont été tuées dans une fusillade de masse près de la frontière américano-mexicaine dans un acte qualifié de terrorisme domestique par les forces de l’ordre. C’était aussi l’attaque la plus meurtrière contre la communauté hispanique des temps modernes. Patrick Wood Crusius, alors âgé de 21 ans, d’Allen, au Texas, a été arrêté lors de la fusillade et il a laissé derrière lui un manifeste aux thèmes nationalistes blancs et anti-immigrés.

Walmart, dans un communiqué publié mercredi, a déclaré qu’il était “choqué” par la violence au magasin de Chesapeake et qu’il travaillait en étroite collaboration avec les forces de l’ordre.

Reportage de Rich McKay, Bharat Govind Gautam, Abinaya Vijayaraghavan et Shubham Kalia; Reportage supplémentaire de Juby Babu ; Montage par Gerry Doyle, Nick Macfie, Gareth Jones et Mark Porter

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