Drones au-dessus de DC : les sénateurs alarmés par une potentielle menace d’espionnage chinois

Cette histoire est basée sur des entretiens avec sept représentants du gouvernement, des législateurs, des membres du Congrès et des entrepreneurs. L’anonymat leur a été accordé car ils ne sont pas autorisés à parler publiquement de discussions privées et parfois classifiées impliquant des responsables gouvernementaux.

Les responsables disent qu’ils ne croient pas que les essaims soient dirigés par le gouvernement chinois. Pourtant, les violations par les utilisateurs marquent un nouveau tournant dans la prolifération de drones relativement bon marché mais de plus en plus sophistiqués qui peuvent être utilisés pour les loisirs et le commerce. Ils surviennent également alors que le Congrès débat de l’extension des autorités fédérales actuelles et de l’adoption de nouvelles pour suivre les véhicules aériens en tant que menaces potentielles pour la sécurité.

“Cela fait partie d’une tendance des drones commerciaux pour des raisons potentiellement néfastes”, a déclaré Rachel Stohl, vice-présidente des programmes de recherche au groupe de réflexion Stimson Center qui suit de près le marché mondial des drones. “Nous constatons dans les zones de conflit, dans d’autres théâtres, la dépendance et l’utilisation de drones commerciaux.”

“Il peut s’agir simplement d’une collecte de données innocente – ou simplement de regarder autour de soi, de voir ce qui se passe – et non de manière systématique”, a-t-elle ajouté. “Mais le potentiel, bien sûr, est qu’ils pourraient éventuellement être plus dangereux.”

On ne sait pas ce que le Congrès est susceptible de faire, le cas échéant, pour faire face à la menace. Plusieurs projets de loi ont été déposés, mais la plupart n’ont pas franchi le stade du comité. En outre, le pouvoir limité qui existe pour les agences fédérales non liées à la défense d’utiliser la technologie de contre-drone expirera bientôt à moins que les législateurs ne décident de l’étendre. Il est actuellement appliqué à la résolution continue qui finance le gouvernement fédéral et expire le 16 décembre.

Et tandis que les responsables pensent que Pékin ne supervise pas les essaims, DJI a obtenu un financement auprès d’entités d’investissement appartenant au gouvernement chinois – un fait qui DJI aurait cherché à dissimuler. Et la facilité avec laquelle les utilisateurs récréatifs peuvent échapper aux restrictions de vol signifie que leurs caméras haute définition ou autres capteurs pourraient également être piratés pour la collecte de renseignements.

“Tout produit technologique originaire de Chine ou d’entreprises chinoises présente un risque réel et un potentiel de vulnérabilité qui peuvent être exploités à la fois maintenant et en temps de conflit”, a déclaré le sénateur. marco rubiovice-président du comité du renseignement, a déclaré dans une interview les menaces potentielles posées par les drones fabriqués à l’étranger. «Ils sont fabriqués en Chine ou fabriqués par une entreprise chinoise, mais ils y mettront un autocollant d’une entreprise non chinoise qui les reconditionnera afin que vous ne sachiez même pas que vous les achetez.

“Mais tout ce qui est technologique a la capacité d’avoir intégré, dans le logiciel ou dans le matériel réel, des vulnérabilités qui peuvent être exploitées à tout moment”, a ajouté Rubio (R-Fla.).

DJI soutient qu’il n’a aucun contrôle sur ce que font les clients une fois qu’ils ont acheté ses produits.

“Malheureusement, alors que DJI met tout en place pour identifier et informer nos clients des zones dans lesquelles ils ne peuvent pas voler, nous ne pouvons pas contrôler le comportement des utilisateurs finaux”, a déclaré Arianne Burrell, responsable des communications pour DJI Technology, Inc.

“Mais nous faisons tout de notre côté pour nous assurer qu’ils respectent les réglementations établies par leurs localités”, a-t-elle ajouté.

“Piraté ou manipulé”

Le fabricant chinois de drones DJI est le plus grand fabricant mondial de drones personnels et professionnels et ses produits représentent la majorité des drones de loisirs aux États-Unis.

Des experts du gouvernement et de l’extérieur en matière de sécurité ont exprimé inquiétudes concernant les liens potentiels avec le gouvernement chinois au fabricant de drones. Le Pentagone a interdit l’achat de drones de fabrication chinoise en 2017 et le ministère de l’Intérieur, qui possède la plus grande flotte de drones civils du gouvernement fédéral, a interdit leur utilisation, sauf en cas d’urgence. Mais des milliers d’agences fédérales, étatiques et locales d’application de la loi dépendent toujours fortement des drones DJI, selon une étude de 2020.

L’étude a montré que les agences de sécurité publique en Californie, au Texas, en Illinois, au Wisconsin et en Floride ont le plus grand nombre de drones, dont la majorité sont des modèles DJI.

Tous les drones commerciaux, qui utilisent le GPS pour la navigation, sont conçus de manière à ne pas pouvoir fonctionner dans l’espace aérien restreint de DC et sont accompagnés d’instructions pour les utilisateurs sur la nécessité de suivre toutes ces réglementations locales. Mais ces restrictions peut facilement être contourné.

“Il y a des vidéos Youtube qui pourraient expliquer à vos grands-parents comment mettre à jour le logiciel de l’un de ces drones pour qu’il soit indétectable et faire beaucoup d’autres choses – se débarrasser des plafonds d’élévation, toutes sortes de choses”, a déclaré un gouvernement. entrepreneur qui a aidé à recueillir les données pour les autorités fédérales. “Si vous deviez acheter un drone DJI au magasin, il ne survolerait pas des aéroports ou des villes spécifiques en raison d’une zone d’exclusion aérienne spécifique. Ainsi, tout ce que nous voyons à DC qui est un produit fabriqué par DJI a été piraté ou manipulé pour permettre le vol dans ces zones.

La violation fréquente de ces réglementations pourrait offrir une aubaine de renseignement pour les acteurs malveillants.

L’entrepreneur a décrit la menace potentielle comme ressemblant à “un enfant de huit ans ou un adulte sans méfiance qui a reçu un DJI pour Noël et qui collecte involontairement des données pour quelqu’un qui pourrait devenir un adversaire sérieux”.

« Un utilisateur plus sophistiqué peut utiliser un drone pour l’espionnage industriel ou les cyberattaques. On pourrait faire atterrir un drone sur votre maison et commencer à capturer toutes les informations sans fil qui sont diffusées hors de votre maison », a ajouté l’entrepreneur. «De même, on pourrait le faire sur un bâtiment fédéral, un réseau électrique ou d’autres infrastructures essentielles. Et la réalité, c’est que les gens du côté technique disaient toujours : “Regardez, à tout moment, les Chinois peuvent prendre le contrôle d’un DJI qui vole dans les airs”.

Le gouvernement américain a accusé DJI d’avoir des liens financiers avec le gouvernement chinois et liste des archives publiques Des particuliers soutenus par Pékin parmi ses investisseurs. Le Pentagone a cité de tels liens lors de la mise sur liste noire des drones DJI.

Burrell a nié tout lien financier avec le gouvernement chinois. « Nous sommes une entreprise privée. Nous ne prenons pas d’argent du gouvernement chinois », a-t-elle déclaré.

Burrell a également déclaré que la société restait déterminée à respecter toutes les lois et réglementations américaines. “DJI veille activement à ce que nous soyons à l’avant-garde des réglementations concernant l’industrie des drones”, a-t-elle déclaré, “parce que nous sommes vraiment passionnés par la sécurité des vols.”

L’administration fédérale de l’aviation déclare plus de 870 000 drones sont immatriculés aux États-Unis — trois fois le nombre d’avions pilotés.

Et cela estime que 2,3 millions de systèmes aériens sans pilote – environ 1,5 million de drones de loisirs et d’avions modèles et 800 000 drones commerciaux – seront enregistrés pour voler aux États-Unis d’ici 2024.

Les utilisateurs font de plus en plus voler des drones là où ils ne sont pas censés le faire.

En juillet, Samantha Vinograd, secrétaire adjointe par intérim de la Sécurité intérieure, a déclaré à la commission sénatoriale de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales que depuis 2018, les services secrets américains ont rencontré « des centaines de drones » violant les restrictions de vol temporaires destinées à protéger le président.

Vinograd a également averti que les drones disponibles dans le commerce peuvent “être utilisés par des agences de renseignement étrangères hostiles ou des criminels pour collecter des renseignements et permettre l’espionnage, voler des technologies sensibles et de la propriété intellectuelle, et mener des cyberattaques contre des appareils ou des réseaux sans fil”.

“Les implications potentielles peuvent être importantes pour les installations américaines sensibles, la base industrielle de la défense, les entreprises technologiques et autres”, a-t-elle ajouté.

“L’espace aérien le plus sécurisé au monde”

L’apparition de tant de drones de fabrication chinoise dans l’espace aérien protégé au-dessus de Washington présente un nouveau défi.

Les données récemment partagées avec le Congrès mettent en évidence plus de 100 incursions au cours d’une récente période de 45 jours, mais les sources ont demandé que les chiffres, les emplacements et la fréquence spécifiques ne soient pas publiés pour des raisons de sécurité.

Pourtant, c’est bien plus que ce qui a été reconnu publiquement, comme une intrusion cet été qui a brièvement interrompu les vols vers l’aéroport national Ronald Reagan de Washington.

“Il y a beaucoup plus de drones qui volent dans notre espace aérien que vous ne le pensez”, a déclaré l’entrepreneur.

Mais ce n’est pas simplement le nombre de drones, qui sont également fréquemment signalés en nombre encore plus élevé dans les zones métropolitaines ou de loisirs du pays.

“Vous en verrez des centaines au cours de la même période, mais la plus grande différence est évidemment que la région de la capitale nationale est l’espace aérien le plus sûr au monde”, a déclaré l’entrepreneur.

La zone de règles de vol spéciales autour de DC est un anneau d’environ 55 milles qui commence à Reagan National, selon la FAA. Les opérateurs de drones doivent obtenir des dérogations de la FAA pour voler à l’intérieur de la zone.

La FAA maintient qu’elle prend des mesures supplémentaires pour détecter les drones et s’assurer qu’ils n’interfèrent pas avec les avions commerciaux ou ne présentent pas d’autres risques pour la sécurité.

Il a adopté une “règle d’identification à distance” l’année dernière qui exige que les drones soient identifiables avec une “plaque d’immatriculation numérique” qui aidera les forces de l’ordre “à trouver la station de contrôle lorsqu’un drone semble voler de manière dangereuse ou lorsqu’il n’est pas autorisé à voler”, a déclaré la FAA. .

La FAA est également tester de nouvelles technologies autour des aéroports pour mieux détecter les drones qui pourraient présenter des risques pour la sécurité.

La FAA, interrogée spécifiquement sur l’augmentation de l’activité des drones au-dessus des bâtiments fédéraux sensibles, a déclaré que bien qu’elle soit responsable de la gestion de l’espace aérien restreint au-dessus de DC, elle n’a pas pour rôle de le défendre. Il a renvoyé ces questions aux services secrets.

“En raison de la nécessité de maintenir la sécurité opérationnelle, les services secrets américains ne font aucun commentaire sur les moyens, méthodes ou ressources utilisés pour mener nos opérations de protection”, a déclaré un porte-parole des services secrets.

Préoccupation du Congrès

L’activité des drones au-dessus de DC a énervé les membres du Congrès chargés de la surveillance de la sécurité nationale et de l’aviation.

“Tout le monde est très inquiet et essaie de comprendre quoi faire”, a déclaré l’entrepreneur.

Rubio a déposé une loi en février d’ajouter DJI à une liste de la Federal Communications Commission le désignant comme une menace pour la sécurité nationale. La désignation restreindrait la capacité des drones DJI à se connecter aux systèmes de télécommunications américains, bien qu’elle ne soit encore allée nulle part au Congrès.

Il a proposé la mesure après avoir été signalé que l’entreprise cherchait à dissimuler son financement par le gouvernement chinois. En partenariat avec les démocrates, Rubio a également cherché à interdire Entités gouvernementales américaines d’utiliser des fonds fédéraux pour acheter des drones fabriqués en Chine. Cette législation est également au point mort.

Sén. Gary Peters (D-Mich.), Qui préside la commission de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales, a dirigé un bloc bipartite en juillet dans l’introduction de la législation cela élargirait les pouvoirs des départements de la sécurité intérieure et de la justice, ainsi que des forces de l’ordre nationales et locales, pour détecter et contrer les drones qui présentent une menace potentielle pour la sécurité.

Le projet de loi appelle également à la création d’une base de données des incidents « liés à la sécurité » impliquant des systèmes aériens sans pilote à l’intérieur des États-Unis.

Certaines des dispositions ont suscité des inquiétudes parmi les groupes de protection de la vie privée, qui craignent qu’un système national de suivi des drones ne porte atteinte aux droits du premier amendement.

L’Union américaine des libertés civiles, par exemple, a fait valoir que “Un tel système menace d’effacer toute possibilité d’utilisation anonyme de drones de sorte que, par exemple, un militant souhaitant enregistrer des malversations d’entreprise ou des actions de la police lors d’une manifestation pourrait être ciblé après coup, ou refroidi avant.”

Mais même certaines des autorités actuelles du gouvernement fédéral pour contrer les drones doivent expirer le mois prochain et l’administration Biden exhorte le Congrès à les rétablir rapidement.

“Nous avons localisé des centaines de drones qui ont agi en violation de la loi fédérale à chaque fois, et alors que la menace continue de croître, nous enquêtons au moment même où nous parlons de plusieurs incidents, même aux États-Unis, de tentatives de militarisation de drones avec des bombes artisanales. [improvised explosive devices]», le directeur du FBI Christopher Wray a déclaré au comité de Peters le 17 novembre.

“C’est l’avenir qui est ici maintenant, et cette autorité a désespérément besoin d’être réautorisée.”

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