Des travailleurs manifestent et sont battus dans une usine chinoise d’iPhone touchée par un virus

BEIJING (AP) – Des employés de la plus grande usine d’iPhone d’Apple au monde ont été battus et détenus lors de manifestations contre le salaire dans le cadre de contrôles antivirus, selon des témoins et des vidéos sur les réseaux sociaux mercredi, alors que les tensions montent à propos des efforts chinois pour lutter contre une nouvelle augmentation des infections .

Des vidéos qui indiquaient qu’elles avaient été filmées à l’usine de la ville centrale de Zhengzhou montraient des milliers de personnes masquées face à des rangées de policiers en tenue de protection blanche avec des boucliers anti-émeute en plastique. La police a donné des coups de pied et frappé un manifestant avec des matraques après qu’il ait attrapé un poteau métallique qui avait été utilisé pour le frapper.

La frustration suscitée par les restrictions dans des régions de toute la Chine qui ont fermé des magasins et des bureaux et confiné des millions de personnes chez elles s’est transformée en protestations. Des vidéos sur les réseaux sociaux montrent des habitants abattant des barricades mises en place pour faire respecter les fermetures de quartiers.

Le Parti communiste au pouvoir a promis ce mois-ci d’essayer de réduire les perturbations en raccourcissant les quarantaines et en apportant d’autres changements. Mais le parti s’en tient à une stratégie «zéro-COVID» qui vise à isoler chaque cas tandis que d’autres gouvernements assouplissent les contrôles et essaient de vivre avec le virus.

Le mois dernier, des milliers d’employés ont quitté l’usine d’iPhone exploitée par le Foxconn Technology Group de Taiwan suite à des plaintes concernant des conditions de travail dangereuses à la suite de cas de virus.

Selon Li Sanshan, un employé, une manifestation a éclaté mardi suite à des plaintes de Foxconn pour modifier les conditions des nouveaux travailleurs attirés par des offres de rémunération plus élevées.

Li a déclaré qu’il avait quitté un emploi dans la restauration en réponse à une publicité promettant 25 000 yuans (3 500 dollars) pour deux mois de travail. Li, 28 ans, a déclaré que les travailleurs étaient en colère après avoir appris qu’ils devaient travailler deux mois supplémentaires à un salaire inférieur pour recevoir les 25 000 yuans.

“Foxconn a publié des offres de recrutement très alléchantes, et des travailleurs de toutes les régions du pays sont venus, seulement pour découvrir qu’ils se faisaient ridiculiser”, a déclaré Li.

Foxconn, dont le siège est à New Taipei City, Taiwan, a déclaré dans un communiqué que “l’indemnité de travail” a “toujours été remplie sur la base d’une obligation contractuelle”.

Foxconn a nié ce qu’il a dit être des commentaires en ligne selon lesquels des employés infectés par le virus vivaient dans des dortoirs de l’usine de Zhengzhou. Il a déclaré que les installations avaient été désinfectées et avaient passé les contrôles du gouvernement avant que les employés n’emménagent.

“En ce qui concerne toute violence, l’entreprise continuera de communiquer avec les employés et le gouvernement pour éviter que des incidents similaires ne se reproduisent”, indique le communiqué de l’entreprise.

Les protestations ont éclaté alors que nombre et gravité des épidémies a augmenté dans toute la Chine, incitant les autorités de régions telles que Pékin, la capitale, à fermer des quartiers et à imposer d’autres restrictions qui, selon les habitants, vont au-delà de ce que le gouvernement national autorise.

Plus de 253 000 cas ont été découverts au cours des trois dernières semaines et la moyenne quotidienne augmente, a rapporté mardi le gouvernement. Cette semaine, les autorités ont signalé les premiers décès dus au COVID-19 en Chine en six mois.

Mercredi, le gouvernement a fait état de 28 883 cas découverts au cours des dernières 24 heures, dont 26 242 sans symptômes. La province du Henan, dont Zhengzhou est la capitale, en a signalé 851 au total.

Le gouvernement appliquera sa politique anti-COVID tout en “surmontant résolument l’état d’esprit de paralysie et de laxisme”, a déclaré un porte-parole de la Commission nationale de la santé, Mi Feng.

Le gouvernement de la ville de Guangzhou, le site des plus grandes épidémies, a annoncé l’ouverture de 19 hôpitaux temporaires avec un total de près de 70 000 lits pour les patients atteints de coronavirus. La ville a annoncé la semaine dernière son intention de construire des hôpitaux et des installations de quarantaine pour 250 000 personnes.

Mercredi également, Pékin a ouvert un hôpital dans un centre d’exposition et suspendu l’accès à l’Université des études internationales de Pékin après qu’un cas de virus y ait été découvert. La capitale a précédemment fermé des centres commerciaux et des immeubles de bureaux et suspendu l’accès à certains complexes d’appartements.

Foxconn a déclaré plus tôt que son usine de Zhengzhou utilisait une “gestion en boucle fermée”, ce qui signifie que les employés vivent sur leur lieu de travail sans contact extérieur.

La manifestation a duré jusqu’à mercredi matin alors que des milliers de travailleurs se sont rassemblés devant les dortoirs et ont affronté les agents de sécurité de l’usine, selon Li.

D’autres vidéos montraient des manifestants pulvérisant des extincteurs vers la police.

Un homme qui s’est identifié comme le secrétaire du Parti communiste chargé des services communautaires a été montré dans une vidéo publiée sur la plateforme de médias sociaux Sina Weibo exhortant les manifestants à se retirer. Il leur a assuré que leurs revendications seraient satisfaites.

Apple Inc. a averti que les livraisons de son nouveau modèle d’iPhone 14 seraient retardées en raison de contrôles anti-maladies en usine. Le gouvernement de la ville a suspendu l’accès à une zone industrielle qui entoure l’usine, qui, selon Foxconn, emploie 200 000 personnes.

Des articles de presse ont indiqué que le parti au pouvoir avait ordonné aux “cadres de base” de remplacer les employés de Foxconn à Zhengzhou qui sont partis. La société n’a pas répondu aux demandes de confirmation et de détails sur cet arrangement.

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Zen Soo a rapporté de Hong Kong. Caroline Chen, assistante de presse AP, a contribué.

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