Artemis I passe à 81 milles au-dessus de la surface de la Lune avant de se diriger vers une distance record de la Terre

La Terre est vue se coucher de l’autre côté de la Lune juste au-delà du vaisseau spatial Orion dans cette vidéo prise le sixième jour de la mission Artemis I par une caméra à la pointe de l’un des panneaux solaires d’Orion. Le vaisseau spatial se préparait pour la manœuvre Outbound Powered Flyby qui l’amènerait à moins de 80 milles de la surface lunaire, l’approche la plus proche de la mission sans équipage Artemis I, avant de passer sur une orbite rétrograde lointaine autour de la Lune. Le vaisseau spatial est entré dans la sphère d’influence lunaire dimanche 20 novembre, faisant de la Lune, au lieu de la Terre, la principale force gravitationnelle agissant sur le vaisseau spatial.

Tout comme le Télescope spatial James Webbil a fallu des années aux scientifiques et aux ingénieurs et plusieurs lancement tentatives pour obtenir le La fusée Artemis I SLS et son vaisseau spatial Orion dans les airs. Après quatre tentatives de lancement en deux mois, la fusée la plus puissante jamais construite par la NASA a été lancée avec succès la semaine dernière. De bonnes choses arrivent maintenant à ceux qui ont attendu : la mission se déroule à merveille, et bientôt le vaisseau spatial sera plus loin de la Terre que tout autre véhicule destiné à transporter des êtres humains n’a jamais atteint.

Lundi, Orion est passé à seulement 81 miles au-dessus de la surface de la Lune tout en voyageant à 2 128 mph. Si proche et pourtant si loin. Une brûlure a poussé cette vitesse jusqu’à 5 102 mph alors que le vaisseau spatial se dirigeait vers les sites d’atterrissage précédents d’Apollo 11, 12 et 14, selon Nasa. Voici quelques faits et chiffres supplémentaires pour vous épater complètement :

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Orion parcourra environ 57 287 miles au-delà de la Lune à son point le plus éloigné de la Lune le 25 novembre, dépassant le record établi par Apollo 13 pour la distance la plus éloignée parcourue par un vaisseau spatial conçu pour les humains à 248 655 miles de la Terre le samedi 26 novembre. , et atteindre sa distance maximale de la Terre de 268 552 milles le lundi 28 novembre.

Au lundi 21 novembre, un total de 3 715,7 livres de propulseur a été utilisé, 76,2 livres de moins que les valeurs attendues avant le lancement. Il y a 2 112,2 livres de marge disponible par rapport à ce qui est prévu pour une utilisation pendant la mission, soit une augmentation de 201,7 livres par rapport aux valeurs attendues avant le lancement.

Juste après 14 h 45 CST le 21 novembre, Orion avait parcouru 216 842 milles de la Terre et se trouvait à 13 444 milles de la Lune, naviguant à 3 489 milles à l’heure.

La mission Artemis I est la première étape sans pilote vers la lune pour les États-Unis. Elle passera environ 25 jours à faire quelques boucles autour de la lune avant de retourner sur Terre. Le vaisseau spatial Orion et les nouvelles combinaisons spatiales à bord seront poussés à leurs limites à plus de 500 000 kilomètres de la Terre. La prochaine étape, Artemis II, est prévue à partir de 2025 et impliquera un vol en équipage de quatre personnes autour de la lune et emmènera les êtres humains le plus loin jamais dans l’espace. D’ici 2026, nous pourrions avoir des bottes sur le pôle sud lunaire encore inexploré.

Image : NASA

Image : NASA

L’objectif des missions Artemis n’est pas seulement une chance de revisiter la Lune, mais de mettre en place une base lunaire permanente en orbite qui permettra aux astronautes de passer des semaines voire des mois à explorer la Lune et de servir de point de lancement pour une exploration plus approfondie. de notre système solaire.

Malgré les premiers SNAFU qui ont retardé les lancements en août, septembre et octobre, le directeur du programme Orion, Howard Hu, a déclaré aux journalistes lundi que le vol Artemis 1 “… continue de fonctionner exceptionnellement”, depuis le New York Times:

À l’exception de quelques pépins mineurs – Mike Sarafin, le responsable de la mission Artemis, les a qualifiés de “funnies” – le vol Artemis I s’est déroulé sans heurts. Les drôles comprenaient que les traqueurs d’étoiles d’Orion étaient momentanément confus lorsque les propulseurs du vaisseau spatial se sont déclenchés.

“Nous sommes au sixième jour de vol d’une mission de 26 jours”, a déclaré M. Sarafin lundi, “je lui donnerais donc un A + prudemment optimiste.”

Le survol a exercé le morceau majeur d’Artémis qui n’est pas américain. Les pièces de la fusée Space Launch ont été construites par Boeing, Northrop Grumman et United Launch Alliance, tandis que la capsule Orion elle-même a été construite par Lockheed Martin.

Cependant, le module de service – la partie d’Orion sous la capsule qui abrite les propulseurs, les panneaux solaires, les équipements de communication et d’autres fournitures – a été construit par Airbus et a été l’une des contributions de l’Agence spatiale européenne au programme Artemis. Le module ne reviendra pas sur Terre, mais sera largué pour brûler dans l’atmosphère peu de temps avant que la capsule ne tombe.

Le vaisseau spatial Orion devrait revenir sur Terre le 11 décembre en s’écrasant dans l’océan Pacifique au large de la Californie.

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