Victimes et héros de la fusillade dans une discothèque LGBTQ de Colorado Springs identifiés

COLORADO SPRINGS, Colorado, 21 novembre (Reuters) – Les responsables de Colorado Springs ont identifié lundi les cinq victimes décédées par balle et les deux héros qui ont empêché de nouvelles effusions de sang dans la discothèque LGBTQ où un homme armé a ouvert le feu samedi soir.

17 autres personnes ont été blessées par balles lors du saccage. La police a déclaré qu’elle n’avait pas encore déterminé de motif, mais le maire de la ville et des groupes de défense des droits des LGBTQ ont déclaré que l’attaque portait les caractéristiques d’un crime de haine.

Le tireur présumé, un homme de 22 ans, est resté en état d’arrestation dans un hôpital, vraisemblablement pour des blessures subies lorsqu’un ancien Irakien et afghan décoré ancien combattant l’a battu dans un effort réussi pour arrêter l’assaut au Club Q dans la deuxième plus grande ville du Colorado.

Le Club Q, l’un des seuls endroits où les personnes LGBTQ se rassemblent à Colorado Springs, a attiré une foule diversifiée de personnes queer et d’alliés hétéros. Dimanche, qui était la Journée du souvenir transgenre, le club prévoyait de marquer l’occasion avec un “brunch drag” et un spectacle nocturne “avec une variété d’identités de genre et de styles de performance”.

La police l’a détenu pour des accusations initiales, dont cinq chefs de meurtre au premier degré et de crimes de partialité, mais les procureurs ont déclaré qu’ils s’attendaient à déposer des accusations criminelles formelles qui pourraient différer une fois qu’il serait sorti de l’hôpital.

Le suspect, Anderson Lee Aldrich, était connu des forces de l’ordre, ayant été arrêté en juin 2021 après que sa mère eut signalé qu’il avait menacé de faire exploser une bombe et de la blesser avec plusieurs armes, selon un communiqué de presse du bureau du shérif du comté d’El Paso.

Le chef de la police de Colorado Springs, Adrian Vasquez, a plutôt tenté de concentrer la conférence de presse de lundi sur les victimes. Il a identifié les morts comme étant Kelly Loving, Daniel Aston, Derrick Rump, Ashley Paugh et Raymond Green Vance.

Le maire de Colorado Springs, John Suthers, a également rendu hommage aux héros qui ont précipité le tireur : Richard Fierro et Thomas James.

Fierro est un vétéran de l’armée américaine qui a effectué trois périodes de service en Irak et une en Afghanistan.

“Je suis hétéro. Mes enfants sont hétéros, mais nous y allons … Pourquoi? Parce que c’est une question de communauté”, a déclaré Fierro aux journalistes.

Lorsque la fusillade a éclaté, Fierro a déclaré qu’il avait précipité le tireur, l’avait tiré au sol, puis avait saisi le pistolet du tireur et l’avait frappé avec.

James a aidé en retirant le fusil du tireur, que Fierro a décrit comme un AR, et en lui donnant des coups de pied. Pendant ce temps, un artiste de drag l’a piétiné avec des talons hauts, a déclaré Fierro.

“J’aurais aimé pouvoir faire plus”, a déclaré Fierro. “Mais ces (cinq) personnes ne sont pas à la maison ce soir, et je le suis. Et je suis vraiment contrarié par cela. Ce n’est pas quelque chose dont je suis fier.”

Fierro, parti fêter un anniversaire avec sa femme, leur fille et quelques amis, n’a pas pu sauver le petit ami de sa fille, Raymond Green Vance.

Vance, 22 ans, n’était jamais allé au club auparavant mais soutenait la communauté LGBTQ, a déclaré sa famille dans un communiqué.

“Il venait d’obtenir un nouvel emploi dans un centre de distribution FedEx de Colorado Springs et était ravi d’avoir reçu son premier chèque de paie”, indique le communiqué de la famille. “Il avait hâte d’économiser assez d’argent pour avoir son propre appartement.”

D’autres familles du défunt ont également rendu hommage.

La sœur de Kelly Loving, Tiffany Loving, a simplement déclaré : “Ma sœur était une bonne personne. Elle était aimante, attentionnée et douce. Tout le monde l’aimait. Kelly était une personne merveilleuse.”

Le mari d’Ashley Paugh, Kurt Paugh, a décrit sa femme comme sa chérie du lycée, une “mère incroyable” du champion de natation Ryleigh et quelqu’un qui travaillait dans une organisation à but non lucratif qui aide à trouver des foyers pour les enfants adoptifs.

“Cela incluait de travailler avec la communauté LGBTQ pour trouver des placements accueillants pour les enfants”, a déclaré Paugh.

Daniel Aston, 28 ans, était un homme transgenre et barman du club qui a également joué dans des spectacles en tant que danseur, selon une interview de la radio publique du Colorado avec sa mère, Sabrina Aston.

“Il était le plus heureux qu’il ait jamais été”, a déclaré Sabrina Aston. “Il avait tellement plus de vie à nous donner et à tous, à ses amis et à lui-même.”

Derrick Rump était un barman du Club Q qui était “ce qui a fait le Club Q”, a déclaré Kayla Rene Cortes, une lesbienne de 26 ans qui fréquente le bar depuis des années, au Washington Post.

“Il vivait son rêve et il aurait voulu que tout le monde fasse de même”, a déclaré sa mère, Julia Thames, à ABC News dans un communiqué.

Le procureur du comté d’El Paso, Michael Allen, a averti que l’enquête pourrait être longue et a refusé de dire quelles accusations pourraient être portées, mais a promis justice.

“La dévastation que cet acte violent a eu dans notre communauté ne peut être mesurée”, a déclaré Allen. “Mais nous savons que nous y répondrons avec force.”

Reportage de Kevin Mohatt à Colorado Springs, Rich McKay à Atlanta, Katharine Jackson à Washington, Andrew Hay à Taos, Nouveau-Mexique, et Tyler Clifford et Joseph Axe à New York; Écrit par Julia Harte et Daniel Trotta; Montage par Cynthia Osterman et Stephen Coates

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