Paramount abandonne la vente de 2,2 milliards de dollars des éditions Simon & Schuster à Penguin | Édition

Penguin Random House, le plus grand éditeur de livres au monde, et son rival Simon & Schuster ont annulé un accord de fusion de 2,2 milliards de dollars, a déclaré lundi le propriétaire de Penguin dans un communiqué.

Bertelsmann, un groupe de médias allemand propriétaire de Penguin, a d’abord déclaré qu’il ferait appel d’un La décision du juge américain qui a déclaré que son achat de Simon & Schuster serait illégal car il toucherait le salaire des auteurs.

Mais Bertelsmann a déclaré lundi dans un communiqué qu’il « fera progresser la croissance de son activité mondiale d’édition de livres sans la fusion précédemment prévue de Penguin Random House et Simon & Schuster ».

Reuters a rapporté dimanche que la société allemande n’avait pas réussi à convaincre Paramount Global, le propriétaire de Simon & Schuster, de prolonger son accord et de faire appel de la décision du juge.

La juge Florence Pan du tribunal de district américain du district de Columbia a jugé le 31 octobre que le ministère de la Justice avait démontré que l’accord pouvait réduire considérablement la concurrence “sur le marché des droits d’édition américains sur les livres les plus vendus”.

Avec la dissolution de l’accord, Penguin paiera des frais de résiliation de 200 millions de dollars à Paramount.

Paramount a déclaré lundi que Simon & Schuster était un “actif non essentiel” pour Paramount. “Il n’est pas basé sur la vidéo et ne s’intègre donc pas stratégiquement dans le portefeuille plus large de Paramount”, a déclaré la société dans un dossier sur la résiliation de l’accord.

Le ministère de la Justice n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Contrairement à la plupart des batailles de fusions, qui se concentrent sur ce que paient les consommateurs, les Administration Biden a fait valoir que l’accord devrait être arrêté car il conduirait à moins de concurrence pour les livres à succès et à une baisse des avances pour les auteurs qui gagnent 250 000 $ ou plus.

La décision intervient alors que l’administration Biden a clairement indiqué qu’elle avait l’intention de s’attaquer à ce qu’elle considère comme des positions de monopole, les blâmant, entre autres, pour la hausse des prix de la viande et la flambée des prix des billets de concert.

L’industrie du livre a connu une série de consolidations ces dernières années et les critiques craignaient qu’une autre grande fusion ne réduise la concurrence tout en rendant la vie plus difficile aux petits éditeurs.

Penguin est déjà de loin le plus grand éditeur américain. Ses auteurs incluent l’auteure de livres de cuisine Ina Garten et les romancières Zadie Smith et Danielle Steele, tandis que Simon & Schuster publie Stephen King, Jennifer Weiner et Hillary Rodham Clinton, entre autres.

Le département américain de la justice a déposé une plainte visant à mettre fin à l’accord en novembre 2021.

Lors d’audiences tenues en août, le gouvernement a fait valoir que les cinq plus grands éditeurs contrôlent 90% du marché, et qu’un Penguin et Simon & Schuster combinés contrôleraient près de la moitié du marché des droits d’édition de livres à succès, tandis que ses concurrents les plus proches seraient moins plus de la moitié de sa taille.

King, auteur de best-sellers dont The Stand et The Shining, faisait partie des auteurs et agents qui ont témoigné lors du procès, arguant que cela réduirait la concurrence.

« Vous pourriez aussi bien dire que vous allez avoir un mari et une femme enchérissant l’un contre l’autre pour la même maison. C’est un peu ridicule », a déclaré King au tribunal. “La consolidation est mauvaise pour la concurrence.”

Reuters a contribué à cette histoire

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