Orion capture des vues époustouflantes alors qu’il effectue le survol lunaire le plus proche

Six jours après le lancement du vaisseau spatial Orion de la NASA sur la Lune, la capsule en forme de boule de gomme a atteint sa destination lundi. S’élevant à 81 miles au-dessus de la surface lunaire, le vaisseau spatial est passé au-dessus de la base historique de Tranquility – le site de l’alunissage d’Apollo 11 – et dans les livres d’histoire.

Capturant des vues de la Terre et de la Lune, la capsule a terminé son survol et l’une de ses deux plus grandes manœuvres de la mission, se préparant pour une étape record : parcourir plus de 40 000 milles au-delà de la face cachée de la Lune. Lorsque le vaisseau spatial atteindra cette distance, il battra un record établi par l’équipage d’Apollo 13 et atteindra la distance la plus éloignée qu’un vaisseau spatial classé humain ait jamais parcouru.

“Nous nous préparons à orbiter au-delà de la lune”, a déclaré lundi Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis 1 de la NASA lors d’une conférence de presse. “Appelée une orbite rétrograde lointaine, aujourd’hui était notre plus grand événement propulsif de la mission pour nous préparer à cela.”

Sarafin a déclaré que la manœuvre est la première de deux et qu’en entrant dans cette orbite unique, elle permet à l’équipe de mettre le vaisseau spatial Orion à l’épreuve.

“C’est une grande mission de stresser le système et de réduire les risques”, a-t-il déclaré.

Le survol de lundi était le plus proche qu’Orion sera de la lune lorsqu’il entrera dans l’orbite rétrograde lointaine, ce qui signifie que le vaisseau spatial fera le tour de la lune dans la direction opposée à celle de la lune en orbite autour de la Terre. Sarafin a déclaré que cela testerait non seulement le système de propulsion car il nécessite de grandes manœuvres de propulsion, mais également le système de communication du vaisseau spatial. À son point le plus éloigné, le vaisseau spatial sera à 268 000 milles de la Terre.

Ce vol fait partie du programme Artemis de la NASA, qui vise à envoyer des astronautes sur la surface lunaire dans les années à venir et à établir une présence en orbite lunaire. C’est aussi une étape cruciale pour atteindre un jour l’objectif ultime de l’agence de mettre des bottes sur Mars.

La capsule Orion a été lancée au sommet de la méga fusée lunaire de la NASA, le Space Launch System (ou SLS). En proie à des dépassements de coûts et à de nombreux retards, certains étaient sceptiques quant au lancement de SLS. La semaine dernière, le mastodonte a catapulté la capsule Orion dans l’espace et sur un chemin vers la lune.

Avec ce vol, la fusée s’est imposée comme la fusée la plus puissante en fonctionnement pour atteindre l’orbite, car elle a surpassé la fusée Saturn V, qui a lancé les missions lunaires Apollo dans les années 1960 et 70, de 15 %. Sarafin a décrit le lancement comme “appétissant”, révélant que la fusée, les propulseurs à fusée solide, l’équipe et le vaisseau spatial Orion ont tous dépassé toutes les attentes jusqu’à présent.

“Tout le monde dans le contrôle de mission est étourdi”, a déclaré Judd Freiling, directeur de vol Artemis 1 au Johnson Space Center de la NASA lors de la conférence de presse. « Les gens sont tout simplement étonnés ; les contrôleurs de vol sont stupéfaits par les superbes vidéos et images provenant d’Orion.

Nasa

Ces images comprenaient des vues époustouflantes d’Orion lors de son passage près de la Lune et une photo du pôle sud lunaire où les futures missions Artemis devraient atterrir. Orion a également renvoyé des vues de la Terre au loin, apparaissant comme une minuscule bille bleue contre la noirceur de l’espace, apparemment comme un hommage à Carl Sagan et à la célèbre image de points bleu pâle capturée par le vaisseau spatial Voyager 1.

“Nous étions comme des enfants dans un magasin de bonbons, dès que les images sont arrivées, il y avait des sourires à tous les niveaux”, a déclaré Sarafin. “Cette mission est un rêve pour de nombreuses personnes à travers l’agence et c’est une journée formidable et une réalisation formidable.”

Une fois son tour au-delà de la Lune terminé, Orion retournera sur Terre, où il plongera dans l’océan Pacifique le 11 décembre. L’atterrissage, tout comme le reste de la mission, sera un entraînement pour les futures missions qui transportera des astronautes. En tant que tel, Orion est équipé d’instruments scientifiques qui fourniront une pléthore de données pour aider les ingénieurs à comprendre comment les astronautes seront affectés par les vols futurs. Cela inclut les capteurs de rayonnement et bien d’autres.

“Ce vol ne consiste pas seulement à voler du matériel de vol, mais il s’agit d’être aussi sûr que possible.” dit Sarafin. “La sécurité des vols pour nos astronautes est primordiale.”

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