Les infections fongiques deviennent plus courantes à mesure que leur aire de répartition s’étend

Les infections fongiques sont plus répandues que ne le pensent les médecins ou les patients, selon la recherche. Et on s’attend à ce qu’ils se développent d’autant plus dans les années à venir.

“Nous voyons certainement des maladies dans des endroits que nous n’avions pas auparavant”, a déclaré le Dr George Thompson, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Californie à Davis. “Et c’est inquiétant, parce que si nous reconnaissons ces endroits, où sont les endroits où cela se produit qui n’ont tout simplement pas encore été reconnus?”

Thompson a co-écrit un article paru lundi dans la revue Annals of Internal Medicinece qui suggère que plus de 10% des infections fongiques sont diagnostiquées en dehors des régions où les agents pathogènes sont connus pour être endémiques. De plus, selon le document, les diagnostics erronés et le manque de données rendent difficile la connaissance de la prévalence réelle des cas.

Cela devient un problème plus pressant, puisque la recherche montre que le changement climatique rend ces infections plus diffuses. Par exemple, coccidioides, le champignon qui cause la fièvre de la vallée, se développe dans les climats désertiques, donc l’augmentation de la chaleur et de la sécheresse a créé des zones plus hospitalières pour sa croissance.

Sedona, Arizona, 2009. Fichier Carol M. Highsmith / Getty Images

Pendant ce temps, le champignon histoplasma, qui peut provoquer une maladie caractérisée par de la fièvre, de la toux et de la fatigue, a tendance à survivre plus longtemps dans une humidité élevée – une condition qui devient également plus courante à mesure que les températures augmentent. De plus, l’histoplasme se trouve dans un sol qui contient de grandes quantités de déjections d’oiseaux et de chauves-souris, et le changement climatique modifie les schémas de migration de certaines de ces espèces.

Les gens en général contracter des infections fongiques après avoir inhalé des spores. Souvent, le système immunitaire combat ces envahisseurs ou les infections entraînent de légers symptômes pseudo-grippaux qui disparaissent d’eux-mêmes. Mais certaines personnes – généralement celles dont le système immunitaire est affaibli – peuvent développer des maladies potentiellement mortelles telles que la pneumonie ou la méningite.

“La grande majorité des personnes qui contractent la fièvre de la vallée vous diront qu’elles ont une toux qui dure quelques semaines et qui disparaît”, a déclaré le Dr Arturo Casadevall, microbiologiste et immunologiste à la Johns Hopkins University School of Medicine. “Mais lorsque les gens sont immunodéprimés ou lorsqu’ils n’ont tout simplement pas de chance parce qu’ils ont reçu une très forte dose, ces maladies peuvent se propager ou sortir des poumons.”

En règle générale, différentes infections fongiques sont associées à des régions spécifiques : la fièvre de la vallée est la plus courante dans le sud-ouest, par exemple, tandis que l’histoplasmose est principalement identifiée dans les États du centre et de l’est. Mais le Le champignon coccidioides a été trouvé dans le sol de Washington en 2014.

L’article de Thompson est arrivé quelques semaines après l’autre étude ont révélé des taux élevés de diagnostics de maladies fongiques bien au-delà de leurs zones géographiques traditionnellement comprises. Les chercheurs ont découvert que 94% des États américains avaient au moins un comté avec un nombre important de cas d’histoplasmose et 69% avaient au moins un comté avec un nombre important de cas de fièvre de la Vallée.

“Au cours des dernières années, j’ai commencé à recevoir de nombreuses demandes d’aide pour ces maladies”, a déclaré Andrej Spec, co-auteur de cet article et spécialiste des maladies infectieuses à la Washington University School of Medicine à St. Louis. . «Fréquemment, je recevais une demande qui commençait par:« Chose intéressante, nous n’avons pas cette maladie dans le Massachusetts. Mais voici un patient qui n’a jamais voyagé depuis le Massachusetts et il l’a, c’est drôle. Mais je me dis: ‘Vous l’avez; c’est juste que les cartes ne sont plus à jour.

La dernière étude qui a mis à jour les distributions géographiques des champignons pathogènes aux États-Unis sur la base des données des patients remonte à 1969, selon l’étude de Spec.

À l’échelle mondiale, une analyse de 2019 a déterminé que les infections fongiques étaient en augmentant et ont suggéré que les champignons peuvent être souvent négligés en tant que sources d’infection. UN Rapport de l’Organisation mondiale de la santé en octobre a également constaté que les infections fongiques graves étaient devenues plus fréquentes chez les personnes ayant des problèmes de santé préexistants pendant la pandémie de Covid.

Le changement climatique n’est pas le seul facteur susceptible d’alimenter cette tendance, a déclaré Casadevall. L’augmentation des déplacements vers des endroits où les infections fongiques sont plus répandues pourrait jouer un rôle, et les médecins pourraient mieux diagnostiquer les infections dans des endroits où elles n’avaient pas été détectées auparavant.

Mais Casadevall a déclaré que de nombreux hôpitaux américains ne signalent pas les infections fongiques au CDC et que l’agence n’a historiquement pas donné la priorité à la collecte de ces données car les champignons ne provoquent généralement pas d’épidémies. Le CDC reçu plus de 20 000 déclarations de fièvre de la vallée et environ 1 100 déclarations d’histoplasmose confirmée ou probable en 2019.

Thompson et d’autres experts en maladies infectieuses appellent à une surveillance nationale des infections fongiques et exhortent les médecins à les tester plus souvent.

Les infections fongiques ne sont pas facilement détectées lors des tests de routine, donc si les médecins ne savent pas que cela pourrait être un risque, ils peuvent ne pas ordonner les tests appropriés. Plus un diagnostic est tardif, plus il faut de temps pour traiter un patient, ce qui peut entraîner des frais médicaux plus élevés et un risque accru de maladie grave ou de décès. Dans certains cas, les infections fongiques peuvent prendre des mois de traitement pour disparaître et peuvent devenir chroniques.

Le Dr David Denning, directeur général de Global Action for Fungal Infections, un groupe de défense et de recherche, a déclaré que certains tests rapides permettent aux médecins de diagnostiquer les infections fongiques en quelques heures ou minutes, mais qu’ils ne sont pas largement disponibles aux États-Unis (le moyen standard de consiste à envoyer un échantillon d’urine ou de sang à un laboratoire, puis attendre plusieurs jours pour le résultat.)

“Il existe très peu de tests moléculaires pour les champignons approuvés par la FDA”, a déclaré Denning. “Les règles de la FDA sont assez strictes, ce qui est une bonne chose, mais c’est aussi une mauvaise chose car toute l’Europe utilise ces tests et aux États-Unis, il y a trop d’obstacles pour que ces tests soient adoptés de manière routinière.”

De nombreuses personnes ne sont pas diagnostiquées du tout, a déclaré Thompson: “Il y a probablement un nombre important de patients qui n’ont jamais été diagnostiqués directement et qui ont vraiment souffert de beaucoup plus de morbidité à cause de leur maladie.”

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