Les accusés attaquent la “manipulation” américaine des preuves dans le procès Oath Keepers

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En conclusion des arguments de clôture lundi, les avocats de trois des cinq associés de Oath Keepers devant être jugés pour complot séditieux le 6 janvier 2021, l’émeute du Capitole a accusé les procureurs fédéraux de manipuler des preuves en omettant des messages clés et en exagérant leur implication dans l’attaque.

Les procureurs ont répliqué en exhortant les jurés à condamner le fondateur de Oath Keepers, Stewart Rhodes, et quatre coaccusés, citant des preuves « accablantes » « sous vos yeux ».

« Ne vous méprenez pas, il [Rhodes] voulait déclencher une guerre civile », a déclaré le procureur américain adjoint Jeffrey S. Nestler. « Ils voulaient attaquer ce qu’ils considéraient comme un gouvernement illégitime. Leurs propres déclarations prouvent la thèse du gouvernement.

Le juge de district américain Amit P. Mehta a soumis l’affaire au jury après huit semaines de procès, 46 témoins et des centaines de pièces à conviction. Le jury doit commencer les délibérations à 9h30 mardi, décoller le reste de la semaine de Thanksgiving si aucun verdict n’est rendu et reprendre les délibérations la semaine prochaine.

Feds: Oath Keepers a demandé un «renversement violent» du gouvernement

L’avocat de la défense Bradford Geyer a choisi le client Kenneth Harrelson comme suiveur, pas comme leader le 6 janvier. Le jury n’a pas vu les communications de Harrelson – non pas parce qu’il les a supprimées, comme le prétendent les procureurs, mais parce qu’il n’a pas participé à la planification, a soutenu Geyer. .

“Il ne s’agit plus de mots effrayants”, a déclaré Geyer, “ce qui est déjà assez mauvais. Maintenant, on vous demande de condamner en fonction de ce qu’il aurait pu penser.

Il a dit que Harrelson était apolitique, n’a accepté de se rendre à DC que le 4 janvier 2021 et n’a jamais eu l’intention d’entrer au Capitole, bien qu’il l’ait fait dans le cadre d’une pile de gardiens du serment sur le côté est du bâtiment.

Geyer et Jonathan Crisp, l’avocat de la défenderesse Jessica Watkins, ont critiqué la façon dont les procureurs ont présenté des vidéos et des preuves, l’appelant « manipulation ou tromperie du gouvernement ». Il a noté que les procureurs avaient montré des discussions de groupe sur l’application Signal, utilisée par Rhodes et de nombreux autres membres avant et pendant le 6 janvier, mais avaient omis certains messages et laissé entendre à tort que Watkins avait répondu aux messages auxquels elle n’avait pas répondu.

Watkins a admis à la barre qu’elle était entrée au Capitole et s’en est excusée.

Crisp a noté que les procureurs n’ont jamais demandé à Watkins, lors de son témoignage, s’il y avait «un plan pour arrêter la certification. Un plan pour renverser le gouvernement. … Elle n’a jamais été interrogée à ce sujet.

Il a dit que les procureurs « mettront n’importe quoi devant vous, pour mentir et le tordre. S’ils vont jusqu’à cet extrême pour leur récit, pour leur contexte, ils n’ont droit à aucune crédibilité.

Crisp et David Fischer, avocat du résident de Virginie Thomas Caldwell, ont tous deux déclaré que leurs clients pensaient qu’à 14 h 20 le 6 janvier, lorsque les membres du Congrès ont été évacués, la confirmation était terminée. Par conséquent, Watkins et Caldwell n’avaient aucune intention de perturber le décompte du collège électoral.

“Pouvez-vous arrêter quelque chose qui est déjà arrêté?” Crisp a demandé. “Comment tuer un cadavre ?” Mais le dépouillement du collège électoral n’avait été que reporté, et a été relancé environ six heures plus tard.

Nestler a répondu que le Congrès n’était pas mort. Il a fait valoir que Watkins et Caldwell communiquaient avec des personnes à l’extérieur de la ville et savaient que le décompte n’était pas terminé.

Fischer a noté que Caldwell n’avait eu aucune communication avec Rhodes après la mi-novembre. Fischer a également déclaré que le gouvernement avait initialement accusé Caldwell d’être un chef des gardiens du serment qui s’était rendu au Capitole, allégations que les procureurs ont ensuite annulées. Caldwell n’a été trouvé sur aucune des conversations ou des réunions téléphoniques des Oath Keepers’ Signal, et n’a communiqué qu’avec un groupe de North Carolina Oath Keepers qui s’était séparé de Rhodes, a déclaré Fischer.

Caldwell est accusé d’avoir coordonné une “Force de réaction rapide” avec un arsenal d’armes à feu basé dans un hôtel d’Arlington, mais “pourquoi les Oath Keepers auraient-ils un non-Oath Keeper pour coordonner la QRF ?” Fischer a demandé. “M. Caldwell n’a eu aucun contact avec Stewart Rhodes. Il n’a eu aucun contact avec les gardiens du serment le 6 janvier. Aucun. C’est le coordinateur du QRF ? Comment ça marche ? »

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