Le gouvernement fédéral combat Trump pour l’examen extérieur des documents saisis de Mar-a-Lago

Dès le début de la session de 35 minutes, les juges d’appel ont agressivement contesté la position juridique de Trump, suggérant qu’il obtenait des accommodements que les tribunaux n’accordent presque jamais à un suspect avant que des accusations ne soient portées.

“Y a-t-il déjà eu un exercice de ce type de juridiction, où rien ne prouve que la saisie elle-même était illégale?” a demandé le juge en chef William Pryor Jr., nommé par le président George W. Bush.

Les avocats de Trump n’ont pas pu identifier d’exemple.

Le juge Britt Grant, une personne nommée par Trump, est intervenu plus tard pour noter que Trump “n’a pas vraiment fait beaucoup d’efforts pour montrer un besoin spécifique”.

La session d’argumentation difficile pour Trump est le dernier revers juridique apparent pour l’ancien président, qui fait face à un ensemble croissant de menaces criminelles et civiles au début de sa troisième candidature présidentielle à grande échelle. En plus de l’enquête principale spéciale – qui comprend l’enquête sur les documents, ainsi que les questions découlant des efforts de Trump pour renverser les élections de 2020 – un procureur de la région d’Atlanta enquête sur le stratagème électoral de Trump et le procureur général de New York enquête sur son empire commercial.

La situation juridique de Trump semble s’être aggravée alors que sa fortune politique s’est estompée, après la défaite de plusieurs de ses candidats triés sur le volet pour les courses au Sénat, au gouverneur et au secrétaire d’État à travers le pays. Et le comité restreint du 6 janvier au Congrès se prépare à décharger une énorme cache de preuves dans les prochaines semaines.

Mardi, le collège de la cour d’appel semblait prêt à porter un nouveau coup. Les juges ont particulièrement alarmé la création d’un précédent qui pourrait perturber d’innombrables enquêtes criminelles, et ils se sont demandé si les avocats de Trump recherchaient un traitement spécial pour l’ex-président.

Plaidant pour Trump, l’avocat James Trusty a insisté sur le fait que ce n’était pas le cas et a souligné la nature sans précédent de la perquisition ordonnée par le tribunal de la maison de Trump en Floride.

“Nous parlons d’une situation extrême”, a déclaré Trusty. « Nous ne recherchons pas un traitement spécial pour le président Trump. Nous reconnaissons qu’il y a un contexte ici.

Une ordonnance émise en août par Cannon, une personne nommée par Trump basée à Fort Pierce, en Floride, a également interrompu la capacité du gouvernement à utiliser les dossiers dans son enquête criminelle jusqu’à ce que les objections de Trump soient traitées. Cependant, en septembre, la cour d’appel accordé une motion d’urgence par le ministère de la Justice qui a effectivement extrait du processus de master spécial environ 100 documents avec des marques de classification telles que “top secret”.

Réalisant qu’il semblait trouver peu de traction auprès des juges, Trusty a commencé à faire marche arrière et a semblé sur le point de concéder qu’il serait acceptable de lever la partie de l’ordre de Cannon qui empêche les enquêteurs d’accéder à la plupart des documents, tant que l’équipe Trump peut continuer à faire valoir ses prétentions selon lesquelles les documents ont été saisis de manière inappropriée.

“L’injonction, franchement, est presque la partie la plus exagérée du litige. … Ce que nous essayons d’empêcher, c’est l’amputation d’un processus réfléchi », a déclaré Trusty. “C’est au plus profond du processus.”

Trusty a également soutenu que la recherche était extrêmement large et balayait des éléments «incroyablement personnels».

“C’était carte blanche”, a expliqué Trusty. “C’est pourquoi ils ont pris des chemises de golf et des photos de Céline Dion.”

Cependant, le mandat délivré par un juge d’instance dans le cadre d’une enquête sur la rétention présumée d’informations classifiées, le vol de documents gouvernementaux et l’entrave à la justice a permis aux enquêteurs de prendre des documents et d’autres éléments situés dans le même dossier ou conteneur que les documents gouvernementaux qui vont généralement aux Archives nationales à l’issue d’une présidence.

La présence d’effets personnels avec d’autres documents peut être utilisée par les enquêteurs pour tenter de prouver qui avait connaissance de l’existence des documents.

“Je ne pense pas que ce soit nécessairement la faute du gouvernement si quelqu’un a entremêlé des documents classifiés et toutes sortes d’autres biens personnels”, a déclaré Pryor.

Dans une démarche inhabituelle signifiant l’importance de l’affaire, le ministère de la Justice a dépêché un avocat du bureau du solliciteur général, Sopan Joshi, pour faire valoir que l’ordre de Cannon devait être rejeté.

Joshi a déclaré que Trump avait déjà eu accès à des copies de tous les documents saisis, à l’exception de ceux marqués comme classifiés.

“Ce qu’il veut, c’est empêcher le gouvernement d’utiliser les documents, et je ne suis pas sûr que ce serait jamais une justification valable”, a déclaré Joshi.

Le ministère de la Justice a débuté mardi avec un avantage. Grant et le juge Andrew Brasher – tous deux nommés par Trump lui-même – ont vivement critiqué les efforts de l’ancien président pour imposer des limites à l’enquête criminelle. Ils se sont prononcés contre lui le mois dernier après que le DOJ a fait une offre d’urgence pour relancer certains aspects de son enquête criminelle qui avaient été suspendus par Cannon.

Le troisième juge, Pryor, est une personne très conservatrice nommée par le président George W. Bush. Les arguments de Trump ne semblaient pas mieux réussir avec Pryor qu’avec les deux autres juges d’appel.

En septembre, Cannon a fait appel au juge du tribunal de district américain de Brooklyn, Raymond Dearieune personne nommée par le président Ronald Reagan, pour répondre aux objections de Trump à la perquisition et pour procéder à un examen détaillé des documents qui, selon lui, sont soumis au privilège exécutif ou à d’autres protections. Dearie supervise ce processus depuis plus de deux mois, mais il pourrait se terminer brusquement si la cour d’appel décide que Cannon n’aurait pas dû nommer un maître spécial en premier lieu.

En règle générale, les procureurs utilisent leurs propres mécanismes pour isoler les dossiers privilégiés saisis dans le cadre d’une enquête, en s’appuyant sur une «équipe de contamination» ou une «équipe de filtrage» d’autres procureurs pour séparer certains documents et s’entretenir avec les avocats de la défense pour savoir si les dossiers sont protégés.

Cependant, dans de rares cas impliquant des perquisitions dans des cabinets ou des dossiers juridiques ou médicaux, les juges ont imposé le processus de maître spécial pour tenter de préserver la confiance du public. Lorsque les enquêteurs ont perquisitionné les avocats de Trump Michael Cohen et Rudy Giuliani, par exemple, un juge à la retraite a été amené à arbitrer des combats de privilège.

Quelques heures à peine avant le début des plaidoiries de la cour d’appel mardi, il y avait un signal que l’équipe de Trump se préparait déjà à la possibilité qu’elle perde l’appel.

Dans un dossier de 12 pagesLes avocats de Trump ont demandé à Cannon de desceller complètement l’affidavit utilisé par le FBI pour justifier la perquisition de Mar-a-Lago. L’équipe juridique de Trump a exprimé sa crainte que l’embouteillage des enquêtes sur Trump n’entraîne l’envoi de ses dossiers personnels aux procureurs enquêtant sur d’autres affaires liées à l’ex-président.

“Un général fouillant dans les affaires du président Trump est un moment particulièrement inquiétant dans l’histoire de l’application de la loi”, ont écrit les avocats de Trump dans le dossier, signé par l’avocate Lindsey Halligan. “Avec le DOJ et certains responsables de l’État s’engageant dans divers efforts pour enquêter sur le président Trump, la recherche sent la conduite prétextuelle dans l’espoir de fournir des documents personnels aux procureurs ou aux agents qui pourraient les utiliser dans des activités sans rapport.”

Le dossier était rempli de références aux décisions antérieures de Cannon, dans lesquelles elle a réprimandé les procureurs pour des fuites présumées et a largement adopté les positions juridiques de Trump. Si l’appel plaidé mardi est couronné de succès, le processus maître spécial ordonné par Cannon serait sabordé et son rôle dans le différend pourrait prendre fin.

Alors que Smith supervise maintenant l’équipe qui enquête sur la présence de divers documents gouvernementaux à Mar-a-Lago et sur une possible obstruction à la justice dans l’enquête, le procureur de longue date n’était pas présent pour les arguments de mardi. Il a récemment eu un accident de vélo aux Pays-Bas, où il poursuit des affaires de crimes de guerre au Kosovo à La Haye, ont indiqué des responsables. En raison de l’accident, Smith a dû être opéré du genou. Il assume sa nouvelle mission à distance pour le moment et devrait bientôt retourner aux États-Unis, ont indiqué des responsables.

Le ministère de la Justice soumis au 11e circuit un dossier insolite Lundi au nom de Smith, informant le tribunal de son nouveau rôle et indiquant qu’il “approuve tous les arguments qui ont été présentés dans les mémoires et seront discutés lors de la plaidoirie”.

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