L’accusation suspend l’affaire au début du procès pour fraude fiscale de Trump Organization | Donald Trump

Les procureurs du procès pour fraude fiscale pénale de l’organisation Trump ont clos leur dossier lundi plus tôt que prévu, fondant leurs espoirs de condamnation de la société de Donald Trump en grande partie sur la parole de deux hauts dirigeants qui ont conclu des accords avant de témoigner qu’ils complotaient pour éviter les impôts sur les avantages payés par l’entreprise.

Allen Weisselberg, directeur financier de longue date de l’entreprise, et Jeffrey McConney, vice-président senior et contrôleur, ont témoigné pour l’essentiel de l’affaire de huit jours de l’accusation, apportant le drame de leurs propres actes répréhensibles reconnus à un procès lourd de chiffres, de feuilles de calcul, d’impôt déclarations et fiches de paie.

Weisselberg, qui a plaidé coupable en août d’avoir esquivé des impôts sur 1,7 million de dollars supplémentaires, a dû témoigner en tant que témoin à charge dans le cadre d’un accord de plaidoyer en échange d’une peine promise de cinq mois de prison. McConney a obtenu l’immunité de témoigner.

Les avocats de la Trump Organization ont ouvert leur défense en appelant à la barre des témoins le comptable qui s’occupait des déclarations de revenus et d’autres questions financières pour Trump, la Trump Organization et des centaines d’entités Trump depuis les années 1980.

Donald Bender, associé chez Mazars USA LLP, a déclaré que McConney l’appelait “de nombreuses fois” par semaine au sujet de divers problèmes fiscaux et qu’il recevait si souvent des e-mails de Weisselberg qu’il prenait même le temps de répondre pendant ses vacances à la montagne ou à Paris. .

Bender a déclaré qu’il interagissait beaucoup moins fréquemment avec Trump, son plus gros client, lors de son mariage en 2005, mais qu’il lui parlait sinon peut-être quelques fois par an.

Une fois que Trump est devenu président en 2017, Bender a déclaré qu’il lui rendrait visite deux fois par an à la Maison Blanche afin qu’il puisse signer ses extensions et déclarations fiscales, mais ces voyages ont pris fin lorsque la pandémie de Covid-19 a commencé.

Trump a blâmé Bender et Mazars pour les problèmes de l’entreprise, écrivant sur sa plateforme Truth Social la semaine dernière : « Le cabinet d’experts-comptables très bien payé aurait dû régulièrement ramasser ces choses – nous nous sommes appuyés sur eux. C’EST VRAIMENT INJUSTE!”

Les procureurs avaient envisagé d’appeler le comptable, le préparant même pendant six heures lors d’une conférence Zoom samedi, mais ont décidé de le laisser pour la défense. Le témoignage de Bender se poursuivra mardi.

Les procureurs n’ont appelé que trois autres témoins: le superviseur des comptes fournisseurs de l’organisation Trump, un juricomptable du bureau du procureur du district de Manhattan et un contrôleur des impôts de l’État qui a enquêté sur les impôts de Weisselberg. L’auditeur était à la barre des témoins lundi.

Weisselberg, maintenant conseiller principal de l’entreprise, a déclaré la semaine dernière qu’il avait conspiré avec McConney, son subordonné, pour cacher plus d’une décennie d’extras de son revenu imposable, mais que ni Trump ni la famille n’étaient impliqués.

McConney a témoigné que Weisselberg et un autre cadre, Michael Calamari Sr, se sont appuyés sur lui au fil des ans pour falsifier les registres de paie afin de cacher des extras tels que des appartements à Manhattan et des voitures Mercedes-Benz de leur revenu imposable, en partie en réduisant leurs salaires du coût de ceux-ci. avantages et émission de formulaires W-2 falsifiés.

Les procureurs de Manhattan allèguent que l’organisation Trump a aidé les hauts dirigeants à éviter de payer des impôts sur les avantages payés par l’entreprise et qu’elle est responsable des actes répréhensibles de Weisselberg parce qu’il était un “agent de haute direction” agissant en son nom.

L’affaire de fraude fiscale est le seul procès à découler de l’enquête de trois ans du procureur de Manhattan sur Trump et ses pratiques commerciales. Si elle est reconnue coupable, l’entreprise pourrait être condamnée à une amende de plus d’un million de dollars et avoir des difficultés à conclure des accords.

James a intenté une action en justice en septembre accusant Trump et sa société d’avoir augmenté sa valeur nette de milliards de dollars et de tromper les banques et autres sur la valeur d’actifs tels que les terrains de golf, les hôtels et son domaine de Mar-a-Lago.

Les états financiers de Trump ne font pas partie de l’affaire pénale.

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