La capsule Orion de la NASA fait le tour de la lune, capturant des vues qui vous donneront le vertige

Une vue capturée par une caméra sur l’une des ailes du panneau solaire d’Orion montre la Terre se couchant sous l’horizon de la lune. Une partie de la capsule Orion est au premier plan à gauche. (Photo NASA)

La capsule Orion de la NASA a arrondi la lune aujourd’huimarquant une étape cruciale dans une mission Artemis 1 d’une semaine qui prépare la voie à l’envoi d’astronautes sur la surface lunaire.

Alors que le vaisseau spatial sans équipage manœuvrait pour son survol motorisé sortant, il a renvoyé un ensemble d’images spectaculaire qui montrait la lune plus grande dans son pare-brise métaphorique et une minuscule Terre bleue se couchant sous l’horizon lunaire.

Le directeur de vol d’Artemis 1, Judd Frieling, a déclaré que les contrôleurs de vol du Johnson Space Center de la NASA se sont sentis “étourdis” lorsqu’ils ont vu les images tomber.

“Ils sont simplement heureux que tout le travail acharné et le dévouement qu’ils ont déployés pendant des années – de très nombreuses années – rapportent vraiment des dividendes”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Le directeur de la mission, Mike Sarafin, a déclaré que le vol se déroulait “sans souci”, à part quelques problèmes avec son système d’alimentation et ses suiveurs d’étoiles.

La lune apparaît plus grande dans une série d'images renvoyées par la capsule Orion.  L'image finale de cet ensemble montre la Terre en arrière-plan lointain, à plus de 230 000 milles.  (Photos NASA)

La lune apparaît plus grande dans une série d’images renvoyées par la capsule Orion. L’image finale de cet ensemble montre la Terre en arrière-plan lointain, à plus de 230 000 milles. (Photos NASA)

L’allumage du moteur de 2,5 minutes d’aujourd’hui, qui a eu lieu cinq jours après le Lancement d’Artémis 1envoyé Orion aussi près de la lune que 81 milles. Au moment de l’approche la plus proche, le vaisseau spatial a survolé la surface lunaire à une vitesse de plus de 5 000 mph. Orion a été hors de contact avec la Terre pendant environ 34 minutes alors qu’il volait derrière la lune.

Une autre manœuvre, prévue vendredi, mettra le vaisseau spatial dans ce qu’on appelle un orbite rétrograde lointaines’étendant à 40 000 milles au-delà de la lune. Une telle orbite serait la plus éloignée de la Terre qu’un vaisseau spatial conçu pour transporter des humains ait parcouru au cours de sa mission. (Certains commentateurs ont noté que le Module d’ascension lunaire Apollo 10qui a été largué en 1969 et est maintenant en orbite autour du soleil, est plus loin.)

Orion était dans l’obscurité lors de l’approche la plus proche d’aujourd’hui, il n’y avait donc aucune possibilité de capturer des vues des sites d’atterrissage d’Apollo pendant son survol. Mais Sarafin a promis que la NASA publierait plus de belles photos – une fois qu’ils sont téléchargés depuis le vaisseau spatial et autorisés à être distribués. La NASA a également mis en place un chaîne vidéo en streaming pour présenter des images en direct d’Artemis 1 lorsqu’elles seront disponibles.

Les vues pourraient être encore meilleures quand Orion effectuera une autre approche lunaire rapprochée le 5 décembre, lors de la manœuvre de retour sur Terre. Cette trajectoire devrait envoyer le vaisseau spatial au-dessus des sites Apollo en plein jour.

Cette mission Artemis 1 sans équipage est destinée à tester l’équipement et les procédures qui seraient utilisés en 2024 environ pour la mission Artemis 2, qui enverrait un équipage d’astronautes autour de la lune. Artemis 2, à son tour, préparerait le terrain pour un atterrissage lunaire en équipage, actuellement prévu pour la fin de 2025. Ce serait le premier atterrissage de ce type depuis Apollo 17 en 1972.

Une vue intérieure de la capsule Orion montre un mannequin équipé d'un capteur qui a été surnommé

Une vue intérieure de la capsule Orion montre un mannequin équipé d’un capteur qui a été surnommé “Commander Moonikin Campos” assis sur le siège à gauche. Un indicateur zéro G, inspiré du personnage de Snoopy de la bande dessinée “Peanuts”, flotte en bas à droite du mannequin. La console de l’appareil expérimental Callisto de type Alexa est à l’avant-plan.

Trois mannequins sont assis à l’intérieur de la capsule Artemis 1, câblés avec des capteurs qui surveillent la température, l’exposition aux radiations et d’autres facteurs pendant le vol.

La capsule a également un Assistant vocal de style Alexa, nom de code Callistoqui a été créé par Amazon en collaboration avec Lockheed Martin et Cisco. Lors de futurs vols dans l’espace lointain, quelque chose comme Callisto pourrait fournir un canal d’information et de vidéoconférence – ainsi qu’une sorte de compagnie de type HAL pour les équipages qui pourraient manquer de contact en temps réel avec des gens sur Terre.

“Nous avons eu quelques évaluations technologiques en direct de la charge utile Callisto, et elle fonctionne très bien dans tous les domaines”, a déclaré Howard Hu, responsable du programme Orion au Johnson Space Center. « Nous obtenons de bons visuels et de bonnes communications, grâce à l’équipe de Judd qui alloue de la bande passante. En ce moment, sur la base de ces sessions, les choses se présentent très bien avec cette charge utile.

Orion devrait plonger dans l’océan Pacifique le 11 décembre, mettant fin à la mission Artemis 1.

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