Gardiens du serment : les délibérations du jury commencent dans un procès pour complot séditieux



CNN

Un jury de Washington, DC, commencera à délibérer mardi dans le procès pénal de cinq dirigeants présumés de la milice de droite Oath Keepers accusés de complot séditieux.

Le ministère de la Justice allègue que les cinq accusés ont conspiré pour arrêter de force le transfert pacifique du pouvoir présidentiel du président Donald Trump à Joe Biden.

Le jury, composé de sept hommes et cinq femmes, examinera un total de dix chefs d’accusation contre les accusés Stewart RhodesKelly Meggs, Jessica WatkinsKenneth Harrelson et Thomas Caldwell, y compris trois accusations de complot distinctes, obstruction au vote du collège électoral et falsification de preuves.

Tous les cinq ont plaidé non coupable. S’ils sont reconnus coupables des accusations les plus graves, chaque accusé pourrait encourir jusqu’à 20 ans de prison fédérale.

“L’affaire est enfin la vôtre, après toutes ces semaines”, a déclaré le juge de district Amit Mehta au jury lundi à la fin de la présentation des preuves de deux mois.

Dans leurs plaidoiries finales, les procureurs ont tissé ensemble des messages, des vidéos, des témoignages et des enregistrements pour montrer comment les accusés de tout le pays se seraient réunis pour planifier et exécuter un moyen de garder Trump en tant que président par tous les moyens nécessaires.

“Pour ces accusés, l’attaque contre le Capitole était un moyen d’arriver à leurs fins”, a déclaré la procureure Kathryn Rakoczy, ajoutant que les accusés s’étaient “auto-oints pour défendre leur version de la loi, leur version de ce qui aurait dû se passer en cette élection.

Rakoczy a poursuivi: «Le sentiment de droit qui a conduit à la frustration, suivi de la rage puis de la violence. Voilà l’histoire de ce complot, mesdames et messieurs.

Rejetant les arguments apportés par la défense, Rakoczy a déclaré aux jurés que malgré les affirmations, il n’y avait pas d’ordre explicite d’entrer au Capitole ce jour-là, il y avait un complot clair pour arrêter l’ascendant de Biden par tous les moyens.

Les avocats des accusés ont dit à maintes reprises au jury qu’aucun témoin du gouvernement – y compris d’anciens membres des Oath Keepers là-bas 6 janvier – pourrait témoigner qu’il y avait un plan direct pour attaquer le Capitole.

“Appelez ça les trois grands”, a déclaré un avocat de Rhodes, James Lee Bright. “Aucun plan pour prendre d’assaut le Capitole… aucun plan pour violer la Rotonde… aucun plan pour arrêter la certification ou retarder la certification des électeurs.”

D’autres ont été plus directs, notamment l’avocat de Watkins, Jonathan Crisp, qui a déclaré aux jurés que le gouvernement leur avait menti, qualifiant le procès de “production de Michael Bay”.

Dans une dernière réprimande, le procureur principal Jeffrey Nestler a appelé les jurés à considérer les accusés, dont la plupart sont des vétérans militaires, comme des traîtres au pays qu’ils prétendent protéger.

“Ils ont prétendu être des gardiens du serment, ils n’ont pas respecté cette croyance”, a déclaré Nestler. “Ils ont prétendu s’envelopper dans la Constitution, mais ils l’ont piétinée à la place. Ils ont prétendu sauver la république, mais ils l’ont plutôt fracturée.

“Ces cinq personnes, mesdames et messieurs, se croyaient au-dessus des lois. Personne n’est. Maintenant, c’est votre travail solennel de juger ces personnes qui ont accepté de commettre une sédition contre les États-Unis d’Amérique… nous vous demandons de respecter la Constitution qu’ils ont essayé d’éviter », a-t-il conclu.

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