Exécution de Kevin Johnson : une jeune femme de 19 ans demande au tribunal de laisser son père assister à la mort par injection dans le Missouri

Une femme de 19 ans demande à un tribunal fédéral de l’autoriser à assister à la mort de son père par injection, malgré une loi du Missouri interdisant à toute personne de moins de 21 ans d’assister à une exécution.

Kevin Johnson risque d’être exécuté le 29 novembre pour le meurtre en 2005 de William McEntee, un policier de Kirkwood, Missouri. Les avocats de Johnson ont des appels en instance qui cherchent à épargner sa vie.

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Kevin Johnson écoute, alors que le procureur du comté de St. Louis, Robert P. McCulloch, décrit sa théorie au jury sur la façon dont Johnson a tiré sur le policier de Kirkwood, William McEntee, lors des plaidoiries finales du procès de Johnson, le 2 avril 2007, à Clayton, Mo.

F. Brian Ferguson / AP


Pendant ce temps, Johnson a demandé que sa fille, Khorry Ramey, assiste à l’exécution, et elle veut être là. Lundi, l’American Civil Liberties Union a déposé une requête d’urgence auprès d’un tribunal fédéral de Kansas City. Le dossier judiciaire de l’ACLU a déclaré que la loi interdisant à toute personne de moins de 21 ans d’assister à une exécution ne sert aucun objectif de sécurité et viole les droits constitutionnels de Ramey.

Ramey, dans une déclaration au tribunal, a qualifié Johnson de “personne la plus importante de ma vie”.

“Si mon père mourait à l’hôpital, je m’assiérais près de son lit en lui tenant la main et je prierais pour lui jusqu’à sa mort, à la fois comme source de soutien pour lui et comme soutien pour moi dans le cadre de mon processus de deuil. et pour ma tranquillité d’esprit », a déclaré Ramey.

Johnson, maintenant âgé de 37 ans, est incarcéré depuis l’âge de 2 ans de Ramey. L’ACLU a déclaré que les deux hommes avaient pu nouer des liens grâce à des visites, des appels téléphoniques, des e-mails et des lettres. Le mois dernier, elle a amené son fils nouveau-né à la prison pour rencontrer son grand-père.

“J’ai un fils qui a besoin de son papa et je suis une fille qui a besoin de son papa”, a déclaré Ramey, selon Affilié CBS KMOV.

L’avocat de l’ACLU, Anthony Rothert, a déclaré que si Ramey ne pouvait pas assister à l’exécution, cela lui causerait “un préjudice irréparable”.

Michelle Smith, porte-parole de Missourians for Alternatives to the Death Penalty, a déclaré à KMOV que si une personne peut être condamnée à mort à 19 ans, un membre de sa famille a le droit d’être témoin lorsque l’État exécute son père.

Pendant ce temps, les avocats de Johnson ont interjeté appel pour faire cesser l’exécution. Ils ne contestent pas sa culpabilité mais affirment que le racisme a joué un rôle dans la décision de demander la peine de mort et dans la décision du jury de le condamner à mort. Johnson est noir et McEntee était blanc.

Les avocats de Johnson ont également demandé aux tribunaux d’intervenir pour d’autres raisons, notamment des antécédents de maladie mentale et son âge – il avait 19 ans au moment du crime. Les tribunaux se sont de plus en plus éloignés de la condamnation à mort des délinquants adolescents depuis que la Cour suprême a interdit en 2005 l’exécution de délinquants qui avaient moins de 18 ans au moment de leur crime.

Dans un dossier déposé la semaine dernière devant la Cour suprême des États-Unis, le bureau du procureur général du Missouri a déclaré qu’il n’y avait aucun motif d’intervention judiciaire.

“Les victimes survivantes des crimes de Johnson ont attendu assez longtemps pour que justice soit rendue, et chaque jour de plus qu’elles doivent attendre est un jour où elles se voient refuser la possibilité de faire enfin la paix avec leur perte”, indique la pétition de l’État.

McEntee, mari et père de trois enfants, faisait partie des policiers envoyés au domicile de Johnson le 5 juillet 2005 pour signifier un mandat d’arrêt contre lui. Johnson était en probation pour avoir agressé sa petite amie et la police pensait qu’il avait violé la probation.

Johnson a vu des officiers arriver et a réveillé son frère de 12 ans, Joseph “Bam Bam” Long, qui a couru à côté de la maison de leur grand-mère. Une fois sur place, le garçon, qui souffrait d’une malformation cardiaque congénitale, s’est effondré et a commencé à avoir une crise.

Johnson a déclaré au procès que McEntee avait empêché sa mère d’entrer dans la maison pour aider son frère, décédé peu de temps après dans un hôpital.

Plus tard dans la soirée, McEntee est retourné dans le quartier pour vérifier des informations non liées sur des feux d’artifice tirés. C’est alors qu’il a rencontré Johnson.

Johnson a sorti une arme à feu et a tiré sur l’officier. Il s’est ensuite approché de l’officier blessé, agenouillé, et lui a tiré dessus à nouveau, le tuant.

FUNÉRAILLES DES OFFICIERS
Des centaines de policiers saluent le cercueil du sergent de police de Kirkwood. William McEntee alors que le cercueil est transporté sur la tombe le samedi 9 juillet 2005 à Saint-Louis. McEntee a été tué par balle dans l’exercice de ses fonctions, le 5 juillet 2005.

TOM GANNAM / AP


L’exécution serait la première de trois dans les mois à venir dans le Missouri. L’État prévoit d’exécuter les tueurs condamnés Scott McLaughlin le 3 janvier et Leonard Taylor le 7 février.

Selon le Centre d’information sur la peine de mortLe Missouri compte 20 détenus dans le couloir de la mort.

Seize hommes ont été exécutés aux États-Unis cette année. Le détenu de l’Alabama, Kenneth Eugene Smith, devait mourir jeudi pour avoir tué la femme d’un prédicateur dans un complot de meurtre contre rémunération, mais l’exécution a été interrompue parce que les responsables de l’État ne pouvaient pas trouver une veine appropriée pour injecter les drogues mortelles.

Exécution du Missouri
Cette photo non datée fournie par le département correctionnel du Missouri montre Kevin Johnson.

/ AP


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