Deux lutteurs professionnels ont développé “The Progressive Liberal” pour être le méchant lors des matchs. Puis l’atmosphère est devenue beaucoup plus sombre


Stickleyville, Virginie
CNN

À la fin des années 1980, lorsque Beau James a commencé la lutte professionnelle, les foules sont venues pour un spectacle entre le bien et le mal, pour voir une histoire sur les héros et les méchants, pour profiter des combats et ensuite rentrer chez eux.

James aimait être le héros mais ce n’était rien comparé à jouer le méchant.

“Ils m’ont présenté et les gens m’ont hué pendant près de deux minutes d’affilée. … C’est un high. … Et j’ai été là dans la même situation où ils m’aiment – ​​je ne pense pas que cela se compare au sommet de la haine.

Les lutteurs construisent un personnage avec une trame de fond afin que le public sente que les enjeux sont élevés lorsqu’ils reçoivent un coup de poing au visage. Bien qu’ils prennent souvent des thèmes de l’actualité et de la culture pop, ils ne sont généralement pas ouvertement politiques. Mais la course présidentielle de 2016 entre Donald Trump et Hillary Clinton a déclenché une idée entre James et le lutteur Dan Harnsberger.

Ensemble, ils ont développé « Le libéral progressiste » Dan Richards, souvent le méchant lors des matchs dans les villes minières à vote républicain des Appalaches et dans certains États du sud. Le libéral obtiendrait une audience et même des acclamations alors que les foules regardaient la violence mise en scène lors d’une nuit de lutte professionnelle.

Au cours des cinq dernières années, cependant, cette atmosphère est devenue beaucoup plus sombre, ont déclaré James et Harnsberger ce mois-ci.

Après ce mois-ci élections de mi-mandat a entraîné la défaite de nombreux candidats soutenus par Trump, même certains négationnistes ont concédé leurs courses. Cela suggérait qu’au moins certains étaient prêts à dépasser le refus de Trump d’accepter sa défaite en 2020 et la foule de partisans qu’il a incités qui ont violemment pris d’assaut le Capitole américain le 6 janvier 2021.

Mais dans les villes de montagne des Appalaches, cette rhétorique a eu un effet durable, a déclaré Harnsberger, même parmi les fans qui savent que la lutte est un divertissement.

“La foule a adopté une approche plus violente envers moi”, a déclaré Harnsberger, qui joue le progressiste libéral sur le ring. “On m’a jeté des pierres. Une dame a sorti un briquet, a essayé d’enflammer mes malles alors qu’elles étaient sur moi. Et quelqu’un d’autre a sorti un cran d’arrêt.

Un lutteur professionnel vit ou meurt grâce à l’implication de la foule, qui est même plus importante que les compétences de ceux qui se trouvent à l’intérieur du ring.

Ainsi, lorsqu’il a vu des forêts de drapeaux Trump à travers la Virginie-Occidentale lors de l’élection présidentielle de 2016, James s’est demandé comment il pouvait puiser dans cette passion – connue sous le nom de «chaleur» dans le langage de la lutte.

“Mon Dieu”, se souvient-il avoir dit à un copain. “Si nous avions un gars qui était l’anti-Trump, et que nous pouvions l’envoyer sur le ring dans ces villes, combien de chaleur aurions-nous?”

Ils ont essayé de porter un drapeau d’Hillary Clinton sur le ring et ont eu une très forte réaction. Le week-end suivant, James a rencontré Harnsberger pour la première fois depuis longtemps. Ils avaient lutté ensemble des années plus tôt. Par ailleurs, Harnsberger avait testé comment sa politique jouerait.

Les deux se sont réunis pour créer et promouvoir le Parti progressiste-libéral. James a aidé Harnsberger à affiner ses opinions en lignes qui énerveraient la foule, et comment les rythmer – comme quand dire, “Nous venons chercher vos armes.”

Et les choses se sont bien passées. Ils ont diverti. Une fois, un fan a flashé une arme de poing de 9 mm sur sa hanche et a dit à Harnsberger de venir la prendre, a déclaré James. Parfois, Harnsberger avait la moitié de la foule de son côté, comme lors d’un match dans les Ozarks de l’Arkansas.

Lorsqu’un site Web sportif a remarqué le gadget de Harnsberger en 2017, une vague de journalistes, dont moi, est venue voir comment ses malles Hillary jouaient dans les comtés qui montraient le plus de soutien à Trump.

“La chaleur que vous voulez est la chaleur où les gens sont contrariés par ce que vous représentez … et ils veulent vous voir vous faire botter le cul”, a déclaré Harnsberger.

C’est à ce moment-là que les foules s’investissent et vous verront gagner ou perdre et revenir la prochaine fois.

En 2022, les malles Hillary ont été remplacées par une paire disant “Riding with Biden”.

Le progressiste libéral est toujours le méchant, mais Harnsberger et James ont déclaré que le public avait changé.

“Ces cinq dernières années, c’est juste devenu incontrôlable”, a déclaré James. Les gens sont devenus plus frustrés, plus divisés, a-t-il dit. Et le progressiste-libéral offre un exutoire à cette énergie accumulée.

“Alors, maintenant, voici ce type dans notre ville, disant ce que nous voyons à la télévision avec lequel nous ne sommes pas d’accord. Nous ne pouvons pas avoir ces gens [on TV]nous ne pouvons pas avoir les politiciens. Allons le chercher », a déclaré James, décrivant l’attitude.

“Dan peut partir et libérer ce qu’il croit, ce qu’il ressent, ses frustrations à un public qu’il est contrarié [and] qu’ils peuvent le lui rendre directement parce qu’il est la chose la plus proche de ce contre quoi ils sont en colère, avec laquelle ils peuvent réellement interagir », a-t-il déclaré.

Et tandis que la plupart des politiciens ne viennent pas dans ces petites villes, les progressistes-libéraux le font. « Vous pouvez l’insulter. Vous pouvez le huer, le gifler ou essayer. Vous pouvez lui lancer quelque chose. Il est juste là », a déclaré James.

Harnsberger est un libéral et James un conservateur. Ils ne s’entendent pas beaucoup sur la politique et n’en parlent pas en dehors du ring, sauf pour travailler leur numéro.

“Nous sommes complètement opposés”, a déclaré James. «Je suis un montagnard qui possède des armes à feu, qui mâche du tabac et qui croit en la Bible; Dan ne l’est pas. Mais Dan et moi pouvons nous entendre. Et si nous avons des disputes, nous avons un luxe que la plupart des gens n’ont pas – nous savons que quelque part dans les prochains jours, nous serons ensemble sur le ring pour pouvoir simplement frapper l’autre à l’arrière de la tête. ”

Mais c’est de la mise en scène. Et ce n’est pas ce qui s’est passé avec le public.

James établit quelques règles pour essayer d’empêcher la foule de devenir laide – il n’y a pas de critiques ou de plaisanteries à propos de la Bible ou de la crise des opioïdes dans ces villes.

Mais lors d’une récente nuit à Stickleyville, en Virginie, où la part de vote de Trump est passée de 78% déjà écrasants en 2016 à 84% en 2020, cela a tourné moche et vite.

Alors que Harnsberger tentait de dialoguer avec les personnes qui avaient payé pour regarder, il a été noyé par des huées.

Beaucoup de cela était attendu. Un homme dans le public, Alex Adkins, a déclaré à CNN que les opinions du progressiste libéral ne passeraient pas bien : “Tout le monde veut le frapper au visage !”

Et un homme avec un drapeau Trump qui n’a pas voulu donner son nom a dit qu’il voulait voir Harnsberger battu. “Nous aimons la lutte, tout d’abord”, a-t-il déclaré pour expliquer pourquoi il était là. «Mais venir montrer au libéral comme, hé, nous savons ce que nous représentons. Ouais, et certainement pas le côté gauche.

Lorsque certains dans le public ont dit à leurs voisins de laisser parler Harnsberger, cela a débordé. Des coups de poing ont été lancés. Quelqu’un a été frappé avec une chaise.

“Il est allé au-delà du point de chaleur à c’est dangereux”, a déclaré James, expliquant pourquoi ils ont écourté le combat.

D’autres bagarres ont éclaté et les bagarres se sont répandues dans le parking.

Alors que James et Harnsberger étaient assis dans les coulisses, attendant que ce soit suffisamment calme pour leur permettre de partir en toute sécurité, ils ont tous deux convenu qu’ils auraient pu mieux gérer la situation.

Mais ni l’un ni l’autre n’ont dit qu’ils avaient créé le problème.

“Je pense que si je n’avais jamais existé, ils ressentiraient la même chose”, a déclaré Harnsberger. “Mais j’ai une capacité unique à faire ressortir cette réaction quand je suis devant eux depuis que je suis ici.”

Leave a Comment