Derrière la sortie époustouflante du PDG de Disney, Bob Chapek

Il y a cinq mois, Bob Chapek semblait fermement en contrôle.

En juin, le conseil d’administration de Walt Disney Co. a prolongé de trois ans le contrat de Chapek en tant que directeur général de la société légendaire, notant que son leadership était essentiel pour “maintenir Disney sur la voie du succès sur laquelle il se trouve aujourd’hui”.

Mais le dimanche, Disney’s les réalisateurs ont brusquement abandonné Chapek, réinstaller son prédécesseur largement admiré, Bob Iger, qui a suscité acclamations de Wall Street et les fidèles de Disney.

Qu’est-il arrivé?

Des entretiens avec près d’une douzaine d’initiés de Disney, d’analystes et de personnes proches du conseil d’administration suggèrent que les problèmes de Chapek se sont accumulés presque depuis le jour où il a pris les rênes de Disney fin février 2020.

En quelques semaines, l’environnement économique avait profondément changé alors que les précautions sanitaires liées à la pandémie de COVID-19 fermaient des entreprises, y compris des parcs à thème, des compagnies de croisière et des cinémas, qui avaient longtemps soutenu la société Burbank. Il a également tenté d’étendre la portée de Disney en streaming, un pari coûteux.

Plus débilitants, ont déclaré des initiés, une série d’erreurs de calcul et de faux pas qui ont sapé le leadership de Chapek et ont finalement conduit à une perte de confiance inébranlable.

Les tensions ont atteint leur paroxysme vendredi lorsque des membres clés du conseil d’administration de Disney, dont la présidente Susan Arnold, ont approché Iger et l’ont invité à revenir en tant que directeur général, poste dans lequel il a excellé pendant 15 ans, selon une personne proche du dossier qui n’était pas autorisée à commenter publiquement.

Le conseil d’administration de Disney a agi rapidement en raison des craintes qu’Iger, 71 ans, envisage un poste pour diriger une autre entreprise de divertissement, selon deux des personnes bien informées. Ne voulant pas perdre, le conseil d’administration a rapidement conclu un accord de deux ans avec Iger, qui a envoyé dimanche soir un e-mail pour annoncer son retour aux employés de Disney, choquant certains qui ont déclaré qu’ils devaient vérifier l’e-mail d’Iger deux fois pour s’assurer qu’il était réel. .

Le shuffle a mis en évidence le dernier chapitre du drame de succession de longue date de Disney.

“Les chaussures de Bob Iger étaient impossibles à remplir”, a déclaré Jeffrey Cole, directeur du Center for the Digital Future d’USC. «Chapek n’était pas aussi diplomate, élégant ou fluide qu’Iger. … Il n’était tout simplement pas l’idée de Central Casting du PDG qui suivrait Bob Iger.

Chapek n’était pas disponible pour un entretien.

Le PDG de courte durée devrait quitter Disney avec au moins 23 millions de dollars, selon Bloomberg News. Son contrat, qui devait courir jusqu’à la mi-2025, lui permettait de percevoir un salaire pendant toute la durée de son mandat convenu. Chapek touchera également sa pension Disney – il travaille dans l’entreprise depuis près de 30 ans – et si les actions de Disney se redressent, il pourrait en récolter encore plus.

Chapek, 62 ans, a gravi les échelons, travaillant dans la division vidéo domestique de l’entreprise à l’ère des cassettes VHS et s’élevant pour diriger son unité de produits de consommation et plus tard son activité de parcs à thème. Là, Chapek a supervisé un certain nombre de projets majeurs, y compris l’ouverture du nouveau parc à thème de l’entreprise à Shanghai, et le début des terres sur le thème “Star Wars” en Californie et en Floride. Plusieurs cadres qui ont travaillé pour lui l’ont également décrit- c’est-à-dire axé sur la rationalisation de l’entreprise pour réussir dans un environnement plus difficile.

Les dirigeants interrogés pour cette histoire ont souligné plusieurs moments clés qui, selon eux, ont contribué à sceller le sort de Chapek.

Lorsque Chapek a été nommé PDG en février 2020, le conseil d’administration de Disney a élevé Iger au poste de président exécutif. Iger a indiqué qu’il abandonnerait les opérations quotidiennes à son ancien lieutenant et se concentrerait sur le travail avec des types créatifs.

Puis la pandémie a frappé.

Chapek était en poste depuis moins de deux mois lorsque son autorité a été diminuée. En avril 2020, alors que toutes les ramifications de la pandémie de COVID-19 émergeaient, Iger a déclaré à Ben Smith, alors chroniqueur des médias du New York Times, qu’il était toujours sur la photo. Iger a déclaré qu’il « aidait activement Bob [Chapek] et l’entreprise font face à [the pandemic]d’autant plus que j’ai dirigé l’entreprise pendant 15 ans !

La suggestion que Chapek avait besoin d’« aide » a irrité Chapek et a contribué à une relation glaciale entre lui et Iger qui a continué à ce jour, ont déclaré des observateurs.

Certains initiés ont critiqué Chapek pour avoir entretenu ce ressentiment, affirmant qu’il aurait dû remplir consciencieusement le rôle d’apprenti car c’est Iger qui l’avait engagé pour le poste le plus élevé et c’est Iger qui a transformé l’entreprise, la faisant passer d’une entreprise de 47 milliards de dollars à une géant de plus de 250 milliards de dollars. Des proches d’Iger ont déclaré que le chef de longue date voulait simplement être une ressource pour Chapek.

“Mais pour Chapek, il semblait qu’Iger ne s’écarterait pas”, a déclaré un ancien cadre.

Chapek n’a pas non plus réussi à ébranler l’image qu’il était simplement un cadre de la division des parcs à thème, qui manquait d’une compréhension ou d’un appétit général pour les subtilités de la gestion d’une entreprise créative qui produit des succès tels que “The Mandalorian” ou “American Horror” de FX. Histoire.”

La gestion du différend Scarlett Johansson «Black Widow» en juillet 2021 a laissé beaucoup à Hollywood avec un goût amer. Les déclarations publiques de Disney suggéraient que l’une des rares stars féminines de l’univers Marvel était gourmande après que Disney ait décidé de sortir le film sur son service de streaming, Disney +, plutôt que sur les cinémas, comme prévu lors de la signature du contrat.

Les agents d’Hollywood, les producteurs et certains dirigeants de l’entreprise se sont irrités du traitement de Johansson et du procès qui a suivi, un embarras pour une entreprise qui s’était longtemps vantée de ses relations avec les talents.

“Bob Chapek est un très bon gars, mais il était au-dessus de sa tête”, a déclaré Jeffrey A. Sonnenfeld, doyen associé principal à la Yale School of Management. « Et il avait un processus de prise en charge très lent qui ne lui a pas bien servi. Le calendrier est généralement de huit mois pour un initié. Pour un outsider, cela prend souvent deux ans.

“Mais Iger était toujours là, donc ce processus était lent”, a ajouté Sonnenfeld.

Désireux de restructurer l’entreprise et de rationaliser les opérations, Chapek a conçu une réorganisation radicale qui a centralisé le pouvoir dans un allié de longue date, Kareem Daniel. Daniel, ancien chef des produits de consommation, a été chargé de la stratégie globale des services de streaming de l’entreprise. Il était également le gardien des décisions financières prises par les cadres créatifs, ce qui provoquait des frictions sur les priorités et les budgets.

Dans son premier mouvement, Iger a annoncé lundi qu’il dénouerait la structure centralisée de Chapek. Daniel, a déclaré Iger, a quitté l’entreprise.

Iger a été président exécutif pendant 22 mois du règne de Chapek. Avant même la sortie d’Iger fin décembre dernier, plusieurs de ses plus proches conseillers ont annoncé qu’ils prendraient leur retraite, y compris la chef des communications Zenia Mucha et l’avocat général et secrétaire de Disney Alan Braverman, qui avait rejoint Disney en 1993.

Chapek a fait appel à un ancien dirigeant de BP Oil, Geoff Morrell, comme son nouveau chef des communications et des relations gouvernementales. Morrell, un ancien attaché de presse du Pentagone qui a également travaillé comme journaliste à ABC News, avait également un important portefeuille. Et il a essayé de gérer l’entreprise réponse à la loi de Floride sur les droits parentaux dans l’éducationque les critiques ont surnommé avec dérision la législation “Don’t Say Gay”.

Après des semaines de silence sur la législation, Chapek a inversé le cours et a condamné le projet de loi, donnant au gouverneur de Floride Ron DeSantis une victoire. Le gouverneur a fustigé Disney, affirmant que la Floride ne se plierait pas à une entreprise «réveillée». DeSantis a demandé la révocation du statut spécial d’autonomie gouvernementale de Disney près d’Orlando.

«Il a réussi quelque chose que très peu de gens auraient pu faire. Il a réussi à offenser à la fois la foule de DeSantis MAGA et aussi la foule des libertés civiles », a déclaré Sonnenfeld. “Cela a été si mal géré qu’il a aliéné les deux communautés.”

Morell n’a duré que trois mois.

Six semaines plus tard, dans un mouvement considéré comme un effort pour consolider son pouvoir, Chapek a convoqué le puissant chef de la télévision de Disney, Peter Rice, à son bureau et l’a viré, disant qu’il n’était pas un bon candidat. Rice avait rejoint Disney dans le cadre de la prise de contrôle en 2019 d’une grande partie des avoirs hollywoodiens de Rupert Murdoch, mais des initiés de Disney ont déclaré que Chapek estimait que Rice l’avait sapé – il était fréquemment mentionné comme un successeur possible si Chapek avait le pied.

Le conseil d’administration de Disney a soutenu Chapek et lui a donné un nouveau contrat de trois ans – quelques jours seulement avant que Netflix ne signale une perte de clients, une secousse sismique pour l’industrie. Soudain, Wall Street était moins séduit par les lourdes pertes subies par les entreprises de médias à l’échelle de l’industrie pour créer leurs propres services de streaming.

Les actionnaires activistes ont commencé à critiquer Chapek et ses décisions, suggérant même que Disney vende ESPN.

La goutte d’eau est arrivée ce mois-ci lorsque Disney a lancé son appel sur les résultats du quatrième trimestre fiscal avec des analystes vantant les merveilles de la société, pour révéler que Disney avait perdu 1,5 milliard de dollars sur ses services de streaming, y compris Disney +, et la société pourrait manquer les projections d’abonnés si un récession se produit.

La prochaine étape de Chapek a été d’annoncer des réductions de coûts et des licenciements, alarmant les employés. “Nous avons littéralement appris par la presse qu’il y aurait des licenciements à venir”, a déclaré un initié.

Ce mois-ci, les appels au changement au sommet étaient devenus un rugissement.

Jim Cramer de CNBC a pleuré, disant que Chapek devait être renvoyé.

“Le conseil a dû dire:” Nous avons besoin de quelqu’un comme Bob Iger “”, a déclaré Cole. “Et puis ils ont dit: ‘Eh bien, qu’en est-il de Bob Iger?'”

L’écrivain du Times, Ryan Faughnder, a contribué à ce rapport.

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