Craint que la rangée de plaques d’immatriculation entre le Kosovo et la Serbie ne déclenche la violence | Kosovo

Une dispute sur les plaques d’immatriculation des voitures au Kosovo menace de dégénérer en troubles ouverts et l’une des crises régionales les plus graves depuis des années alors que les tensions entre Serbie et son ancienne province séparatiste continuent de monter.

L’UE, les États-Unis et l’Otan ont exprimé leur inquiétude après que plus de huit heures de pourparlers d’urgence à Bruxelles lundi n’aient pas permis de résoudre le différend sur les projets du Kosovo d’infliger des amendes aux résidents serbes de souche qui refusent de rendre leurs plaques délivrées par Belgrade.

Quelques heures avant l’heure limite de 7 heures du matin, lorsque la police devait commencer à infliger des amendes de 150 € (130 £), le Premier ministre kosovar, Albin Kurti, convenu tôt mardi attendre encore 48 heures, se disant « heureux de travailler avec les États-Unis et l’UE » pour trouver une solution.

Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a déclaré que les deux parties avaient fait preuve d’un “manque total de respect pour leurs obligations internationales” et porteraient “l’entière responsabilité de toute escalade de la violence qui pourrait se produire sur le terrain dans les jours suivants”.

Le porte-parole du département d’Etat américain, Ned Price, a exprimé l’inquiétude de Washington, appelant les deux parties à faire « des concessions pour s’assurer que nous ne compromettons pas des décennies de paix durement gagnée dans une région déjà fragile ».

Jens Stoltenberg, le secrétaire général de l’Otan – qui compte 3 700 soldats de maintien de la paix toujours déployés au Kosovo – s’est dit “déçu il n’a pas été possible de résoudre le différend sur la plaque d’immatriculation » et a appelé à des « solutions pragmatiques » pour éviter toute escalade.

Les tensions entre Belgrade et Pristina ont éclaté ces dernières semaines alors que la question des plaques d’immatriculation est devenue le centre d’un conflit de souveraineté de longue date qui remonte à la déclaration officielle d’indépendance du Kosovo en 2008.

Alors qu’une centaine de pays ont reconnu le Kosovo, dont 1,8 million d’habitants sont majoritairement albanais, et qu’il a obtenu l’adhésion à plusieurs institutions internationales, la Serbie et ses principaux alliés, la Russie et la Chine, s’y refusent.

La constitution de la Serbie définit le Kosovo comme faisant partie de son territoire national et bon nombre des 50 000 Serbes estimés dans le nord de l’ancienne province restent farouchement fidèles à Belgrade, qui leur fournit un soutien financier et politique important.

Les habitants d’une douzaine d’enclaves serbes rejettent l’autorité de Pristina, arborent le drapeau serbe, utilisent sa monnaie – et environ 10 000 personnes refusent catégoriquement d’échanger les plaques d’immatriculation serbes d’avant l’indépendance contre les nouvelles plaques de la République du Kosovo.

Pristina a commencé à mettre en œuvre son plan d’échange en plusieurs étapes – impliquant des avertissements, des amendes et enfin des interdictions de circulation – le 1er novembre, déclenchant une vive résistance et la démission massive de policiers, juges, procureurs et autres fonctionnaires serbes au Kosovo.

Le président serbe, Aleksandar Vučić, que le Kosovo accuse d’avoir délibérément fomenté les tensions, a mis en garde contre “l’enfer sur le terrain” si la police du Kosovo tentait d’imposer des amendes ou des interdictions et a averti que les deux parties étaient “au bord du conflit”.

Borrell a déclaré que l’UE, qui a également une mission de 130 membres sur le terrain au Kosovo, avait proposé un compromis qui aurait pu éviter l’escalade, mais alors que Vučić l’a accepté, Kurti, qui souhaite des négociations plus larges sur la normalisation des relations, ne l’a pas fait.

Le chef de la politique étrangère de l’UE a déclaré que la situation envoyait « un signal politique très négatif » étant donné que les deux parties en ont fait un objectif pour l’UE.

Il a exhorté Pristina à suspendre toutes les autres mesures liées à la réimmatriculation des véhicules dans le nord du Kosovo, et la Serbie à cesser de délivrer de nouvelles plaques d’immatriculation. Les deux parties avaient besoin “d’espace et de temps pour rechercher une solution durable”, a-t-il déclaré.

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