“C’est le réflexe”: un vétéran a aidé à désarmer un homme armé dans un club gay

COLORADO SPRINGS, Colorado (AP) – Lorsque le vétéran de l’armée Rich Fierro s’est rendu compte qu’un homme armé pulvérisait des balles à l’intérieur du club où il s’était réuni avec ses amis et sa famille, les instincts de son entraînement militaire se sont immédiatement manifestés.

Il s’est d’abord penché pour éviter tout tir entrant potentiel, puis il s’est déplacé pour essayer de désarmer le tireur.

« C’est le réflexe. Aller! Allez au feu. Arrêtez l’action. Arrêtez l’activité. Ne laissez personne se blesser. J’ai essayé de ramener tout le monde », a-t-il déclaré lundi devant son domicile de Colorado Springs, où un drapeau américain était suspendu au porche.

Fierro est l’une des deux personnes à qui la police attribue le mérite d’avoir sauvé des vies en maîtrisant un homme de 22 ans armé de plusieurs armes à feu, dont un fusil semi-automatique de type AR-15, qui a continué une fusillade samedi soirée au Club Q, un lieu de rassemblement bien connu pour la communauté LGBTQ à Colorado Springs. Cinq personnes ont été tuées et au moins 17 blessés.

Fierro était là avec sa fille Kassy, ​​son petit ami et plusieurs autres amis pour voir un spectacle de dragsters et fêter un anniversaire. Il a dit que c’était l’une des soirées les plus agréables du groupe. Cela a soudainement changé lorsque les coups de feu ont retenti et que le petit ami de Kassy, ​​Raymond Green Vance, a été tué par balle.

S’adressant aux journalistes à son domicile lundi, Fierro a pleuré en se souvenant de Raymond souriant et dansant avant le début de la fusillade.

Fierro pouvait sentir la cordite des munitions, a vu les éclairs et a plongé, poussant son ami vers le bas avant de tomber à la renverse.

Levant les yeux du sol, Fierro a vu le gilet pare-balles du tireur et la foule qui s’était enfuie vers la terrasse du club. Se diriger vers l’attaquantFierro a saisi le gilet pare-balles, a tiré le tireur vers le bas tout en criant à un autre client, Thomas James, de déplacer le fusil hors de portée.

James est un technicien des systèmes d’information de la marine américaine en poste à la base de la Defense Intelligence Agency à Colorado Springs, selon une biographie publiée par la marine. Le communiqué de la Marine mardi a déclaré que James était dans un état stable, sans donner de détails sur la nature de ses blessures.

Alors que le tireur était coincé sous un barrage de coups de poing de Fierro et de coups de pied à la tête de James, il a essayé d’atteindre son pistolet. Fierro l’a attrapé et l’a utilisé comme un gourdin.

“J’ai essayé de le finir”, a-t-il déclaré.

Lorsqu’un amateur de club est passé en talons, Fierro lui a dit de donner un coup de pied au tireur. Elle a fourré sa chaussure à talon haut au visage de l’attaquant, a déclaré Fierro. Del Lusional, une drag queen qui s’est produite au Club Q samedi soir, a déclaré sur Twitter que la patronne qui est intervenue avec son talon était une femme transgenre.

“Je les aime”, a déclaré Fierro à propos de la communauté LGBTQ de la ville. “Je n’ai que de l’amour.”

Fierro a effectué trois tournées en Irak et une en Afghanistan en tant qu’officier d’artillerie de campagne et a quitté l’armée en tant que major en 2013, a déclaré un porte-parole de l’armée.

Il a noté qu’il avait fait face à la violence. C’est pour cela qu’il s’est inscrit. “Personne dans ce club n’a demandé de faire ça”, a-t-il dit, mais tout le monde “va devoir vivre avec ça maintenant”.

Fierro et James ont immobilisé le tireur jusqu’à ce que les policiers arrivent quelques minutes plus tard. Fierro a été brièvement menotté et assis dans une voiture de police alors que les forces de l’ordre tentaient de calmer le chaos.

“Je n’ai jamais rencontré une personne qui s’était engagée dans des actions aussi héroïques et qui était si humble à ce sujet”, a déclaré lundi le chef de la police de Colorado Springs, Adrian Vasquez, à propos de Fierro. “Il m’a simplement dit : ‘J’essayais de protéger ma famille.'”

Le suspect, qui portait plusieurs armes à feu et des chargeurs de munitions supplémentaires, fait face à accusations de meurtre et de crime de haine.

L’épouse de Fierro, Jess, a déclaré via Facebook que son mari s’était blessé au côté droit et s’était blessé aux mains, aux genoux et à la cheville. “Il était couvert de sang”, a-t-elle écrit sur la page de leur brasserie, Atrevida Beer Co.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré mardi que le président Joe Biden s’était entretenu avec les Fierros. “Il leur a présenté ses condoléances ainsi que son soutien et a expliqué ce que c’est que de faire le deuil”, a déclaré Jean-Pierre, ajoutant que Biden avait remercié Fierro pour son instinct d’agir et de sauver des vies.

Bien que ses actions aient sauvé des vies, Fierro a déclaré que les décès – y compris le petit ami de sa fille, Vance – étaient une tragédie à la fois personnelle et pour la communauté au sens large. Le “mec de San Diego” autoproclamé qui a dit qu’il était issu d’une famille d’immigrants a repoussé l’idée qu’il était un héros et a demandé de rester concentré sur ceux dont la vie a été perdue.

« Il y a cinq personnes que je n’ai pas pu aider. Et dont l’un m’était de la famille », a-t-il dit, alors que son frère posait une main consolante sur son épaule.

Fierro a déclaré qu’il ne se souvenait pas si le tireur avait répondu alors qu’il criait et luttait pour le maîtriser, mais il a pensé à leur prochaine interaction.

“Je vais voir ce type au tribunal”, a déclaré Fierro. “Et ce type va voir qui l’a fait.”

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Metz a rapporté de Salt Lake City. Le journaliste d’Associated Press Jamie Stengle à Dallas, Randy Herschaft à New York et Josh Boak à Washington ont contribué.

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Cette histoire a été mise à jour pour corriger le fait qu’un amateur de club, et non un artiste, a aidé Fierro à maîtriser le tireur.

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