Boire pendant la grossesse modifie la structure cérébrale du bébé

Sommaire: Les femmes enceintes qui boivent de petites à modérées quantités d’alcool pendant la grossesse risquent d’altérer la structure cérébrale de leur bébé et de retarder son développement.

La source: RSNA

Une nouvelle étude IRM a révélé que la consommation d’alcool, même en quantité faible à modérée pendant la grossesse, peut modifier la structure cérébrale du bébé et retarder le développement du cerveau. Les résultats de l’étude seront présentés la semaine prochaine lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America (RSNA).

“L’IRM fœtale est une méthode d’examen hautement spécialisée et sûre qui nous permet de faire des déclarations précises sur la maturation du cerveau avant la naissance”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Gregor Kasprian, MD, professeur agrégé de radiologie au Département d’imagerie biomédicale et de thérapie guidée par l’image. Université médicale de Vienne en Autriche.

La consommation d’alcool pendant la grossesse peut exposer le fœtus à un groupe d’affections appelées troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale. Les bébés nés avec des troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale pourraient développer des troubles d’apprentissage, des problèmes de comportement ou des retards de la parole et du langage.

“Malheureusement, de nombreuses femmes enceintes ne sont pas conscientes de l’influence de l’alcool sur le fœtus pendant la grossesse”, a déclaré l’auteur principal Patric Kienast, MD, Ph.D. étudiant au Département d’imagerie biomédicale et de thérapie guidée par l’image, Division de neuroradiologie et de radiologie musculo-squelettique à l’Université de médecine de Vienne.

“Par conséquent, il est de notre responsabilité non seulement de faire des recherches, mais aussi d’éduquer activement le public sur les effets de l’alcool sur le fœtus.”

Pour l’étude, les chercheurs ont analysé les examens IRM de 24 fœtus exposés à l’alcool avant la naissance. Les fœtus étaient entre 22 et 36 semaines de gestation au moment de l’IRM. L’exposition à l’alcool a été déterminée par des enquêtes anonymes auprès des mères.

Les questionnaires utilisés étaient le Pregnancy Risk Assessment Monitoring System (PRAMS), un projet de surveillance des Centers for Disease Control and Prevention et des départements de santé, et le T-ACE Screening Tool, un outil de mesure de quatre questions qui identifient la consommation à risque.

Chez les fœtus exposés à l’alcool, le score de maturation totale fœtale (fTMS) était significativement inférieur à celui des témoins appariés selon l’âge, et le sillon temporal supérieur droit (STS) était moins profond. Le STS est impliqué dans la cognition sociale, l’intégration audiovisuelle et la perception du langage.

“Nous avons trouvé les plus grands changements dans la région temporale du cerveau et le STS”, a déclaré le Dr Kasprian. “Nous savons que cette région, et plus particulièrement la formation du STS, a une grande influence sur le développement du langage pendant l’enfance.”

Des changements cérébraux ont été observés chez les fœtus, même à de faibles niveaux d’exposition à l’alcool.

“Dix-sept des 24 mères buvaient de l’alcool relativement rarement, avec une consommation moyenne d’alcool de moins d’une boisson alcoolisée par semaine”, a déclaré le Dr Kienast. “Néanmoins, nous avons pu détecter des changements significatifs chez ces fœtus sur la base de l’IRM prénatale.”

Trois mères buvaient un à trois verres par semaine et deux mères buvaient quatre à six verres par semaine. Une mère consommait en moyenne 14 verres ou plus par semaine. Six mères ont également signalé au moins un événement de consommation excessive d’alcool (plus de quatre verres à une occasion) pendant la grossesse.

Selon les chercheurs, le développement retardé du cerveau fœtal pourrait être spécifiquement lié à un stade retardé de la myélinisation et à une gyrification moins distincte dans les lobes frontal et occipital.

La consommation d’alcool pendant la grossesse peut exposer le fœtus à un groupe d’affections appelées troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale. L’image est dans le domaine public

Le processus de myélinisation est essentiel au fonctionnement du cerveau et du système nerveux. La myéline protège les cellules nerveuses, leur permettant de transmettre les informations plus rapidement. Des étapes importantes du développement chez les nourrissons, comme le fait de se retourner, de ramper et de traiter le langage, sont directement liées à la myélinisation.

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La gyrification fait référence à la formation des plis du cortex cérébral. Ce pliage agrandit la surface du cortex avec un espace limité dans le crâne, permettant une augmentation des performances cognitives. Lorsque la gyrification est diminuée, la fonctionnalité est réduite.

“Les femmes enceintes doivent strictement éviter la consommation d’alcool”, a déclaré le Dr Kienast. “Comme nous le montrons dans notre étude, même de faibles niveaux de consommation d’alcool peuvent entraîner des changements structurels dans le développement du cerveau et retarder la maturation du cerveau.”

On ne sait pas comment ces changements structurels affecteront le développement du cerveau de ces bébés après la naissance.

“Pour évaluer cela avec précision, nous devons attendre que les enfants qui ont été examinés en tant que fœtus à ce moment-là vieillissent un peu, afin que nous puissions les inviter à revenir pour d’autres examens”, a déclaré le Dr Kienast. “Cependant, nous pouvons fortement supposer que les changements que nous avons découverts contribuent aux difficultés cognitives et comportementales qui peuvent survenir pendant l’enfance.”

Les co-auteurs sont Marlene Stuempflen, MD, Daniela Prayer, MD, Benjamin Sigl, MD, Mariana Schuette, MD, Ph.D. et Sarah Glatter, MD, MMSc.

À propos de cette actualité sur la recherche sur l’alcool et le développement du cerveau

Auteur: Linda Brooks
La source: RSNA
Contact: Linda Brooks – RSNA
Image: L’image est dans le domaine public

Recherche originale : Les résultats seront présentés lors de la 108e assemblée scientifique et réunion annuelle de la Radiological Society of North America

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