SpaceX va lancer le dernier nouveau vaisseau spatial cargo Dragon

WASHINGTON – Un SpaceX Dragon qui sera bientôt lancé vers la Station spatiale internationale est la dernière version cargo du vaisseau spatial que la société prévoit de construire, avec un autre vaisseau spatial avec équipage en construction.

Lors d’un briefing le 18 novembre sur la prochaine mission cargo SpaceX CRS-26 à la station, la NASA et SpaceX ont annoncé que le lancement, précédemment prévu pour le 21 novembre depuis le Kennedy Space Center, avait glissé d’un jour au 22 novembre à 3h54. pm Est. Un lancement ce jour-là permettrait au Dragon d’accoster à la station le 23 novembre à 5 h 57, heure de l’Est.

Sarah Walker, directrice de la gestion de la mission Dragon chez SpaceX, a déclaré que le retard résultait des réparations du vaisseau spatial nécessaires après avoir détecté une fuite dans le système de contrôle thermique du vaisseau spatial lors du traitement de pré-lancement. La fuite a été localisée jusqu’à une seule bride dont le joint en caoutchouc était endommagé, qui a depuis été réparé.

Ces réparations “nous ont mis environ un retard” sur le calendrier d’un lancement le 21 novembre, a-t-elle déclaré, ce qui a conduit à la décision lors de l’examen de l’état de préparation au lancement de la mission de tenter à la place un lancement le 22 novembre. Les prévisions météorologiques ne prévoient qu’une chance de 30% de conditions acceptables ce jour-là, cependant.

Le lancement sera le premier vol de ce vaisseau spatial, désigné C211, la troisième version cargo du vaisseau spatial Dragon 2 construit par SpaceX. Depuis le début de son contrat Commercial Resupply Services 2 avec la mission CRS-21 fin 2020, SpaceX a alterné entre deux autres vaisseaux spatiaux cargo Dragon, désignés C208 et C209.

En plus des trois vaisseaux spatiaux cargo Dragon, SpaceX possède quatre vaisseaux spatiaux Crew Dragon, et Walker a révélé lors du briefing que SpaceX prévoyait de construire un cinquième et probablement dernier Crew Dragon. “C’est le dernier nouveau vaisseau spatial cargo Dragon que nous prévoyons de construire”, a-t-elle déclaré. “Nous avons récemment décidé de construire également un autre vaisseau spatial avec équipage.”

Auparavant, les dirigeants de SpaceX avaient déclaré que quatre vaisseaux spatiaux Crew Dragon seraient suffisants pour répondre à ses besoins futurs. Lors d’un briefing de la NASA en octobre 2021, Walker a déclaré que les quatre véhicules Crew Dragon que la société prévoyait alors “semblent suffisants pour répondre à notre manifeste, qui est en plein essor en ce moment”.

Lors du briefing du 18 novembre, elle a attribué la décision d’un cinquième Crew Dragon à la poursuite de la croissance de ce manifeste. Cela comprenait la décision de la NASA d’ajouter huit missions ISS au contrat d’équipage commercial existant de SpaceX ainsi qu’un “manifeste passionnant de vols spatiaux commerciaux habités”. Le nouveau Crew Dragon, a-t-elle déclaré plus tard dans l’appel, devrait être prêt pour un premier vol “d’ici 2024”.

Alors que chaque mission Crew Dragon ou cargo Dragon nécessite une nouvelle section de coffre, qui est larguée avant la rentrée, la capsule elle-même est conçue pour plusieurs vols. “Environ 15 vols, c’est ce que nous ciblons en ce moment”, a-t-elle déclaré. Certains composants ne voleront probablement pas autant de fois, mais dans l’ensemble, chaque vaisseau spatial devrait être capable d’effectuer autant de missions, a-t-elle ajouté. “La grande majorité de la capsule devrait être à 15 vols.”

Si la mission CRS-26 ne se lance pas le 22 novembre, Walker a déclaré que les prochaines opportunités de lancement sont les 26 et 27 novembre. L’écart, a-t-elle dit, était en partie dû aux restrictions de l’espace aérien pendant la période des vacances de Thanksgiving, ainsi qu’à la mécanique orbitale. et la nécessité de rafraîchir une partie de la cargaison à bord.

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