Ron Klain a finalement donné aux progressistes l’accès à la Maison Blanche. Son départ pourrait mettre en péril leur soutien – et l’unité du parti.

Communicateur 24 heures sur 24 qui courtisait les groupes de base des démocrates avant même que Biden ne prenne ses fonctions, Klain est devenu un intermédiaire essentiel entre les dirigeants libéraux et l’échelon supérieur de l’administration, selon des entretiens avec plus d’une douzaine de dirigeants et de législateurs de gauche. Il offre un niveau d’accès dont la gauche a rarement profité – et que les progressistes disent maintenant qu’il sera crucial pour maintenir un front démocrate uni face à un gouvernement divisé.

L’effusion de soutien vient au milieu des spéculations croissantes savoir si Klain quittera la Maison Blanche, déclenchant un remaniement de l’aile ouest qui pourrait remodeler le reste de la présidence de Biden et se répercuter sur le Parti démocrate. Biden a demandé à Klain de rester, a déclaré à POLITICO une personne proche du dossier.

Les progressistes attribuent à Klain le mérite d’avoir aidé à injecter leurs propositions dans le débat politique de la Maison Blanche et à mettre en place un appareil qui place les alliés libéraux à des postes de pouvoir au sein du gouvernement. Peut-être tout aussi important, ont-ils dit, il a servi de caisse de résonance de haut niveau pour l’aile traditionnellement traitée par l’establishment démocrate avec suspicion ou dérision pure et simple – et a conquis les libéraux qui percevaient autrefois Biden comme déconnecté de la base progressiste.

“Il n’était pas mon premier ou mon deuxième choix pour le poste de président, mais je suis un converti”, a déclaré le représentant. Pramila Jayapal (D-Wash.), Qui dirige le Congressional Progressive Caucus, a déclaré à propos de Biden. “Je n’aurais jamais pensé que je dirais cela, mais je pense qu’il devrait se présenter pour un autre mandat et terminer ce programme que nous avons établi.”

Klain, qui est en contact fréquent avec Jayapal, a été l’ambassadeur principal d’un large éventail de groupes progressistes et de législateurs, beaucoup affirmant pouvoir compter sur lui pour renvoyer leurs e-mails et SMS dans les 15 minutes, quelle que soit l’heure de la journée. Il sollicite souvent des commentaires et des idées, accompagnant facilement les défenseurs des positions politiques de Biden.

Cet engagement incessant a parfois déstabilisé les démocrates plus modérés, qui se demandent si Klain devrait se concentrer davantage sur l’élargissement de l’attrait de Biden auprès des électeurs swing – et sur l’augmentation de sa cote d’approbation. En particulier, Klain et Sen. Joe Manchin se sont parfois retrouvés à couteaux tirés, y compris lorsque le démocrate de Virginie-Occidentale a déclaré qu’il ne pouvait pas soutenir le programme de politique intérieure plus ambitieux de Biden, Build Back Better. La Maison Blanche a publié une déclaration torride sur Manchin peu de temps après, ce qui a retardé les pourparlers sur un projet de loi réduit et a coloré les relations entre le sénateur et le chef de cabinet.

Pourtant, les démocrates ont pu relancer les éléments centraux de Build Back Better. Et les conseillers disent qu’une grande partie des sentiments blessés sont derrière les deux parties. Klain, dans l’intervalle, a contribué à favoriser une alliance improbable avec certains des critiques les plus bruyants du flanc libéral du parti, évitant le genre de fractures qui ont tourmenté les présidences démocrates précédentes.

“Si vous regardez la différence entre l’administration Obama et Rahm [Emanuel] et cette administration avec Ron, la façon dont cette Maison Blanche dirige est très différente », a déclaré Melissa Byrne, une ancienne Bernie Sanders membre du personnel de campagne et militant de l’annulation des prêts étudiants, faisant référence au premier chef de cabinet caustique de Barack Obama. “Vous n’avez pas à perroquet leurs points de discussion pour être valorisés.”

La bonne volonté envers Klain a également fait craindre que, s’il partait, cela ne porte un coup dévastateur aux deux dernières années de progrès – laissant les libéraux une fois de plus à l’extérieur.

Bien qu’il y ait une démission que peu de choses seront faites sur le plan législatif avec les républicains contrôlant la Chambre, il y a moins de confiance dans le reste du cercle restreint de Biden pour faire avancer les priorités progressistes par l’action de l’exécutif ou vis-à-vis des candidats des tribunaux et de l’exécutif. Cela est particulièrement vrai parmi les législateurs libéraux qui considèrent que les assistants de longue date comme Steve Ricchetti se concentrent davantage sur l’aile modérée des démocrates.

Il n’y a pas non plus de consensus sur un chef de cabinet de remplacement idéal. Plusieurs progressistes de premier plan ont hésité en privé à la perspective que Jeff Zients – un dirigeant d’entreprise qui dirigeait l’équipe Covid de Biden – pourrait prendre le relais si Klain part, citant son expérience dans le capital-investissement et le conseil en gestion.

“Au moins parmi les groupes progressistes, on pense généralement que beaucoup plus d’appels resteraient sans réponse si quelqu’un d’autre prenait la relève demain à ce poste de chef de cabinet”, a déclaré Brian Fallon, directeur exécutif du groupe de réforme judiciaire Demand Justice.

Klain, dans une brève réponse, a déclaré qu’il ne voulait pas parler de lui-même.

La Maison Blanche a refusé de commenter la relation de Klain avec l’aile progressiste, bien que des assistants aient souligné qu’il travaillait en étroite collaboration avec les démocrates de tout le spectre idéologique. Plusieurs autres législateurs ont également déclaré avoir des nouvelles régulières de Klain.

“Il me tend la main plus que je ne lui tends la main”, a déclaré Sen. Chris Murphy (D-Conn.).

Le soutien de la gauche à Klain représente en quelque sorte un revirement par rapport à cette époque l’année dernière, lorsque les démocrates étaient embourbés dans une bataille intra-partis pour savoir s’il fallait aller de l’avant en adoptant leur projet de loi sur les infrastructures sans agir également sur le programme plus large de Build Back Better.

La maison Blanche a pris la chaleur de tous les coins sur son apparente indécision, Klain étant le destinataire d’une grande partie. Le projet de loi sur les infrastructures a finalement été adopté et la législation sur les dépenses s’est transformée en loi d’août sur la réduction de l’inflation, que les progressistes citent désormais comme des facteurs clés de leur vigueur surprenante à moyen terme. Pourtant, bien que les résultats des élections aient guéri une grande partie du mécontentement, ils ne l’ont pas entièrement éliminé.

“Voyons ce qui va se passer”, a déclaré un législateur démocrate en contact fréquent avec la Maison Blanche, refusant d’approuver encore deux ans pour Klain. “Je pense qu’il a causé des problèmes l’année dernière.”

Il existe également un scepticisme similaire à l’égard du meilleur membre du personnel de Biden en dehors de la sphère progressiste – bien que cela ait été plus calme depuis que la Maison Blanche a évité la raclée à mi-parcours que de nombreux démocrates attendaient. Certains modérés encore mécontents de la gestion par l’administration de l’impasse sur le projet de loi sur les infrastructures disent que Klain aurait dû adopter une ligne plus dure avec les progressistes.

“Il vient de mal interpréter la situation en 2021”, a déclaré un démocrate modéré de premier plan, attribuant la cote d’approbation sous-marine de Biden aux perceptions selon lesquelles les premières dépenses étaient à l’origine de l’inflation. “Il est de coutume pour les administrations après la mi-mandat d’apporter des changements, et je pense que cette Maison Blanche ne devrait pas considérer ce qui s’est passé la semaine dernière comme une victoire. Esquiver une balle n’est pas la même chose qu’une victoire politique.

La Maison Blanche a longtemps rejeté l’idée que Klain se plie aux demandes des progressistes, affirmant qu’il poussé Jayapal à l’époque pour un vote immédiat sur les infrastructures.

Malgré les liens qui ont été forgés, les progressistes contestent que c’est Klain qui est aligné avec eux et soutiennent qu’il ne fait que promouvoir les propres objectifs de Biden. Pour y parvenir, il faut constituer une large coalition qui inclut l’écosystème politique en expansion à gauche. Au contraire, disent-ils, Biden pourrait finir par en avoir davantage besoin avant les élections de 2024.

Aux prises avec un Congrès divisé, les dirigeants libéraux devraient concentrer encore plus leurs efforts sur la Maison Blanche – exhortant Biden à prendre des mesures exécutives sur des questions comme l’avortement et à résister à la pression du GOP pour réduire les dépenses.

Biden ne fera peut-être pas tout cela. Mais ils espèrent que, à tout le moins, il y aura quelqu’un dans son entourage qui sera toujours prêt à les écouter.

“Ce que le président comprend, c’est que vous avez besoin de cette base progressiste – les jeunes, les gens de couleur – et que les problèmes progressistes sont populaires”, a déclaré Jayapal. “Quiconque est à la Maison Blanche devrait comprendre cela, car c’est maintenant un principe de base de la façon dont vous gagnez des élections.”

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