Orion prêt pour la manœuvre de survol lunaire

WASHINGTON – La NASA a approuvé des plans pour passer à la prochaine étape critique de la mission Artemis 1, une manœuvre du vaisseau spatial Orion sans équipage alors qu’il vole près de la lune le 21 novembre.

La NASA a annoncé fin 19 novembre que l’équipe de gestion de la mission Artemis 1 avait approuvé la manœuvre de survol motorisé sortant (OPF), une brûlure par le moteur principal d’Orion alors que le vaisseau spatial passe à environ 130 kilomètres au-dessus de la surface lunaire. La manœuvre enverra Orion vers une orbite rétrograde lointaine autour de la lune.

La brûlure, prévue pour durer deux minutes et demie, est prévue pour 7 h 44, heure de l’Est, le 21 novembre. La manœuvre aura lieu pendant que le vaisseau spatial est derrière la lune, pendant une période de panne de 34 minutes entre 7 h 25 et 7 h 59, heure de l’Est, lorsque le vaisseau spatial n’est pas en communication avec la Terre.

“Il s’agit absolument d’une brûlure critique. C’est celui qu’Orion doit réaliser », a déclaré Jim Geffre, responsable de l’intégration des véhicules Orion au Johnson Space Center de la NASA, lors d’un briefing le 18 novembre. La combustion peut être effectuée par le moteur principal ou plusieurs propulseurs auxiliaires en cas de problème avec le moteur principal. “Nous le désignons comme critique, c’est pourquoi nous avons configuré le logiciel pour garantir que la gravure se produise.”

Une deuxième manœuvre, prévue le 25 novembre, insèrera Orion dans l’orbite rétrograde lointaine, allant jusqu’à 432 000 kilomètres de la Terre. Il restera sur cette orbite pendant six jours avant d’effectuer deux autres manœuvres pour sortir de l’orbite et voler à nouveau près de la lune, retournant sur Terre.

Lors du briefing, les responsables de l’agence ont déclaré qu’Orion fonctionnait bien depuis son lancement le 16 novembre lors du vol d’essai. “Dans l’ensemble, la mission, en seulement trois jours, se déroule et dépasse les attentes”, a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis 1, lors du briefing du 18 novembre.

La mission n’a cependant pas été sans problème. Il a déclaré qu’ils avaient examiné 13 anomalies, dont la plupart étaient, selon lui, “relativement bénignes” et apprenaient les performances du système. Un problème, avec les suiveurs d’étoiles du vaisseau spatial, a nécessité la convocation d’une équipe de résolution d’anomalies qui a conclu ses travaux lors du briefing du 18 novembre.

Sarafin a déclaré que le problème avec les traqueurs d’étoiles était “éblouissant” des imageurs par les panaches des propulseurs. “Les propulseurs étaient captés par le traqueur d’étoiles parce qu’il poussait au-dessus du champ de vision du traqueur d’étoiles, par conception”, a-t-il déclaré. “La lumière frappait le panache et il le captait”, déroutant le logiciel.

“Le traqueur d’étoiles lui-même fonctionne parfaitement”, a déclaré Geffre, notant que le problème provenait d’une combinaison de facteurs qui ne pouvaient pas être entièrement simulés sur le terrain. Il a dit qu’il s’attend à voir le problème “périodiquement” tout au long de la mission, mais l’équipe est maintenant prête à le gérer.

Le problème n’a jamais violé les règles de vol, a déclaré Jeff Radigan, directeur de vol. “C’était vraiment un cas où nous voyions quelque chose que nous ne comprenions pas”, a-t-il déclaré. “À tout moment, ils nous fournissaient des mesures qui pouvaient permettre à la mission de se poursuivre.”

Sarafin a déclaré que l’agence évaluait également les performances de la fusée Space Launch System qui a lancé Orion. “Toutes les indications étaient que le système fonctionnait parfaitement”, a-t-il déclaré, notant que l’étage central et les boosters plaçaient Orion et son étage supérieur ICPS très près de son altitude prévue, et que la brûlure ICPS qui a envoyé Orion sur la lune “était exactement là où nous l’avions prévu.

Le lancement a également causé des dommages aux systèmes au sol, comme la plate-forme de lancement mobile, créant des dangers au niveau du pad qui ont retardé les photographes de prendre des caméras à distance pendant deux jours. Cela comprenait des fuites de gaz d’azote et d’hélium, ainsi que des portes anti-souffle d’ascenseur qui ont été soufflées, mettant hors service l’ascenseur du lanceur mobile, selon Sarafin.

“Nous avons anticipé une certaine quantité de dégâts, et ils constatent une certaine quantité de dégâts”, a-t-il déclaré. “Le lanceur mobile lui-même a bien fonctionné. Nous devons juste nous frayer un chemin à travers certaines des évaluations des dommages.

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