Cordarrelle Patterson des Falcons établit la marque de la NFL pour les touchés du coup d’envoi

ATLANTE — Cordarrelle Patterson pensé à pleurer une fois qu’il a atteint la zone des buts dimanche après-midi. Puis il a vu son Falcons d’Atlanta ses coéquipiers couraient vers lui pour célébrer, et ces émotions – elles sont tombées très vite.

Patterson avait gagné sa vie dans la NFL en tant que star des équipes spéciales, et dimanche en était le point culminant alors qu’il établissait le record de tous les temps pour les touchés de retour de coup de pied sur un retour de 103 verges au deuxième quart des Falcons. Victoire 27-24 au dessus de Ours de Chicagoson neuvième retour de coup de pied pour un touché.

“J’essayais de verser une larme”, a déclaré Patterson. “Ils ne m’ont pas laissé faire. C’était bien.”

Le retour a brisé l’égalité dans laquelle il avait été avec Josh Cribbs et Leon Washington, qui avaient huit touchés de retour de coup de pied dans leur carrière.

Lors de son retour record, Patterson est parti du “A” dans la zone des buts d’Atlanta, l’a sorti de la zone des buts et au milieu du terrain et a obtenu un bloc clé de Troy Andersen alors qu’il parcourait la couverture de Chicago. Il a couru entre le botteur des Bears Santos du Caire et arrière défensif Élie Hicks à la ligne de 45 verges des Falcons – c’est à ce moment-là qu’il a su qu’il avait une chance de toucher des roues – puis a sprinté le reste du chemin. Hicks l’a presque plaqué par derrière sur la ligne des 5 mètres de Chicago, mais sa tentative de plongeon a raté de peu Patterson.

“Je disais à certains gars sur la touche, comme, ‘Qui était ce gars?’ Il était à 10 mètres en arrière, ce petit [guy] est rapide”, a déclaré Patterson. “Je suis content qu’il ne m’ait pas eu, mec. Il a fait du bon travail en essayant de m’avoir.

“Le reste appartient à l’histoire, mec.”

Patterson a été surpris que Chicago, l’une des autres équipes pour lesquelles il a joué dans sa carrière, lui ait donné un coup de pied et a déclaré qu’il ne serait pas surpris s’il ne voyait pas beaucoup plus de retours le reste de la saison.

Patterson a déclaré qu’après le match, il ne l’avait pas encore atteint, il avait le record et que ce serait probablement le cas lorsqu’il verrait sa famille plus tard dans la journée – et que le ballon finirait probablement par aller à ses enfants. Alors qu’il quittait les vestiaires après le match, il a brièvement discuté avec le quart-arrière Marcus Mariota, puis est parti, tenant le ballon record dans sa main droite alors qu’il sortait.

Plus tôt dans le match, Patterson avait tâtonné sur une course, retournant le ballon. Le tâtonnement le gênait. La prochaine fois qu’il a touché le ballon, il a couru agacé, comme s’il voulait rattraper son erreur.

Il a fini comme un record de la NFL.

“C’est plutôt cool”, a déclaré l’entraîneur des Falcons Arthur Smith, “quand un gars bat un record de la NFL.”

Il s’agissait du premier retour de coup de pied de Patterson pour un touché depuis 2020, lorsqu’il menait la ligue pour les retours de coup de pied (35), la distance de retour (1017), le retour le plus long (104 verges) et les touchés (un).

Lorsque Patterson a atteint la zone des buts, il a été assailli par ses coéquipiers. C’était la septième saison de la carrière de Patterson au cours de laquelle il avait un retour de coup de pied pour un touché, deux de plus que tout autre joueur de l’histoire de la NFL. Avant la saison 2022 et après avoir connu sa meilleure année offensive en carrière, Patterson était catégorique sur le fait qu’il restait sur les retours de coups de pied parce qu’il savait qu’il y avait de l’histoire à faire.

“J’ai un record à battre, mec”, a déclaré Patterson en juillet. “J’en ai besoin d’un de plus avant de pouvoir raccrocher en étant là-bas, mec. Si j’en ai un de plus, j’arrêterai de le faire.”

Patterson a ri à cette pensée dimanche. Non, dit-il, il n’a pas fini de retourner les coups de pied. Si les Falcons veulent qu’il revienne là-bas, il continuera avec plaisir. Il pense que les équipes spéciales sont la raison pour laquelle il est toujours dans la ligue depuis 10 saisons. Alors pourquoi le quitterait-il maintenant.

On ne sait pas si ce sera réellement le cas pour Patterson, qui a mené la NFL en verges de retour de coup de pied en 2019 et 2020 et a mené trois fois la ligue en verges moyennes par retour de coup de pied. Entrant dimanche, Patterson a eu quatre retours de coups de pied cette saison pour 112 verges, car les adversaires ne l’avaient pas laissé retourner autant de coups de pied qu’il l’avait fait dans le passé.

Le Patterson de 6 pieds 2 pouces et 220 livres, qui a été choisi au premier tour du repêchage de 2013 par le Vikings du Minnesotaa fait le Pro Bowl quatre fois et a été quatre fois All-Pro de la première équipe en tant que retourneur.

Patterson va essayer de garder autant de souvenirs que possible à partir de ce jour – mais il pense également que le Pro Football Hall of Fame à Canton, Ohio, voudra au moins quelque chose de sa performance record.

Quant à savoir s’il pourrait avoir un buste à Canton un jour – être détenteur d’un record de la NFL pourrait aider son cas – Patterson a de nouveau ri. Il ne pense encore à rien de tout cela.

“Honnêtement, mec, je joue toujours et il me reste encore beaucoup d’années”, a déclaré Patterson. “Je ne suis même pas concentré sur le Hall of Fame, mec. Devin Hester mérite définitivement d’être dans le Hall of Fame et j’essaie juste d’être aussi bon que lui.”

Au moins dans les retours de coups de pied, personne ne l’a fait mieux que Patterson.

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