Les astronautes vivront et travailleront sur la Lune d’ici 2030, selon un responsable de la Nasa | NASA

Les astronautes sont en passe de vivre et de travailler sur la lune avant la fin de la décennie, selon un NASA officiel.

Howard Hu, le chef du programme de vaisseau spatial lunaire Orion de l’agence américaine, a déclaré que les humains pourraient être actifs sur la lune pendant des “durées” avant 2030, avec des habitats pour vivre et des rovers pour soutenir leur travail.

«Certes, dans cette décennie, nous allons avoir des gens qui vivront pendant des durées, selon combien de temps nous serons à la surface. Ils auront des habitats, ils auront des rovers au sol », a-t-il déclaré dimanche à la BBC avec l’émission Laura Kuenssberg. “Nous allons envoyer des gens à la surface, et ils vont vivre sur cette surface et faire de la science”, a-t-il ajouté.

Hu a été nommé responsable du vaisseau spatial de la Nasa pour l’exploration de l’espace lointain en février, et dimanche, il s’exprimait alors que la fusée Artemis de 98 mètres (322 pieds) propulsait vers la lune sur son première mission sans équipage.

La fusée géante, qui est surmontée du vaisseau spatial Orion, a été lancée mercredi depuis Cap Canaveral en Floride après une série de retards dus à des problèmes techniques et des ouragans.

Le vaisseau spatial transporte trois mannequins entièrement adaptés, qui enregistreront les contraintes et les contraintes de la mission Artemis 1. La fusée est maintenant à environ 83 000 milles (134 000 km) de la lune.

“C’est la première étape que nous franchissons vers l’exploration à long terme de l’espace lointain, non seulement pour les États-Unis mais pour le monde. Je pense que c’est un jour historique pour la Nasa, mais c’est aussi un jour historique pour tous ceux qui aiment les vols spatiaux habités et l’exploration de l’espace lointain », a déclaré Hu.

« Nous retournons sur la lune. Nous travaillons à un programme durable et c’est le véhicule qui transportera les gens qui nous ramèneront sur la lune », a-t-il ajouté.

L’astronaute de la Nasa Gene Cernan sur un rover lunaire lors de la mission Apollo 17 en décembre 1972 – la dernière fois que des gens ont atterri sur la lune. Photographie : NASA/Reuters

Le vaisseau spatial volera à moins de 60 miles de la lune et continuera sur 40 000 miles supplémentaires avant de faire demi-tour et de viser une éclaboussure dans l’océan Pacifique le 11 décembre. Le vaisseau spatial parcourra 1,3 million de miles au cours de la mission de 25 jours, la plus longue qu’un vaisseau spatial construit pour les humains ait jamais parcouru.

En rentrant dans l’atmosphère terrestre, le vaisseau spatial se déplacera à environ 25 000 mph, envoyant la température de son bouclier thermique jusqu’à environ 2 800 C (5 000 F). On s’attend à ce qu’il éclabousse au large de San Diego.

Une mission réussie ouvrira la voie aux vols de suivi Artemis 2 et 3, qui enverraient tous deux des humains autour de la lune et retour. La mission Artemis 3, qui pourrait ne pas être lancée avant 2026, devrait ramener des humains à la surface de la lune pour la première fois depuis Apollo 17 en décembre 1972. Selon les plans de la Nasa, cette mission ferait atterrir la première femme sur la lune, avec une visite ultérieure débarque la première personne de couleur sur la surface lunaire.

Le programme Artemis, du nom de la sœur jumelle d’Apollo, prévoit également la construction de la passerelle lunaire, une station spatiale où les astronautes vivront et travailleront en orbite autour de la lune. “Avancer, c’est vraiment vers Mars”, a déclaré Hu à la BBC. “C’est un tremplin plus important, un voyage de deux ans, il sera donc très important d’apprendre au-delà de notre orbite terrestre.”

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