Qui est Jack Smith, l’avocat spécial nommé dans les enquêtes Trump



CNN

Jack Smith, l’avocat spécial annoncé vendredi par le procureur général Merrick Garland pour superviser les enquêtes criminelles sur la conservation de documents classifiés dans la station balnéaire de Mar-a-Lago de l’ancien président Donald Trump et dans certaines parties de l’insurrection du 6 janvier 2021, est un procureur de longue date qui a supervisé une variété d’affaires très médiatisées pendant une carrière qui s’étend sur des décennies.

L’expérience de Smith va de la poursuite d’un sénateur américain en exercice à la poursuite de membres de gangs qui ont finalement été reconnus coupables du meurtre de policiers de New York. Ces dernières années, Smith a poursuivi des crimes de guerre à La Haye. Sa carrière dans plusieurs départements du ministère de la Justice, ainsi que dans les tribunaux internationaux, lui a permis de garder un profil relativement bas dans l’industrie juridique souvent effrontée.

Son expérience et son curriculum vitae lui permettront, au moins dans un premier temps, de voler sous le type de contrecoup politique qui a rapidement rencontré l’équipe de l’ancien conseiller spécial Robert Mueller. Cela montre également qu’il est habile à gérer des affaires criminelles complexes liées à la fois à la corruption publique et à la sécurité nationale – et qu’il a l’habitude de prendre des décisions difficiles ayant des implications politiques.

On s’attend généralement à ce que Smith soit chargé de prendre des décisions politiques quant à l’opportunité d’inculper un ancien président des États-Unis. Les déclarations de Garland vendredi et les récentes mesures prises dans les enquêtes de Mar-a-Lago et du 6 janvier ont signalé que, à tout le moins, Donald Trump est sous enquête et pourrait être accusé avec un délit.

«Il sait comment traiter des affaires très médiatisées. Il est indépendant. Il ne sera influencé par personne », a déclaré Greg Andres, un ancien membre de l’équipe de Mueller.

Andres, qui connaît Smith depuis la fin des années 1990, lorsqu’ils ont commencé ensemble dans un bureau d’avocat américain et sont finalement devenus co-chefs de la division criminelle du bureau, a déclaré que c’est l’étendue de l’expérience de Smith qui lui permettra de résister à l’examen public et de faire preuve de fermeté. le jugement appelle.

«Il évaluera les preuves et comprendra quel type de cas doit être inculpé ou non. Il a le type d’expérience pour porter ces jugements », a déclaré Andres.

«Il comprend la salle d’audience. Il sait comment juger une affaire. Il sait comment prouver un cas », a-t-il ajouté. “Particulièrement dans ces circonstances, il sera essentiel de comprendre quels types de preuves sont nécessaires pour prouver l’affaire devant le tribunal.”

Dans une déclaration après son annonce, Smith s’est engagé à mener les enquêtes “de manière indépendante et dans les meilleures traditions du ministère de la Justice”.

“Le rythme des enquêtes ne s’arrêtera pas ou ne fléchira pas sous ma surveillance. J’exercerai un jugement indépendant et ferai avancer les enquêtes rapidement et de manière approfondie, quel que soit le résultat que les faits et la loi dictent », a déclaré Smith.

Un ancien collègue a souligné que Smith avait poursuivi des membres des deux partis.

“Il va être vraiment agressif”, a déclaré la personne, ajoutant que “les choses vont s’accélérer”. Smith, ont-ils dit, “fonctionne très rapidement” et a une capacité unique à déterminer rapidement les choses qui sont importantes pour une affaire et ne perd pas de temps à “se tordre les mains sur des choses qui sont de véritables accessoires”.

Au tribunal, Smith se présente comme très terre-à-terre et relatable, a déclaré cette personne, qualifiant cela de bon attribut à avoir en tant que procureur.

Smith ne se souciera pas non plus de la politique entourant l’affaire, ont-ils dit, ajoutant qu’il avait la peau très épaisse et qu’il “ferait ce qu’il va faire”.

Smith a commencé sa carrière en tant que procureur de district adjoint au bureau du procureur de district du comté de New York en 1994. Il a travaillé dans le district est de New York en 1999 en tant que procureur américain adjoint, où il a poursuivi des affaires, notamment des violations des droits civils et des policiers assassinés par gangs, selon le ministère de la Justice.

En tant que procureur à Brooklyn, New York, l’une des affaires les plus importantes et les plus médiatisées de Smith était de poursuivre le membre d’un gang Ronell Wilson pour le meurtre de deux détectives du département de police de New York lors d’une opération d’infiltration à Staten Island.

Wilson a été reconnu coupable et condamné à mort, le premier cas de peine de mort à New York à l’époque en 50 ans, bien qu’un juge ait par la suite conclu qu’il n’était pas éligible à la peine de mort.

Moe Fodeman, qui a travaillé avec Smith à EDNY, l’a qualifié de “l’un des meilleurs avocats plaidants que j’aie jamais vus”.

« C’est un enquêteur phénoménal ; il ne laisse rien au hasard. Il approfondit pour arriver aux vrais faits », a déclaré Fodeman.

Fodeman, qui est toujours ami avec Smith, a déclaré qu’il était un cycliste et triathlète “littéralement fou”.

À partir de 2008, Smith a travaillé pour la Cour pénale internationale et a supervisé les enquêtes sur les crimes de guerre sous le Bureau du Procureur pendant deux ans.

En 2010, il est devenu chef de la section de l’intégrité publique du ministère de la Justice, où il a supervisé le contentieux des affaires de corruption publique avant d’être nommé premier avocat américain adjoint pour le district central du Tennessee en 2015.

Bien qu’il ne soit pas largement connu à Washington, DC, dans les cercles juridiques, Smith est décrit comme un fonctionnaire accompli.

Il y a environ une décennie, il a embauché des vagues de procureurs de ligne dans la section de l’intégrité publique du ministère de la Justice, supervisant des dizaines au cours de ses années à sa tête.

Brian Kidd, que Smith a embauché à l’unité, a rappelé comment son patron l’avait guidé à chaque étape d’une affaire de racket compliquée contre des policiers corrompus.

“Il n’allait pas tolérer une poursuite politiquement motivée”, a déclaré Kidd. « Et il a une incroyable capacité à motiver les personnes qui travaillent avec lui et sous lui. Il soutient incroyablement son équipe. »

Smith a traité certaines des affaires de corruption politique les plus médiatisées de mémoire récente – avec des résultats mitigés.

Il était à la tête de l’unité de l’intégrité publique lorsque le gouverneur de Virginie de l’époque, Bob McDonnell, a été inculpé en 2014, et a participé à des réunions avec l’équipe de défense et a participé à la prise de décision menant aux accusations, selon une personne proche de l’affaire. .

McDonnell a d’abord été reconnu coupable d’avoir reçu des cadeaux en échange de faveurs politiques, mais sa condamnation a ensuite été annulée par la Cour suprême.

Smith était également à la tête de l’unité lorsque le DOJ n’a pas réussi à condamner au procès l’ancien sénateur et candidat à la vice-présidence John Edwards.

Ces dernières années, alors qu’il travaillait à La Haye, il n’a pas vécu aux États-Unis. Il ne fait plus partie de l’équipe américaine de triathlon mais reste un cycliste de compétition.

Smith a pris la relève en tant que procureur américain par intérim lorsque David Rivera est parti au début de 2017 avant de quitter le ministère de la Justice plus tard cette année-là et de devenir vice-président du contentieux pour la Hospital Corporation of America. En 2018, il est devenu procureur en chef du tribunal spécial de La Haye, où il a enquêté sur les crimes de guerre au Kosovo.

“Tout au long de sa carrière, Jack Smith s’est bâti une réputation de procureur impartial et déterminé, qui dirige des équipes avec énergie et concentration pour suivre les faits où qu’ils mènent”, a déclaré Garland lors de l’annonce vendredi. “M. Smith est le bon choix pour régler ces questions de manière impartiale et urgente. »

En mai 2014, le comité de surveillance de la Chambre a interrogé Smith à huis clos dans le cadre de l’enquête dirigée par les républicains sur le ciblage présumé de groupes conservateurs par l’IRS. Le président de la surveillance de l’époque, Darrell Issa, a lancé l’enquête à la suite d’un rapport de l’inspecteur général de 2013 qui a révélé des retards dans le traitement des demandes par certains groupes conservateurs et leur a demandé des informations qui ont ensuite été jugées inutiles.

Les républicains ont demandé le témoignage de Smith, qui était à l’époque chef de la section de l’intégrité publique, en raison de son implication dans l’organisation d’une réunion en 2010 entre des responsables du ministère de la Justice et Lois Lerner, alors responsable de l’IRS, la responsable au centre du scandale de l’IRS. La réunion avait été convoquée pour discuter du «paysage juridique en évolution» de la loi sur le financement des campagnes à la suite de la décision de la Cour suprême de Citizens United, selon une lettre de mai 2014 écrite par Issa et le représentant Jim Jordan, le républicain de l’Ohio qui devrait être House Judiciary président l’année prochaine.

“Il est évident que la direction du Département, y compris le chef de la section de l’intégrité publique, Jack Smith, a été étroitement impliquée dans l’engagement avec l’IRS à la suite de Citizens United et de la pression politique d’éminents démocrates pour résoudre les problèmes perçus avec la décision”, ont écrit Issa et Jordan dans la lettre demandant le témoignage de Smith.

Le mois suivant, une lettre d’Issa appelant à un procureur spécial pour enquêter sur le ciblage des groupes politiques par l’IRS comprenait des extraits du témoignage à huis clos de Smith devant le comité.

Smith a témoigné que son bureau “avait eu un dialogue” avec le FBI sur l’ouverture d’enquêtes liées à des organisations à but non lucratif politiquement actives après la rencontre avec Lerner, mais ne l’a finalement pas fait.

“Je veux être clair – il s’agirait davantage d’examiner la question, de voir s’il était logique d’ouvrir des enquêtes”, a déclaré Smith, selon la lettre d’Issa. « Si nous le faisions, vous savez, comment feriez-vous cela ? Existe-t-il une prédication, une base pour ouvrir une enquête ? Des choses comme ça. Je ne peux pas dire pendant que je suis assis ici maintenant spécifiquement, vous savez, le va-et-vient de cette discussion. Je peux simplement vous dire que – parce que je sais que l’une de vos préoccupations est que les organisations ont été ciblées. Et je peux vous dire que nous, Public Integrity, n’avons ouvert aucune enquête à la suite de ces discussions et que nous n’avons certainement, comme vous le savez, intenté aucune action à la suite de cela.

Smith a également déclaré qu’il n’était au courant d’aucune pression exercée par quiconque au ministère de la Justice sur l’IRS, selon un extrait de son témoignage lu lors de l’audience de juillet 2014.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires.

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