Quel était l’U-Va. le mobile du suspect qui a tiré ? Les indices offrent des possibilités

Christopher Jones Jr. s’est rendu dans le salon de coiffure de Virginie de son ami en 2020 pour faire une offre généreuse : il achèterait à Vashaun Hill une toute nouvelle paire de tondeuses pour remplacer ses tondeuses usées, en utilisant l’argent d’un chèque de remboursement de l’université de l’Université de Virginie. .

“Chris était un bon gars dans l’âme. Je lui ai dit: “Tu n’es pas obligé de le faire” », a déclaré Hill, qui avait joué au football au lycée avec Jones à Petersburg, en Virginie.

Jones a quand même acheté les tondeuses.

Hill cherchait à réconcilier les souvenirs de son ami sortant avec les rapports d’un autre Jones qui ont émergé cette semaine – un tireur de masse accusé. Les autorités disent que Jones a méthodiquement tiré et tué trois joueurs de football et en a blessé deux autres dans un bus qui venait de rentrer à l’U-Va. campus d’une excursion dimanche soir.

Six jours plus tard, peut-être que la plus grande question sur l’horrible tragédie hante toujours Hill, les familles des victimes et un U-Va en deuil. communauté : pourquoi ?

Les autorités n’ont pas dévoilé de motif pour le déchaînement, et ceux qui connaissaient à la fois le suspect et les victimes ont eu du mal à trouver des possibilités concrètes. Bien que Jones ait joué au football à un moment donné, d’anciens joueurs ont déclaré que son passage en 2018 était court et banal, et qu’il n’y avait aucun chevauchement entre lui et ceux qu’il est accusé d’avoir tués avec des balles dans la tête. Les membres de la famille ont affirmé que Jones avait été victime d’intimidation mais n’ont pas fourni de détails, et aucune preuve n’a émergé pour étayer ces récits. Un témoin de la fusillade a déclaré que Jones avait à peine interagi avec les personnes lors de la visite sur le terrain qu’il était accusé d’avoir tirées. Un ami qui connaissait Jones depuis le lycée a déclaré que récemment, il semblait être plus renfermé qu’elle ne s’en souvenait.

“C’est juste difficile d’essayer de reconstituer tout cela, connaissant le Chris que nous connaissons”, a déclaré Hill.

La police de l’État de Virginie, qui a repris l’enquête jeudi, a déclaré dans un communiqué que les détectives travaillaient toujours pour établir le motif.

“Toute déclaration d’un motif particulier pour la fusillade serait purement spéculative et sans fondement pour le moment”, indique le communiqué. “Définir le motif de Jones est une priorité de ces efforts d’enquête, et une tâche qui prend du temps à poursuivre et à accomplir.”

Un procureur a déclaré lors de la mise en accusation de Jones cette semaine qu’un témoin dans le bus avait déclaré aux enquêteurs que Jones semblait viser certaines personnes, mais qu’est-ce qui, le cas échéant, le conduirait à cibler Devin Chandler, Lavel Davis Jr. et D’Sean Perry reste trouble.

Ryan Lynch, un U-Va. Une étudiante qui a été témoin de la fusillade, a déclaré que d’autres personnes dans le bus lui avaient dit que Jones avait dit quelque chose comme “Vous vous moquez toujours de moi”, avant d’ouvrir le feu. Mais elle a dit que ce commentaire était étrange car elle n’avait pas vu Jones interagir beaucoup avec les autres étudiants. Le groupe était parti en voyage à DC pour voir une pièce de théâtre sur Emmett Till et manger de la nourriture éthiopienne dans un restaurant.

Comment un voyage de classe s’est terminé par des coups de feu à l’U-Va.

Michael Hollins Sr. a déclaré que son fils Michael Hollins Jr. – qui a été blessé lors de la fusillade – lui a dit que Jones avait interrogé l’un des joueurs sur un jeu vidéo avant de tirer. Il a ajouté que son fils ne connaissait pas Jones.

Lynch a déclaré qu’elle s’était baissée au sol après le début du barrage à l’arrière du bus. Lynch a finalement jeté un coup d’œil sous un manteau alors que Jones traversait l’allée centrale du bus avec une sorte de fanfaronnade, a-t-elle déclaré. Jones est sorti et a tiré d’autres coups de feu en l’air, a-t-elle déclaré.

Il a été arrêté environ 12 heures plus tard et à 80 miles du campus, à la suite d’un ordre de refuge sur place à l’U-Va. et une recherche massive.

Le lien le plus évident entre Jones et quatre des cinq victimes est qu’ils avaient tous joué à un moment donné pour l’U-Va. équipe de football. Il était un solitaire dans l’équipe et silencieux, et est resté seul pendant les entraînements, les exercices et la musculation, ont déclaré d’anciens joueurs.

Mais selon les joueurs, il n’y avait pas de chevauchement entre les victimes et Jones – qui a été brièvement membre en 2018. Perry a rejoint U-Va. football en 2019, un an après le départ de Jones. Hollins aussi, selon le site Web de U-Va. Davis est venu dans l’équipe en 2020. Chandler était un nouveau transfert cette année du Wisconsin. La cinquième victime était une étudiante de 19 ans ; sa famille a refusé de commenter.

Armando “Mandy” Alonso Jr. – un ancien membre de l’équipe de football de 2017 à 2021 – a joué avec Jones ainsi qu’avec deux de ses victimes, Davis et Perry.

“Je ne pense pas que Chris ait jamais connu ou joué avec l’un d’eux”, a déclaré Alonso. “Il n’y est resté que quelques mois.”

Un homme qui a ouvert la porte de la maison de la mère de Jones cette semaine et s’est identifié comme le frère de Jones, âgé de 19 ans, a déclaré que Jones avait été harcelé depuis longtemps, depuis le lycée jusqu’à l’université.

“Il l’a suivi”, a déclaré l’homme.

Mais le jeune de 19 ans n’a pas voulu dire qui, selon Jones, l’avait harcelé, ni donner de détails sur ce que le harcèlement impliquait.

Il a affirmé que son frère était au “point de rupture”.

“Il l’a retenu trop longtemps”, a-t-il déclaré. “Ça fait des mois que ça dure”

Jones a semblé faire écho à certaines de ces affirmations dans une interview de 2021 avec l’U-Va. journal étudiant – bien qu’il ait suggéré que l’intimidation était antérieure à son passage à l’université. Un étudiant nommé Christopher Jones, dont la photo accompagnant l’article semble être le même homme arrêté lors de la fusillade, a déclaré qu’il avait trouvé une maison dans le chapitre de l’école de la fraternité Kappa Alpha Psi, dont il était président.

“J’ai été beaucoup victime d’intimidation, et cela m’a amené à prendre mes distances avec les gens”, a déclaré Jones. “Et en vieillissant, j’ai réalisé que beaucoup de choses dans la vie je ne peux pas faire par moi-même, alors j’ai décidé quand je suis arrivé à l’université, j’allais trouver un groupe de personnes partageant les mêmes idées, motivées par la réussite. Et je l’ai trouvé. J’ai trouvé Kappa Alpha Psi Fraternity Incorporated.

Plusieurs membres de la fraternité ont refusé de commenter le Washington Post, l’un d’entre eux affirmant que les dirigeants nationaux leur avaient ordonné de ne pas parler aux journalistes. L’organisation nationale a publié une déclaration offrant ses condoléances pour l’U-Va. tragédie mais n’a pas mentionné l’implication de Jones avec la fraternité. Le directeur exécutif John F. Burrell a confirmé que les membres du chapitre de l’U-Va. avait été invité à ne pas parler publiquement de Jones et a refusé de répondre à toute question supplémentaire.

Jones avait été présenté comme un modèle de réussite dans une Profil 2018 dans le Richmond Times-Dispatch, surmontant une enfance troublée dans les complexes de logements sociaux de Richmond pour gagner une place dans une université publique de premier plan. Mais au fur et à mesure que sa carrière universitaire progressait à l’U-Va., il s’est retrouvé empêtré dans des problèmes sur et hors du campus.

L’ancien chef de la police de Charlottesville, Rashall Brackney, a déclaré Jones et d’autres U-Va. des joueurs de football ont été impliqués dans une grave bagarre au bar Asado près de l’U-Va. à la fin de 2019. On ne sait pas si l’une des victimes de la récente fusillade était en quelque sorte liée à ce combat.

La police de Charlottesville a refusé une demande de dossier public pour un rapport de police sur l’incident, mais dit à un journal local au moment où un U-Va. étudiant a été blessé dans la bagarre et transporté à l’hôpital.

Le journal a rapporté qu’aucune accusation n’avait été déposée dans l’affaire parce que la victime n’avait pas coopéré avec la police. Le propriétaire du bar a déclaré dans une interview qu’il ne se souvenait pas de l’incident.

En 2020, Jones a été accusé de crime d’avoir fui les lieux d’un accident pour un accident survenu à Pétersbourg. L’accusation a ensuite été réduite à un délit, et Jones n’a plaidé aucune contestation et a été condamné à 12 mois de prison avec sursis.

Un officier de police du comté de Chesterfield a arrêté Jones alors qu’il conduisait en février 2021 parce que les étiquettes sur son véhicule n’étaient pas au dossier et a découvert lors d’une perquisition que Jones avait une arme à feu volée dans sa ceinture, selon un rapport de police.

Jones a dit à la police il “a payé 500 $ à un gars du 711” pour l’arme, selon le rapport. Jones a dit à l’officier qu’il voulait l’arme pour protéger sa famille parce qu’il avait perdu deux de ses frères. Les membres de la famille n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur cette déclaration.

Jones a été reconnu coupable de possession d’une arme à feu dissimulée sans permis plus tard en 2021 et a de nouveau été condamné à une peine avec sursis.

En septembre, des responsables de l’université ont déclaré qu’un étudiant avait informé les administrateurs que Jones avait déclaré qu’il possédait une arme à feu lors d’une enquête sur un “problème potentiel de bizutage”, qu’ils n’ont pas détaillé. Les responsables de l’université ont déclaré que le rapport sur les armes à feu avait déclenché une enquête de l’équipe d’évaluation des menaces.

Le colocataire de Jones a déclaré à l’équipe qu’il n’avait pas vu Jones avec une arme à feu, mais il semble que l’équipe d’évaluation des menaces n’ait jamais parlé avec Jones et les responsables ont déclaré qu’il n’avait pas coopéré avec l’enquête. Au cours de l’enquête, les responsables ont découvert la condamnation pour arme à feu de Jones en 2021, qu’ils ont déclaré que Jones n’avait pas signalée à l’université comme l’exige le règlement de l’école.

Les responsables de l’école ont d’abord déclaré qu’ils avaient référé Jones pour des mesures disciplinaires pour ne pas avoir divulgué sa condamnation, mais ont déclaré plus tard qu’ils n’avaient fait le renvoi qu’après la fusillade en raison d’une erreur par inadvertance.

Accusé U-Va. homme armé examiné pour l’arme par l’équipe d’évaluation de la menace

Une arme de poing a été retrouvée près du lieu de la fusillade et les enquêteurs ont découvert un fusil et une arme de poing alors qu’ils fouillaient la résidence de Jones à Charlottesville après la fusillade, a indiqué la police d’État. Toutes les armes à feu ont été envoyées au Bureau de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs pour traitement.

Le procureur général de Virginie, Jason Miyares, a annoncé jeudi qu’il nommerait un avocat spécial pour enquêter sur la gestion par U-Va. des événements qui ont conduit à la fusillade.

Jones fait face à trois chefs d’accusation de meurtre au deuxième degré et à d’autres accusations liées à la fusillade. Sa prochaine comparution devant le tribunal aura lieu le 8 décembre. Son avocat a refusé de commenter. Un service commémoratif est prévu samedi à l’U-Va.

Le mercredi avant que Jones n’ouvre le feu sur ses camarades de classe, Morgan Johnson était avec lui au centre étudiant.

Ils s’étaient rencontrés au même endroit environ trois fois par semaine ce semestre pour suivre le swahili, un cours virtuel qu’U-Va. les étudiants de la classe ont choisi d’écouter dans le même espace sur le campus. Jones, a déclaré Johnson, faisait toujours des blagues pendant leurs sessions d’étude.

“C’était quelque chose de différent chaque jour”, a-t-elle déclaré.

Johnson, une quatrième année de 21 ans, s’est souvenue que Jones lui avait demandé si elle était ravie d’obtenir son diplôme. Quand elle a répondu par l’affirmative, il a accepté: “Ouais, je suis prêt à enfin obtenir mon diplôme”, se souvient-elle de l’avoir dit.

Johnson a dit qu’elle n’avait aucune idée que Jones avait une arme à feu et a été choquée d’apprendre qu’un autre étudiant avait signalé qu’il aurait pu avoir une arme.

Kayla Hendrick, une autre quatrième année de 21 ans à U-Va., a déclaré avoir remarqué un changement chez Jones depuis le moment où ils sont allés au lycée ensemble à Petersburg. Avant d’entrer à l’université, Hendrick a décrit Jones comme “sortant” et “maladroit”. Elle a dit qu’il aimait chanter “n’importe quoi R&B” et qu’il était connu pour son intelligence.

Hendrick a renoué avec Jones ce semestre pour la première fois depuis le lycée. Au début du semestre, elle a dit l’avoir vu lors de certains événements sur le campus, comme une mairie organisée par des groupes d’étudiants noirs. En novembre, elle a dit qu’elle ne l’avait vu que dans des espaces universitaires et qu’il semblait vouloir passer son temps seul.

“On peut dire qu’il a traversé beaucoup de choses ces quatre dernières années”, a-t-elle déclaré. « Sa lumière était plus faible. Il était juste toujours seul.

U-Va. Le président James E. Ryan a déclaré qu’il pourrait être difficile de donner un sens aux événements dans une adresse vidéo au campus cette semaine. Les enquêteurs n’ont pas encore découvert les motifs de certaines autres fusillades de masse très médiatisées, comme l’attaque qui a fait 58 morts lors d’un concert à Las Vegas.

“Il est possible et peut-être probable que nous ne trouvions jamais une seule chose qui expliquerait cela”, a déclaré Ryan. « Il se peut aussi que nous ne comprenions jamais vraiment pourquoi cela s’est produit. Mais ce que nous apprenons, nous le partagerons.

William H. Reid, professeur de psychiatrie à l’Université du Texas qui a passé des heures à interviewer le tireur de masse James Holmes, a déclaré que les motifs de tels événements émergent généralement au début de l’enquête – il y a une colère évidente, un désir de vengeance ou une passion qui a déclenché le saccage .

Mais il a dit que les tireurs de masse sont parfois poussés à la violence par des déclencheurs qui pourraient ne pas avoir de sens pour quelqu’un d’autre.

“Les choses qui se passent dans l’esprit de l’agresseur ne sont généralement pas les voies normales auxquelles on pourrait s’attendre”, a déclaré Reid. « Quand vous… essayez de donner l’impression que c’est logique, c’est très souvent une course folle. Cela a à voir avec un esprit qui ne fonctionne pas bien, du moins dans ce domaine particulier.

Alice Crites et Karina Elwood ont contribué à ce rapport.

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