Pelleter à Buffalo: des parties de l’ouest de New York ensevelies par 77 pouces de neige

Commentaire

BUFFALO – Alors que les New-Yorkais de l’Ouest savent comment gérer les tempêtes de neige aussi bien que n’importe qui dans le Lower 48, même certains des vétérans endurcis des événements massifs d’effet de lac ont été impressionnés par l’accumulation rapide observée au cours des premières 24 heures au sud de Buffalo – selon les météorologues, ce sera pour le livre des records.

Les quartiers de la pointe sud de Buffalo et les villes et villages au sud et à l’est ont vu plus de cinq pieds de neige s’accumuler dans certaines régions de jeudi à vendredi. Les congères massives ont rendu la conduite presque impossible, les équipes d’intervention ayant du mal à contourner les véhicules engloutis.

Les chutes de neige massives ont été accusées d’au moins deux morts : Le directeur du comté d’Erie, Mark Poloncarz, a tweeté « événements cardiaques liés à l’effort lors du pelletage/déneigement » comme cause.

Bob Crowell, un résident de longue date de 76 ans d’East Aurora, une ville pittoresque souvent utilisée comme décor dans le tournage de films de vacances Hallmark à environ 20 miles au sud-est de Buffalo, a estimé qu’il avait des dérives dans sa cour qui dépassaient cinq pieds.

Beaucoup coincés dans les bandes persistantes sous le vent du lac Érié ont profité au maximum de leur situation, publiant des photos et des vidéos de neige à hauteur de taille devant les portes d’entrée et de chiens confus essayant de comprendre comment sortir pour utiliser la salle de bain.

“C’est amusant,” dit-il. “Le gamin en vous sort toujours et c’est comme ça. ‘Oh, un jour de neige!’ Mais ensuite, vous réalisez que vous devez y faire face.

Orchard Park, la résidence de banlieue de l’équipe de football des Buffalo Bills, a été la plus durement touchée, avec 66 pouces d’atterrissage de jeudi à vendredi, établissant potentiellement le record du plus grand nombre de chutes de neige sur une période de 24 heures dans l’État de New York.

Samedi matin, Orchard Park a rapporté un 77 pouces stupéfiant. Totaux de plus de 60 pouces ont également été signalés autour de Hambourg et de Blasdell, à environ 10 milles au sud de Buffalo. (Le match “à domicile” des Bills contre les Browns de Cleveland dimanche se jouera à Detroit.)

Des quantités excessives de neige ont également enseveli des zones sur les rives nord-est du lac Ontario. Watertown, NY, a signalé 57 pouces, et un emplacement à environ 20 miles à l’est a affiché 72 pouces.

Crowell a raconté la tempête de novembre 2014, une autre qui a fait la une des journaux internationaux, en particulier pour les photos choquantes d’un énorme mur de nuages ​​se formant sur le lac Érié avant de déverser plus de sept pieds de neige dans une zone similaire de Buffalo.

Même cette tempête, a-t-il dit, semblait moins choquante car la neige est tombée sur une plus longue période de temps et en deux vagues.

“Je dois être honnête avec vous, les météorologues, ils étaient assez… précis”, a-t-il déclaré. «J’espérais qu’ils auraient peut-être des œufs sur le visage à ce sujet. Mais ils l’ont frappé en plein nez. Ils savaient que ça allait être gros.

Mais les quantités de neige les plus extrêmes et paralysantes autour de la ville étaient très localisées – ce qui est typique de la neige à effet de lac. Alors que des totaux de neige de plus de 40 pouces étaient courants à quelques kilomètres au sud de Buffalo, certains endroits du côté nord de la ville n’affichaient que 5 à 10 pouces.

Les résidents de la ville étaient pour la plupart nonchalants face à ce qu’ils qualifiaient de tempête de neige typique de la fin de l’automne. De fortes chutes de neige ont commencé dans toute la ville jeudi soir, mais se sont rapidement déplacées vers le sud après seulement quelques heures, laissant environ sept pouces de neige à la majorité des citadins à nettoyer vendredi matin.

Les élèves ont été libérés tôt des cours jeudi et les écoles ont été fermées vendredi. De nombreuses autres institutions et entreprises de la ville ont également été fermées ou ont commencé la journée en retard.

Taria Daniels était devant sa maison de la rue Moselle dans le quartier Delevan-Grider dans l’est de la ville avec son fils et ses deux neveux ouvrant un chemin pour mettre sa voiture dans la rue vendredi midi. Elle devait partir pour son quart de travail d’assistante de soins aux patients dans la banlieue nord de Tonawanda dans quelques heures.

“C’est chaque année, cependant, avec Buffalo”, a déclaré Daniels. “Ce n’est pas nouveau chez nous.”

Daniels a déclaré qu’elle était allée à l’épicerie pour se préparer, comme elle le ferait normalement pour toute tempête de neige prévue. Mais elle a décrit le demi-pied environ que la ville avait vu jusque-là comme de la “lumière”.

Si le groupe se déplaçait vers le nord et enterrait la ville sous plusieurs pieds de neige, comme c’était encore une possibilité dans les prévisions à l’époque, elle était prête à se cacher avec sa famille, a-t-elle déclaré. Même si elle craignait de rentrer chez elle après son quart de travail avant que le prochain épisode de neige ne s’installe.

“S’il atteint six pieds, c’est fini”, a-t-elle déclaré. “Je ne sors pas, rien de tout ça.”

Au début de l’après-midi de vendredi, il semblait que le déplacement vers le nord de la bande de l’effet du lac commençait, avec de fortes chutes de neige et des vents violents soufflant au centre-ville.

À l’intérieur du bar de l’hôtel Marriott rattaché au LECOM Harbour Center, une installation qui accueille des matchs de hockey amateur et collégial, le barman Mustafa Kalayci se tenait derrière une dalle de granit scintillante, regardant par les baies vitrées du restaurant du septième étage alors que plusieurs tables, y compris des membres des médias nationaux en ville pour couvrir la tempête, ont travaillé sur leurs repas.

Kalayci, originaire de Turquie, était ravi par la neige. Il a déclaré que même si certains clients n’étaient pas en mesure de voyager, ils avaient la chance d’être à l’hôtel et de ne pas être coincés dans un aéroport essayant de rentrer chez eux.

“Il y a un endroit charmant et magnifique où ils peuvent rester au chaud et regarder à l’extérieur”, a-t-il déclaré.

Pourtant, Huseyin Taran, directeur général de l’hôtel, a déclaré que la tempête avait gravement perturbé les affaires. Un tournoi de hockey pour les jeunes au complexe de hockey attenant a été annulé. Au lieu d’être à pleine capacité, l’hôtel était à 30 % d’occupation pour le week-end.

“De toute évidence, le match des Bills (transféré à Detroit) a également un impact important”, a-t-il déclaré.

Mais le déplacement prévu vers le nord de la bande de l’effet du lac ne se matérialiserait que tard vendredi et à mesure que la journée avançait, de plus en plus d’entreprises ont décidé d’ouvrir.

Alors que la journée avançait avec la bande de neige restant sur les villes du sud, les bars et les restaurants de toute la ville ont ouvert et ont repris leurs activités normalement.

Les bandes de neige ont fini par se déplacer à nouveau vers le nord, revenant à travers Buffalo puis vers des points au nord, laissant tomber un pied supplémentaire sur la ville entre minuit et 5 heures du matin samedi. Le bureau de prévision du National Weather Service à Buffalo, situé à environ 6 miles à l’est du centre-ville, a ajouté 17,2 pouces de vendredi soir à samedi matin, portant son total de tempête à 30,2 pouces.

Une autre bande de neige épaisse devrait à nouveau traverser une grande partie de la région de Buffalo samedi soir, déversant encore 6 à 10 pouces de neige avant que la région ne puisse commencer à creuser complètement dimanche, alors que de brèves averses de neige éparses sont prévues.

Alors qu’Evelio Vasquez Jr., un ouvrier du béton et résident de longue date de l’ouest de New York, aidait son voisin à dégager le trottoir du quartier Delevan-Grider, il a pris la neige avec aisance.

“Nous avons de mauvais hivers, mais je vais prendre cela sur les tremblements de terre et les ouragans et tous ces autres trucs”, a-t-il dit.

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