Le télescope spatial James Webb aide les chercheurs à découvrir les premières galaxies dans un « nouveau chapitre de l’astronomie »

En quoi Chercheurs du télescope spatial James Webb appelons un “tout nouveau chapitre de l’astronomie”, l’observatoire a aidé à localiser deux premières galaxies, dont l’une pourrait contenir la lumière stellaire la plus éloignée jamais vue.

Dans un tweet, l’équipe internationale a déclaré que les galaxies d’une luminosité inattendue pourraient modifier fondamentalement ce que l’on sait des toutes premières étoiles.

La recherche – deux articles – a été publiée la semaine dernière dans Astrophysical Journal Letters.

En seulement quatre jours d’analyse, les chercheurs ont trouvé les galaxies dans les images du programme Grism Lens-Amplified Survey from Space (GLASS) Early Release Science (ERS).

LEONID METEOR SHOWER PEAKS : COMMENT LE VOIR

Les scientifiques ont découvert que les galaxies existaient environ 450 et 350 millions d’années après le big bang, bien que les futures mesures spectroscopiques avec Webb aideront à confirmer ces premières découvertes.

Deux des galaxies les plus éloignées vues à ce jour sont capturées dans ces images du télescope spatial Webb des régions extérieures de l’amas de galaxies géantes Abell 2744. Les galaxies ne sont pas à l’intérieur de l’amas, mais à plusieurs milliards d’années-lumière plus loin derrière lui. La galaxie étiquetée (1) n’existait que 450 millions d’années après le big bang. La galaxie étiquetée (2) existait 350 millions d’années après le big bang. Les deux sont vus très proches dans le temps du Big Bang, qui s’est produit il y a 13,8 milliards d’années. Ces galaxies sont minuscules, comparées à notre Voie lactée, ne représentant que quelques pour cent de sa taille, même la galaxie étonnamment allongée étiquetée (1).
(Crédits : Science : NASA, ESA, CSA, Tommaso Treu (UCLA) ; Traitement d’image : Zolt G. Levay (STScI))

“Avec Webb, nous avons été étonnés de trouver la lumière des étoiles la plus éloignée que quiconque ait jamais vue, quelques jours seulement après que Webb a publié ses premières données”, a déclaré Rohan Naidu, du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et du Massachusetts Institute of Technology. a dit à la NASA de la galaxie GLASS plus éloignée – appelé GLASS-z12 – dont on pense qu’il remonte à 350 millions d’années après le big bang.

Naidu a dirigé un article et Marco Castellano, de l’Institut national d’astrophysique de Rome, en Italie, a dirigé l’autre.

Le précédent détenteur du record est la galaxie GN-z11, qui existait 400 millions d’années après le big bang.

On pense que ces deux galaxies ont existé 350 et 450 millions d'années après le big bang (de gauche à droite).  Contrairement à notre Voie lactée, ces premières galaxies sont petites et compactes, avec des formes sphériques ou de disque plutôt que de grandes spirales.

On pense que ces deux galaxies ont existé 350 et 450 millions d’années après le big bang (de gauche à droite). Contrairement à notre Voie lactée, ces premières galaxies sont petites et compactes, avec des formes sphériques ou de disque plutôt que de grandes spirales.
(Crédits : Science : NASA, ESA, CSA, Tommaso Treu (UCLA) ; Traitement d’image : Zolt G. Levay (STScI))

“Alors que les distances de ces premières sources doivent encore être confirmées par spectroscopie, leurs luminosités extrêmes sont un véritable casse-tête, défiant notre compréhension de la formation des galaxies”, a déclaré Pascal Oesch de l’Université de Genève.

LE TÉLESCOPE DE LA NASA MONTRE UNE IMAGE SPECTACULAIRE DE SABLIER ENTOURANT LA FORMATION D’ÉTOILES

Les observations auraient poussé les astronomes vers un consensus selon lequel un nombre inhabituel de galaxies dans l’univers primitif étaient beaucoup plus brillantes que prévu, ce qui aurait permis au télescope de trouver plus facilement des galaxies encore plus anciennes.

Avec seulement quatre jours d'analyse, les chercheurs ont trouvé deux galaxies exceptionnellement brillantes dans les images GLASS-JWST.

Avec seulement quatre jours d’analyse, les chercheurs ont trouvé deux galaxies exceptionnellement brillantes dans les images GLASS-JWST.
(Crédits : Science : NASA, ESA, CSA, Tommaso Treu (UCLA) ; Traitement d’image : Zolt G. Levay (STScI))

“Nous avons cloué quelque chose d’incroyablement fascinant. Ces galaxies auraient dû commencer à se rassembler peut-être seulement 100 millions d’années après le Big Bang. Personne ne s’attendait à ce que l’âge des ténèbres se termine si tôt”, a déclaré Garth Illingworth de l’Université. de Californie à Santa Cruz, membre de l’équipe Naidu et Oesch. “L’univers primitif n’aurait été qu’un centième de son âge actuel. C’est une tranche de temps dans le cosmos en évolution vieux de 13,8 milliards d’années.”

Illingworth a également déclaré à l’agence les galaxies auraient pu être très massives – avec beaucoup d’étoiles de faible masse – ou bien moins massives, avec des étoiles de Population III.

La NASA a déclaré, comme cela a longtemps été théorisé, que ce seraient les premières étoiles jamais nées, composées uniquement d’hydrogène et d’hélium primordiaux.

Ces deux galaxies d'une luminosité inattendue pourraient modifier fondamentalement ce que nous savons des toutes premières étoiles.

Ces deux galaxies d’une luminosité inattendue pourraient modifier fondamentalement ce que nous savons des toutes premières étoiles.
(Crédits : Science : NASA, ESA, CSA, Tommaso Treu (UCLA) ; Traitement d’image : Zolt G. Levay (STScI))

Aucune étoile primordiale aussi extrêmement chaude n’est observée dans l’univers local.

Les galaxies sont également exceptionnellement petites et compactes, avec des formes sphériques ou de disque plutôt que de grandes spirales.

CLIQUEZ ICI POUR OBTENIR L’APPLICATION FOX NEWS

Cette découverte des disques compacts à une époque aussi ancienne n’a été possible que grâce aux images beaucoup plus nettes de Webb en lumière infrarouge.

Il a déclaré que les observations de suivi confirmeront les distances des galaxies – qui sont basées sur la mesure de leurs couleurs infrarouges – et que les mesures de spectroscopie fourniront une vérification indépendante.

“Ces observations vous font exploser la tête. C’est un tout nouveau chapitre de l’astronomie. C’est comme une fouille archéologique, et tout à coup vous trouvez une ville perdue ou quelque chose que vous ne connaissiez pas. C’est tout simplement stupéfiant”, Paola Santini, auteur du journal dirigé par Castellano, a déclaré.

Leave a Comment