Cody Bellinger non présenté par les Dodgers

Dans un geste qui était impensable il y a seulement deux saisons, les Dodgers ont décidé de non tendre voltigeur Cody Bellinger avant la date limite de vendredi. Cette décision fait de Bellinger, le joueur le plus utile de la Ligue nationale 2019, un agent libre pour la première fois de sa carrière.

“De toute évidence, cela a été un chemin unique pour Cody alors qu’il a lutté contre des blessures et a travaillé avec diligence au cours des dernières années pour retrouver sa performance de calibre All-Star”, a déclaré Andrew Friedman, président des opérations de baseball des Dodgers. “Cependant, cela ne s’est pas déroulé aussi bien que nous l’aurions espéré ou prévu, et nous avons donc dû prendre la décision difficile de ne pas soumissionner.”

Bellinger devait gagner plus de 20 millions de dollars au cours de sa dernière saison éligible pour arbitrage salarial. Compte tenu de la production inférieure à la moyenne de Bellinger au cours de chacune des deux dernières saisons, c’est un chiffre que les Dodgers ne se sentaient pas à l’aise de payer, même s’ils croient que Bellinger peut rebondir la saison prochaine.

Le déménagement ne met pas nécessairement fin au séjour de Bellinger à Los Angeles. Les Dodgers tenteront de le ramener à un prix inférieur, mais ce sera une tâche difficile. Le défenseur central devrait avoir de nombreux prétendants. Friedman a déclaré que les Dodgers avaient envisagé d’échanger Bellinger avant la date limite de non-appel d’offres, mais que les pourparlers ne se sont jamais concrétisés.

Maintenant que Bellinger est un agent libre et peut signer pour moins d’argent, les Rays, les Cardinals, les Blue Jays, les Cubs et les Marlins font partie d’une longue liste d’équipes qui seront intéressées par ses services.

“Je ne dirais pas nécessairement que c’est la clôture du chapitre de Cody et les Dodgers”, a déclaré Friedman. «Nous croyons toujours beaucoup au talent de Cody et à sa composition compétitive, et nous avons intérêt à une réunion et poursuivrons les discussions avec Cody et son groupe. Et il peut en discuter de son côté. »

Le grand bassin de prétendants attendu de Bellinger sera dû à la possibilité qu’il puise dans ce qui a fait de lui l’un des meilleurs joueurs de la MLB. Bellinger a frappé 39 circuits en 2017 et a remporté le prix NL Rookie of the Year. En 2019, il a frappé 47 circuits et a devancé Christian Yelich pour son premier prix MVP.

Ce type de production est devenu ce que les Dodgers et Bellinger attendaient, mais il est devenu impossible à recréer. En 2020, Bellinger s’est disloqué l’épaule non lanceuse alors qu’il célébrait un circuit dans le match 7 du NLCS. Il a subi une intervention chirurgicale pendant l’intersaison, ce qui l’a mis à l’écart pendant quelques semaines lors de l’entraînement de printemps.

Au cours de la première semaine de la saison 21, Bellinger s’est fracturé le péroné gauche lors d’un jeu anormal contre les A. Alors qu’il faisait face à des blessures, Bellinger n’a jamais pu se lancer au marbre. Il a terminé l’année avec 10 circuits et un .542 FPOl’un des pires des Majors parmi les frappeurs qualifiés.

Bellinger est entré à l’entraînement printanier cette année enthousiasmé par sa force supplémentaire. Mais les résultats ne sont jamais venus et il a affiché un .654 OPS en 144 matchs. Ce manque de production a conduit les Dodgers à mettre Bellinger au banc dans le quatrième match de la NLDS contre les Padres, même avec le droitier Joe Musgrove sur le monticule.

“Je pensais à l’intersaison dernière, j’étais très confiant [about a bounce-back season]et cela ne s’est pas avéré en 22 », a déclaré Friedman à propos de Bellinger. « Il y a très peu de choses connues dans ce que nous faisons. … Nous croyons toujours vraiment au talent de Cody et nous sentons qu’il est plus déterminé que jamais à le comprendre.

«Cela, couplé au talent que nous avons dans notre salle de musculation, dans notre équipe d’entraîneurs, nous pensons que nous, collectivement avec lui, pourrions le comprendre. Mais encore une fois, j’ai ressenti cela en entrant en 22. Je me sens à nouveau comme ça en 23. »

Bellinger a 27 ans et joue toujours en défense d’élite dans le champ central. L’argument pour lui proposer un contrat tournait autour de lui donner une dernière chance de comprendre les choses à Los Angeles. Mais avec les Dodgers devant améliorer d’autres postes, principalement le personnel de lancement de départ, son prix est devenu trop lourd à ce stade de l’intersaison.

Avec Bellinger hors de la liste, les Dodgers ont Trayce Thompson et Chris Taylor prévu pour jouer sur le terrain central. James Outman est également une option. Les Dodgers garderont également un œil sur les voltigeurs indépendants tels que Kevin Kiermaier, qui a été repêché par les Rays en 2010 par Friedman.

Los Angeles a dégagé près de 100 millions de dollars de la masse salariale depuis le début de l’agence libre, mais entrera probablement dans la saison 23 avec une masse salariale inférieure à celle des deux années précédentes.

Les Dodgers également joueur de champ intérieur non soumis Luc Williamsqu’ils ont réclamé aux dérogations des Marlins la semaine dernière, et joueur de champ intérieur Edwin Ríosqui a frappé sept circuits en 27 matchs avec les Dodgers la saison dernière.

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