Un tribunal néerlandais condamne trois personnes à la prison à vie pour la destruction en 2014 du MH17 au-dessus de l’Ukraine

  • Crash a tué 298 passagers et membres d’équipage
  • La justice conclut qu’un missile russe a abattu l’avion
  • Les hommes condamnés sont des fugitifs, crus en Russie

AMSTERDAM, 17 novembre (Reuters) – Des juges néerlandais ont condamné par contumace deux Russes et un Ukrainien pour meurtre pour leur rôle dans l’abattage du vol MH17 au-dessus de l’Ukraine en 2014 avec la perte de 298 passagers et membres d’équipage, et les ont condamnés à la réclusion à perpétuité .

L’Ukraine a salué la décision, qui aura des implications pour d’autres affaires judiciaires que Kyiv a déposées contre la Russie, tandis que Moscou a qualifié la décision de “scandaleuse” et a déclaré qu’elle n’extraderait pas ses citoyens.

Le vol MH17 de Malaysian Airlines a décollé d’Amsterdam et se dirigeait vers Kuala Lumpur lorsqu’il a été abattu au-dessus de l’est de l’Ukraine le 17 juillet 2014, alors que les combats faisaient rage entre les séparatistes pro-russes et les forces ukrainiennes, le précurseur de le conflit de cette année.

La décision a été un soulagement pour les membres des familles des victimes, dont plus de 200 ont assisté au tribunal en personne, essuyant leurs larmes à la lecture du jugement.

“Seule la peine la plus sévère est appropriée pour riposter à ce que les suspects ont fait, qui a causé tant de souffrances à tant de victimes et à tant de proches survivants”, a déclaré le juge président Hendrik Steenhuis.

Les trois hommes condamnés étaient d’anciens agents des renseignements russes Igor Girkin et Sergey Dubinskiy, et Leonid Kharchenko, un dirigeant séparatiste ukrainien.

Il a été constaté que les trois hommes avaient tous aidé à organiser le transport vers l’Ukraine du système de missiles militaires russes BUK qui avait été utilisé pour abattre l’avion, bien qu’ils ne soient pas ceux qui aient physiquement appuyé sur la gâchette.

Ce sont des fugitifs et on pense qu’ils se trouvent en Russie. Un quatrième ancien suspect, le Russe Oleg Pulatov, a été acquitté de toutes les charges.

L’incident de 2014 a laissé l’épave de l’avion et les restes des victimes éparpillés dans des champs de maïs et de tournesols.

La Russie a envahi l’Ukraine en février et affirme avoir annexé la province de Donetsk où l’avion a été abattu.

“Les familles des victimes voulaient la vérité et elles voulaient que justice soit faite et que les responsables soient punis et c’est ce qui s’est passé. Je suis assez satisfait”, a déclaré à Reuters Piet Ploeg, qui dirige une fondation représentant les victimes. Le frère de Ploeg, la femme de son frère et son neveu sont morts le MH17.

Meryn O’Brien, d’Australie, qui a perdu son fils de 25 ans, Jack, s’est dite soulagée. “Tout le monde était soulagé que le processus soit terminé, et c’est très juste, et il a été méticuleux.”

“Il n’y a pas de célébration”, a déclaré Jordan Withers de Grande-Bretagne, dont l’oncle Glenn Thomas est décédé. “Rien ne ramènera aucune des victimes.” Ils venaient de 10 pays différents.

Le jugement comprenait une indemnité de 16 millions d’euros.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a salué les premières condamnations prononcées contre MH17 comme une “décision importante” du tribunal de La Haye.

“Mais il faut que ceux qui l’ont ordonné finissent aussi sur le banc des accusés car le sentiment d’impunité conduit à de nouveaux crimes”, a-t-il écrit sur Twitter. “Nous devons dissiper cette illusion. La punition de toutes les atrocités russes – à la fois d’hier et d’aujourd’hui – sera inévitable.”

La décision a conclu que la Russie avait un “contrôle global” sur les forces de la République populaire de Donetsk dans l’est de l’Ukraine à partir de la mi-mai 2014.

“C’est révolutionnaire”, a déclaré Marieke de Hoon, professeure adjointe de droit international à l’Université d’Amsterdam. La décision faisait “autorité” et renforcerait probablement les autres affaires internationales de l’Ukraine contre la Russie concernant le conflit de 2014.

“AUCUN DOUTE RAISONNABLE”

Le juge Steenhuis a déclaré qu’il y avait de nombreuses preuves provenant de témoignages oculaires et de photographies qui ont suivi les mouvements du système de missiles à l’intérieur et à l’extérieur de l’Ukraine vers la Russie.

“Il n’y a aucun doute raisonnable” que le MH17 a été abattu par un système de missile russe, a déclaré Steenhuis.

Moscou nie toute implication ou responsabilité dans la destruction du MH17 et en 2014, il a également nié toute présence en Ukraine.

Dans un communiqué, le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré que “tout au long du procès, le tribunal a subi une pression sans précédent de la part des politiciens, des procureurs et des médias néerlandais pour imposer un résultat politiquement motivé”.

“Nous regrettons profondément que le tribunal de district de La Haye ait ignoré les principes de justice impartiale en faveur de la situation politique actuelle, portant ainsi un sérieux coup à la réputation de l’ensemble du système judiciaire des Pays-Bas”, a-t-il ajouté.

Les procureurs avaient inculpé les quatre hommes d’avoir abattu un avion et de meurtre lors d’un procès tenu selon la loi néerlandaise, car plus de la moitié des victimes étaient néerlandaises. Les interceptions d’appels téléphoniques qui constituaient un élément clé de la preuve suggéraient que les hommes pensaient viser un avion de chasse ukrainien.

Steenhuis a déclaré que, même si cela comptait pour quelque chose en termes de réduction de la gravité de leur responsabilité pénale, ils avaient toujours une intention meurtrière et les conséquences de leurs actes étaient énormes.

Parmi les suspects, seul Pulatov avait plaidé non coupable par l’intermédiaire d’avocats qu’il avait engagés pour le représenter. Les autres ont été jugés par contumace et aucun n’a assisté au procès.

L’enquête policière a été menée par les Pays-Bas, avec la participation de l’Ukraine, de la Malaisie, de l’Australie et de la Belgique.

La décision de jeudi n’est pas le dernier mot sur la responsabilisation des personnes pour MH17, ont déclaré les autorités néerlandaises et australiennes.

Andy Kraag, le chef de l’enquête policière, a déclaré que les recherches se poursuivaient sur d’éventuels suspects plus haut dans la chaîne de commandement. Les enquêteurs se penchent également sur l’équipage du système de missile qui a lancé la fusée mortelle.

Les gouvernements néerlandais et australien, qui tiennent la Russie pour responsable, ont engagé une procédure contre la Fédération de Russie auprès de l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI).

Reportage de Toby Sterling, Stephanie van den Berg et Bart Meijer; Montage par Jon Boyle, Alex Richardson, Toby Chopra, Alexandra Hudson

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

Leave a Comment