Trump PAC et le Parti républicain ont payé des cabinets d’avocats dans le cadre du procès pénal de Trump Organization

Trois cabinets d’avocats impliqués dans le Le procès pénal de l’organisation Trumpdont un représentant le ministère public témoin vedettea récemment reçu des paiements de groupes politiques associés à l’ancien président Donald Trump, selon les archives.

Les paiements, totalisant plus de 500 000 $ au cours des deux derniers mois, effectués par le Sauver l’Amérique PAC et le Comité national républicain, mettent en évidence ce qui semble être les liens étroits partagés entre le Parti républicain et l’appareil juridique personnel et corporatif de Donald Trump.

Ces liens semblent montrer que la légion de fidèles donateurs politiques de l’ancien président a été sollicitée pour soutenir les problèmes juridiques de sa société.

Richard Briffault, professeur de droit à l’Université de Columbia, expert en droit du financement des campagnes, a déclaré à propos des paiements, “à première vue, cela semble discutable”.

“Généralement, ces entités sont tenues de dépenser de l’argent uniquement pour des activités liées aux élections”, a déclaré Briffault. “Je pourrais certainement voir l’argument selon lequel cela a des implications sur la capacité (de Trump) à être un candidat retenu, mais cela me semble à tout le moins repousser les limites.”

Ancien directeur financier de la Trump Organization Allen Weisselberg a témoigné pour les procureurs de Manhattan pendant plus de deux jours cette semaine. Dans le public, il y avait son avocat, Nicholas Gravante, associé du cabinet new-yorkais Cadwalader, Wickersham & Taft. Le 23 septembre, cette entreprise a reçu un paiement de 75 000 $ du Save America PAC, selon les dossiers de la Commission électorale fédérale.

Save America est un comité d’action politique fondé par Trump en 2020 après sa défaite à l’élection présidentielle. Il est depuis devenu son principal véhicule de collecte de fonds.

L'ancien directeur financier de la Trump Organization Allen Weisselberg (à gauche) et son avocat Nicholas Gravante.
L’ancien directeur financier de la Trump Organization Allen Weisselberg (à gauche) et son avocat Nicholas Gravante.

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Lorsqu’on lui a demandé jeudi si le paiement était lié au procès de l’organisation Trump, Gravante a répondu: “Je n’en ai aucune idée. Je ne pense pas que ce soit lié à cela.” Le directeur financier de Cadwalader n’a pas répondu aux questions sur le paiement.

Interrogé à nouveau vendredi, Gravante a répondu: “Pas de commentaire”.

Le même jour, Save America a payé la société de Gravante, le 23 septembre, elle a également payé 100 000 $ à van der Veen, Hartshorn et Levin, selon les archives de la FEC. Michael van der Veen représente une société de la Trump Organization dans cette affaire. Son entreprise avait précédemment reçu 149 864,39 $ le 7 février du Comité national républicain.

“Je ne sais pas. Je devrais demander à notre service comptable”, a déclaré van der Veen lorsqu’on lui a demandé jeudi après-midi si le paiement était lié à son travail de Trump Organization.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait fait d’autres travaux récents pour Save America, van der Veen a répondu: “Je fais beaucoup de choses.”

Van der Veen a représenté Trump lors de sa deuxième destitution, en février 2021. Cette année-là, son entreprise a été payée plus de 780 000 $ par le Make America Great Again PAC et le RNC, selon les archives de la FEC. Le Make America Great Again PAC était un véhicule de collecte de fonds pour la campagne 2020 de Trump.

Trump a qualifié l’affaire pénale de Manhattan de “chasse aux sorcières politique”. Un porte-parole de Save America, Taylor Budowich, n’a pas répondu lorsqu’on lui a posé des questions sur les paiements. En réponse à Poste de Washington rapportant en octobre l’utilisation de l’argent des donateurs pour payer les cabinets d’avocats, Budowich a accusé les démocrates de “militariser l’argent des contribuables avec de fausses enquêtes et des cas sans fondement dans le but d’intimider et de faire taire les républicains”.

Le RNC a effectué cinq paiements cette année, totalisant plus de 885 000 $ à Necheles Law LLP. Ce cabinet comprend deux avocats, Susan Necheles et Gedalia Stern, qui représentent toutes deux une société Trump Organization dans le procès de Manhattan. Les paiements les plus récents étaient de 116 181 $ le 5 octobre et de 235 570,00 $ le 7 septembre.

Necheles ne discuterait pas de son travail pour le parti.

“Vous savez, je ne peux vraiment pas en parler. Je ne vais pas faire de commentaires à ce sujet”, a déclaré Necheles.

Weisselberg devrait reprendre la barre vendredi pour sa troisième journée de témoignage. En août, il a plaidé coupable dans l’affaire, dans laquelle lui et deux entités de l’organisation Trump ont été accusés par le bureau du procureur du district de Manhattan de plus d’une douzaine de chefs d’accusation liés à la fraude et à l’évasion fiscale.

Ils sont accusés d’avoir participé à un stratagème dans lequel les dirigeants de l’entreprise auraient utilisé diverses méthodes pour sous-déclarer aux autorités fiscales des millions de revenus sur plus d’une décennie.

L’organisation Trump a nié toutes les accusations et pendant le procès, ses avocats ont cherché à rejeter la faute sur Weisselberg, affirmant qu’il avait trahi la confiance des Trump et d’autres personnes dans l’entreprise.

Ash Kalmar a contribué au reportage de cette histoire.

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