Les Britanniques font face à la plus forte baisse du niveau de vie jamais enregistrée alors que le gouvernement se serre la ceinture

Le Premier ministre Rishi Sunak (C), aux côtés du chancelier de l’Échiquier, Jeremy Hunt, (au centre à droite) tient sa première réunion du Cabinet le 26 octobre 2022 à Londres, en Angleterre.

Piscine WPA | Getty Images

LONDRES — Comme le Le gouvernement britannique annonce un programme de hausses d’impôts et de réduction des dépenses de 55 milliards de livres sterling (65,5 milliards de dollars)le pays fait face à sa plus forte baisse du niveau de vie depuis le début des records.

Aux côtés de son confirmation que le pays est entré en récession et le PIB se contractera de 1,4 % en 2023, l’Office indépendant de la responsabilité budgétaire (OBR) a estimé jeudi que le revenu disponible réel des ménages – une mesure du niveau de vie – devrait chuter de 4,3 % en 2022-23.

Il s’agirait de la plus forte baisse sur une seule année depuis que l’Office des statistiques nationales (ONS) a commencé à enregistrer en 1956-1957, et sera suivie de la deuxième plus forte baisse de 2,8 % l’année suivante.

La baisse cumulée de 7,1 % entre 2021-22 et 2023-24 ramènerait l’IDRH à son plus bas niveau depuis 2013-14, effaçant huit années de croissance. Le revenu moyen des ménages par tête ne devrait retrouver son niveau de 2018-19 qu’en 2027-28.

Le chômage devrait également augmenter de 505 000, passant de 3,5 % pour culminer à 4,9 % au troisième trimestre de 2024.

L’OBR a déclaré que les baisses à court terme auraient été pires sans le soutien budgétaire substantiel offert par le gouvernement cette année sous la forme de la garantie des prix de l’énergie et des tranches successives de paiements du coût de la vie aux ménages à faible revenu.

La croissance des salaires nominaux a augmenté en 2022 et devrait rester élevée en 2023, mais n’a pas été suffisante pour empêcher une baisse significative des salaires réels qui a infligé une compression historique aux revenus des ménages. L’OBR prévoit que les salaires réels chuteront de 1,8 % en 2022 et de 2,2 % en 2023 avant de se redresser pour croître en moyenne de 1,3 % par an par la suite.

Dans la déclaration d’automne de jeudi, le ministre des Finances Jeremy Hunt a annoncé 30 milliards de livres sterling de réductions de dépenses et 25 milliards de livres sterling de hausses d’impôts, tout en augmentant de 500 livres sterling par an le plafond du gouvernement sur les factures d’énergie des ménages dans le cadre du programme de garantie des prix de l’énergie.

Les mesures comprenaient un gel supplémentaire de deux ans des seuils d’imposition sur le revenu et une baisse du taux maximal de l’impôt sur le revenu à 125 140 £, ainsi que des augmentations des impôts exceptionnels sur les bénéfices des sociétés énergétiques.

La Resolution Foundation – un groupe de réflexion axé sur l’amélioration du niveau de vie des personnes à revenu faible et moyen – a déclaré vendredi dans un rapport que les mesures de Hunt avaient empilé la pression sur le « milieu serré », avec des hausses d’impôt sur les particuliers annoncées lors de la prochaine session parlementaire. période prévue pour offrir un revenu permanent de 3,7 % aux ménages typiques.

“Les prévisions plus faibles de l’OBR en matière de rémunération signifient que les salaires réels ne devraient plus revenir à leur niveau de 2008 avant 2027. Si les salaires avaient plutôt continué de croître à leur rythme d’avant la crise pendant cette baisse de salaire sans précédent de 19 ans, ils seraient de 292 £. une semaine – ou 15 000 £ par an – de plus », indique le rapport de la Resolution Foundation.

Le directeur de la recherche de la fondation, James Smith, a déclaré que Hunt devait essentiellement décider comment, en tant qu’importateur d’énergie lors d’un choc des prix de l’énergie, la Grande-Bretagne deviendrait plus pauvre.

“Il a décidé que les ménages le feront avec des factures d’énergie plus élevées, des impôts plus élevés et des services publics moins bons que prévu. Que les choix aient été difficiles ou non, la réalité de la vie au cours des prochaines années le sera”, a déclaré Smith.

L'économiste de Barclays explique comment le gouvernement britannique peut s'endetter sur une trajectoire descendante

Hunt a annoncé un soutien budgétaire ciblé aux personnes à faible revenu ou aux prestations sous condition de ressources et aux retraités, tandis que les pensions et les prestations augmenteront conformément au niveau d’inflation annuel de 10,1 % en septembre, soit un engagement de dépenses de 11 milliards de livres sterling. Ces mesures devraient limiter la profondeur de la récession.

“La poursuite du soutien budgétaire aux ménages tout au long de 2023 confirme notre évaluation selon laquelle la récession sera probablement moins superficielle que prévu actuellement par la Banque d’Angleterre et l’Office for Budget Responsibility”, a déclaré Raj Badiani, économiste principal chez S&P Global Market Intelligence. .

“Notre principale préoccupation est que les calculs fiscaux du gouvernement dépendent fortement de l’impôt sur les bénéfices exceptionnels plus élevé sur les bénéfices des entreprises pétrolières et gazières, qui devrait rapporter 14 milliards de livres sterling en 2023. L’histoire suggère que les recettes des impôts exceptionnels sont souvent décevantes, indiquant des risques persistants. des trous budgétaires et de la hausse inattendue des emprunts publics. »

Bon nombre des réductions de dépenses les plus importantes ont été fortement reportées au-delà d’avril 2025, ce qui, selon l’Institute for Fiscal Studies, était “probablement le bon choix” compte tenu des coûts économiques et sociaux potentiels d’un “resserrement budgétaire initial inutilement important” et de la “profonde incertitude ” cuit dans les perspectives.

“Mais reporter toutes les décisions difficiles jusqu’après les prochaines élections générales jette un doute sur la crédibilité de ces plans”, a déclaré le directeur de l’IFS, Paul Johnson.

“Les plans de dépenses serrés après 2025, en particulier, peuvent étirer la crédulité.”

Johnson a déclaré que la chancelière espère que son engagement clair en faveur de la responsabilité budgétaire et de l’indépendance de la Banque d’Angleterre, ainsi que l’implication de l’OBR et son “approche moins pugiliste de l’élaboration des politiques économiques” suffiront à “restaurer le Royaume-Uni”. réputation internationale en lambeaux.”

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