L’administration Biden déclare que Mohammed ben Salmane devrait bénéficier de l’immunité souveraine dans l’affaire civile de Khashoggi | Jamal Khashoggi

L’administration Biden a déclaré à un tribunal américain que Mohammed ben Salmane devrait se voir accorder l’immunité souveraine dans une affaire civile impliquant le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi, mettant ainsi fin à une ultime tentative visant à tenir le prince héritier saoudien légalement responsable du meurtre de 2018.

Dans un dossier publié jeudi soir, l’administration Biden a déclaré que le récent prince héritier promotion au poste de premier ministre signifiait qu’il était “le chef du gouvernement en exercice et, par conséquent, à l’abri” du procès.

“Le gouvernement des États-Unis a exprimé de graves préoccupations concernant l’horrible meurtre de Jamal Khashoggi et a soulevé ces préoccupations publiquement et auprès des plus hauts niveaux du gouvernement saoudien”, a déclaré le ministère de la Justice dans son dossier, ajoutant que les États-Unis avaient également imposé des sanctions financières. et les restrictions de visa liées au meurtre.

“Cependant, la doctrine de l’immunité du chef de l’État est bien établie dans le droit international coutumier et a toujours été reconnue dans la pratique de longue date du pouvoir exécutif comme une détermination fondée sur le statut qui ne reflète pas un jugement sur la conduite sous-jacente en cause dans le litige”, Ça disait.

Le dossier du gouvernement comprenait une lettre jointe de Richard Visek, conseiller juridique par intérim du département d’État américain, demandant au ministère de la Justice de soumettre une «suggestion d’immunité» au tribunal.

Les experts juridiques affirment que la position du gouvernement américain, qui a été déposée auprès d’un tribunal de district américain, conduira probablement le juge John Bates à rejeter une affaire civile intentée contre le prince Mohammed et ses complices présumés par Hatice Cengiz, la fiancée au franc-parler de Khashoggi.

Dawn, un groupe de défense de la démocratie fondé par le chroniqueur assassiné du Washington Post, était un co-plaignant dans l’affaire, qui alléguait que le prince Mohammed et d’autres responsables saoudiens avaient agi dans un « complot et avec préméditation » lorsque des agents saoudiens ont enlevé, ligoté, drogué, torturé et tué Khashoggi à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul en 2018.

Sarah Leah Whitson, directrice exécutive de Dawn, a lancé une réprimande cinglante à l’administration à la suite de sa décision, la qualifiant d ‘”action élective inutile qui ne servira qu’à saper l’action la plus importante pour la responsabilité du meurtre odieux de Khashoggi”.

“Il est plus qu’ironique que le président Biden ait assuré à lui seul [Mohammed bin Salman] peut échapper à la responsabilité alors que c’est le président Biden qui a promis au peuple américain qu’il ferait tout pour le tenir responsable. Même l’administration Trump n’a pas fait cela », a-t-elle déclaré.

En juin, Bates a invité l’administration Biden à se prononcer sur la question de savoir si elle pensait que le prince Mohammed devrait bénéficier de l’immunité souveraine en la matière et a accepté d’accorder au gouvernement américain deux prolongations avant d’exiger qu’il dépose ses vues avant le 17 novembre.

Un observateur juridique proche de l’affaire a déclaré qu’il avait toujours été entendu que, même si le gouvernement américain n’était pas partie à l’action civile, son point de vue serait décisif et que le juge chargé de l’affaire poursuivrait très probablement l’affaire ou le rejeter en fonction de la position du gouvernement américain.

La décision de l’administration Biden – qui éteindra en fait le dernier espoir de justice de Cengiz – sera probablement vivement critiquée par les législateurs démocrates de Capitol Hill, qui ont pressé l’administration de prendre une position plus dure contre son partenaire du Moyen-Orient. Un avocat proche du dossier a déclaré que la décision était “désastreuse pour la responsabilité, pour les droits de l’homme, pour l’impunité”.

La décision judiciaire indique également clairement que le président américain Joe Biden a totalement renoncé à sa promesse électorale de tenir le prince Mohammed responsable du meurtre de Khashoggi.

Cela soulève des questions sur les remarques publiques de Biden le mois dernier, dans lesquelles il a déclaré Arabie Saoudite ferait face à des « conséquences » pour avoir dirigé une décision de l’Opep+ de réduire la production de pétroleune décision qui a été considérée par l’administration américaine comme se rangeant du côté de la Russie au détriment des intérêts des alliés américains.

Des personnes proches du dossier ont déclaré que la décision avait été prise après un “grand débat” au plus haut niveau de la Maison Blanche, certains hauts responsables américains faisant valoir qu’il serait difficile de défendre l’affirmation de l’administration Biden selon laquelle les droits de l’homme sont au centre de sa politique étrangère tout en permettant simultanément à « MBS », comme le prince héritier est connu, de contourner la responsabilité de son rôle présumé dans le meurtre.

Les avocats de Cengiz ont fait valoir qu’elle s’est tournée vers les tribunaux américains pour obtenir de l’aide car aucun autre forum – y compris sa Turquie natale – n’avait un système judiciaire suffisamment indépendant pour statuer équitablement sur sa plainte. Le prince Mohammed a nié avoir été personnellement impliqué dans le meurtre de Khashoggi.

Il est clair depuis juin que l’avenir de l’affaire dépendait de la question de savoir si, aux yeux du gouvernement américain, le prince Mohammed – largement considéré comme le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite – était considéré comme un souverain, comme un président ou un roi, puisque dans la plupart des cas cas souverains sont considérés comme à l’abri des poursuites américaines.

Lorsque Biden est entré pour la première fois à la Maison Blanche, il a refusé de s’engager directement avec le prince Mohammed. Son attaché de presse a fait valoir à plusieurs reprises à l’époque que le prince – bien que considéré comme le chef de facto de l’Arabie saoudite – n’était pas l’homologue de Biden.

Dans le même temps, les agences de renseignement américaines ont publié un rapport non classifié qui disait Le prince Mohammed avait probablement ordonné le meurtre de Khashoggi. La position du président a changé l’été dernier, lorsqu’il s’est rendu à Djeddah et a rencontré le prince héritier, donnant un coup de poing à l’héritier du trône.

La question de savoir si le prince était bien un souverain s’est compliquée en septembre lorsque le roi Salman a déclaré que le prince Mohammed serait élevé au poste de Premier ministre. La décision, qui a été rendue publique quelques jours seulement avant que le gouvernement américain ne se prononce sur l’affaire Cengiz, a été considérée par les défenseurs des droits humains comme un stratagème pour éviter de rendre des comptes sur le meurtre de Khashoggi.

Si l’affaire civile est autorisée à se poursuivre – ce qui est peu probable – cela permettrait à Cengiz et Dawn de demander une déposition du prince héritier. Si le prince Mohammed perdait l’affaire, il pourrait être tenu responsable des dommages.

“Cela signifierait qu’à chaque fois qu’il viendrait aux États-Unis – s’il devait être reconnu coupable – ils pourraient signifier un préavis et infliger une amende. Ce serait humiliant et signifierait effectivement qu’il ne pourrait plus voyager aux États-Unis », a déclaré Bruce Riedel, ancien analyste de la CIA et membre de Brookings.

Il est peu probable que tout cela se produise maintenant.

“Le paria est maintenant au-dessus de la loi”, a déclaré Riedel.

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