La Corée du Nord tire un missile balistique intercontinental présumé et atterrit près du Japon

SEOUL/TOKYO, 18 novembre (Reuters) – La Corée du Nord a tiré vendredi un missile balistique intercontinental présumé qui a atterri à seulement 200 kilomètres (130 miles) au large du Japon et avait une portée suffisante pour atteindre le continent américain, ont déclaré des responsables japonais aux journalistes.

Le lancement, rapporté par des responsables sud-coréens et japonais, intervient un jour après un lancement de missile plus petit par le Nord et son avertissement de “réponses militaires plus féroces” aux États-Unis renforçant sa présence sécuritaire régionale.

Cette année est devenue une année record pour le programme de missiles du pays doté de l’arme nucléaire, après qu’il a repris les essais d’ICBM pour la première fois depuis 2017 et a rompu son moratoire auto-imposé sur les lancements à longue portée alors que les pourparlers de dénucléarisation étaient au point mort.

Le ministre japonais de la Défense, Yasukazu Hamada, a déclaré aux journalistes que le dernier missile était capable de voler jusqu’à 15 000 km, tandis que le secrétaire en chef du Cabinet, Hirokazu Matsuno, a déclaré qu’il avait volé à une altitude d’environ 6 000 km avec une portée de 1 000 km, avant d’atterrir dans la mer à environ 200 km. kilomètres à l’ouest de l’île d’Oshima-Oshima à Hokkaido.

La Corée du Nord effectue souvent ses tests sur de telles trajectoires “loftées” où le missile vole beaucoup plus haut dans l’espace mais à une distance plus courte qu’il ne le ferait s’il était tiré sur une trajectoire normale.

Le Premier ministre japonais Fumio Kishida a déclaré qu’aucun dommage n’avait été signalé, mais que les lancements répétés de missiles du Nord ne pouvaient être tolérés.

La base aérienne de Misawa, qui accueille à la fois des troupes japonaises et américaines, a brièvement émis un ordre de se mettre à l’abri, selon un message publié sur la page Facebook de la base.

EXERCICES MILITAIRES

Le dernier test ICBM suspecté de la Corée du Nord a eu lieu le 3 novembre, lorsqu’elle a tiré plusieurs missiles dans la mer dans ce qu’elle a qualifié de protestation contre les exercices militaires alliés de la Corée du Sud et des États-Unis.

Le lancement de vendredi serait le huitième essai ICBM cette année par la Corée du Nord, sur la base d’un décompte du département d’État américain.

Les ICBM sont l’arme à plus longue portée de la Corée du Nord et sont conçues pour transporter une ogive nucléaire jusqu’à n’importe quel endroit de la zone continentale des États-Unis.

Jeudi, la Corée du Nord a tiré un missile balistique à courte portée tandis que son ministre des Affaires étrangères, Choe Son Hui, a mis en garde contre des “réponses militaires plus féroces” aux mesures américaines pour renforcer sa présence militaire, affirmant que Washington prenait un “pari qu’il regrettera”.

Dans une déclaration diffusée par les médias d’État, Choe a condamné un sommet trilatéral dimanche entre les États-Unis, la Corée du Sud et le Japon au cours duquel les dirigeants de ces pays ont critiqué les essais d’armes de Pyongyang et promis une plus grande coopération en matière de sécurité.

Le lancement de vendredi a eu lieu alors que le vice-président américain Kamala Harris était en Thaïlande pour le sommet de la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC), au milieu des tensions géopolitiques liées à la guerre en Ukraine et à d’autres points chauds tels que Taïwan et la péninsule coréenne.

“Pyongyang tente de perturber la coopération internationale contre lui en exacerbant les tensions militaires et en suggérant qu’il a la capacité de tenir les villes américaines à risque d’attaque nucléaire”, a déclaré Leif-Eric Easley, professeur à l’université Ewha de Séoul.

MISSILES À LONGUE PORTÉE

Cette année, la Corée du Nord a effectué un nombre record d’essais de missiles balistiques, qui sont interdits par les résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies qui ont sanctionné le pays pour ses programmes de missiles et d’armes nucléaires.

Les ICBM sont des missiles balistiques d’une portée minimale d’environ 5 500 kilomètres (3 400 miles), principalement conçus pour la livraison d’armes nucléaires. Certains sont capables de parcourir 10 000 km (6 200 miles) ou plus.

Certains missiles ne transportent qu’une seule ogive, mais les analystes soupçonnent que la Corée du Nord cherche à développer des ICBM pouvant transporter plusieurs ogives, chacune capable de naviguer vers un point de visée distinct, sur des véhicules de rentrée pouvant être ciblés indépendamment (MIRV).

Sur la base de photos publiées par les médias d’État, les analystes ont déclaré que le lancement du 3 novembre semblait être un ICBM inédit, peut-être une variante de l’ICBM Hwasong-15, qui a été testé pour la première fois en 2017 et pourrait également avoir été lancé en mars.

Un responsable sud-coréen a déclaré que le test du 3 novembre avait peut-être échoué à haute altitude. Des responsables sud-coréens et américains ont signalé qu’un certain nombre de tests ICBM nord-coréens semblaient avoir échoué cette année.

La Corée du Nord a affirmé avoir lancé avec succès son nouvel ICBM massif Hwasong-17 pour la première fois le 24 mars, mais les responsables sud-coréens et américains ont conclu que le lancement semble avoir été le Hwasong-15 précédemment lancé.

Le lancement du 24 mars était néanmoins le plus grand test ICBM jamais organisé par le Nord, volant 67,5 minutes à une altitude maximale de 6 248,5 km (3 905 miles), ont rapporté les médias d’État nord-coréens.

Le Nord a également tiré des centaines d’obus d’artillerie dans la mer récemment alors que la Corée du Sud et les États-Unis organisaient des exercices, dont certains impliquaient le Japon.

Reportage de Josh Smith et Soo-hyang Choi à Séoul, et Chang-Ran Kim et Elaine Lies à Tokyo; Montage par Jacqueline Wong et Edmund Klamann

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