Karen Bass, maire nouvellement élue de Los Angeles, s’engage à résoudre la crise du logement alors que la population de sans-abri augmente

Karen Bass le soir des élections au Palladium à Hollywood. (Wally Skalij/Los Angeles Times via Getty Images)

La représentante américaine Karen Bass a battu le développeur milliardaire Rick Caruso pour devenir le prochain maire de Los Angeles. Une partie de son premier ordre du jour : la « crise » sans logement dans la ville.

Los Angeles, la deuxième plus grande ville des États-Unis, a du mal à s’adresser aux personnes vivant dans des tentes, des véhicules et des abris et dans la rue.

Au centre-ville de Los Angeles, Skid Row est bordé de tentes, les unes à côté des autres, pour des blocs. Dans les zones balnéaires de Venice et de Santa Monica, les sans-abri sont répandus le long des allées. À Hollywood et dans la vallée de San Fernando, des tentes et des passants envahissent les trottoirs.

Tentes installées sur les trottoirs par des sans-abris.

Des tentes bordent les rues du quartier de Skid Row à Los Angeles le 22 juillet. (Damian Dovarganes, File/AP)

Dans ses premières remarques depuis que l’Associated Press a appelé la course mercredi soir, Bass n’a pas perdu de temps pour aborder le problème paralysant des sans-abrisme à Los Angeles.

“Je me suis présenté à la mairie pour faire face de toute urgence aux crises auxquelles notre ville natale est confrontée”, a déclaré le natif de Los Angeles dans un déclaration publiée sur Twitter. «Ce soir, 40 000 Angelenos dormiront sans domicile – et 5 ne se réveilleront pas.

“Aux habitants de Los Angeles, mon message est le suivant : nous allons résoudre le problème de l’itinérance”, a-t-elle déclaré. “Los Angeles ne sera plus inabordable pour les familles qui travaillent – de bons emplois et la construction de logements abordables sont en route.”

Caruso a publié sa propre déclaration, tweeter en partie: “Depuis mon premier jour en tant que candidat, nous avons parlé sans relâche du sort des sans-logement et de l’inhumanité des politiques de la Ville qui les maintiennent dans la rue, vulnérables et exposés, au lieu d’être à l’intérieur où ils peuvent obtenir les services dont ils ont besoin.”

Il a déclaré que même s’il “avait échoué dans le décompte”, sa campagne avait eu un “impact indélébile” sur la ville.

Le candidat à la mairie de Los Angeles, Rick Caruso, traverse une scène.  Un signe derrière lui se lit comme suit : Pour l'amour de LA

Le candidat à la mairie de Los Angeles, Rick Caruso, à son siège de la nuit électorale à Los Angeles. (Marcio José Sanchez/AP)

Un problème soulignant le besoin de changement est le manque de progrès de la proposition HHH, une mesure de vote de 2016 qui a été approuvée à une écrasante majorité par les électeurs de Los Angeles. Il était prévu de construire 10 000 logements d’ici 10 ans pour les sans-abri et les personnes à risque de sans-abrisme. Il financerait également les établissements qui fournissent des soins de santé mentale et un traitement de la toxicomanie.

Mais six ans plus tard, seulement 3 420 ont été construitsavec 5 446 en construction, selon la ville.

Bass a déclaré qu’elle rationaliserait la réponse de la ville pour accélérer les projets recevant un financement, son plan prévoyant 3 000 unités dans de nouveaux bâtiments construits dans le cadre de la proposition HHH, selon le Los Angeles Times.

Un immeuble d'appartements financé par la Proposition HHH.

Amani Apartments, un projet financé par Proposition HHH, le 10 novembre à Los Angeles. (Gary Coronado/Los Angeles Times via Getty Images)

Bass – qui entre dans l’histoire en devenant la première femme et la deuxième personne noire élue à ce poste – a déclaré avoir reçu un “appel gracieux” de Caruso, qu’elle a dit respecter pour son engagement envers Angelenos.

Le bureau du greffier-enregistreur du comté de Los Angeles s’attend à publier davantage de votes dans les prochains jours, mais l’AP considère que l’avance de Bass est “insurmontable”.

de la basse plan sans-abri se concentre sur le logement de 15 000 personnes d’ici la fin de sa première année au pouvoir et sur la construction de plus de “logements avec services de soutien temporaires, abordables et permanents”. Elle espère également mettre fin aux campements de rue, un énorme problème à Los Angeles, et se concentrer sur la santé mentale et le traitement de la toxicomanie.

Un sans-abri dort sur le trottoir devant l'hôtel de ville de Los Angeles.

Un sans-abri dort sur le trottoir de l’hôtel de ville du centre-ville de Los Angeles le 19 octobre. (Genaro Molina/Los Angeles Times via Getty Images)

Membre du Congrès pour six mandats et ancienne législatrice à l’Assemblée de l’État de Californie, Bass a reçu l’approbation des plus hauts niveaux du Parti démocrate, notamment le président Biden, le vice-président Kamala Harris et l’ancien président Barack Obama.

Caruso, un développeur majeur de Los Angeles qui a été soutenu par le syndicat du département de police de Los Angeles et Elon Musk, entre autres noms notables, est un ancien républicain devenu indépendant qui a finalement rejoint le Parti démocrate au début de 2022 avant de commencer sa course à la mairie. Il a notoirement versé plus de 100 millions de dollars de son propre argent dans sa campagne, ce qui a aidé sa deuxième place aux primaires et aux sondages menant aux élections de mi-mandat.

Considérant que plus de 41 000 personnes vivent dans les rues de Los Angeles, il n’est pas surprenant que Bass et Caruso aient fait du sans-abrisme une partie importante de leurs plateformes. Selon un décompte annuel des sans-abri par la Los Angeles Homeless Services Authority (LAHSA), la ville a connu une augmentation de 1,7 % du nombre de sans-abrisme entre 2020 et 2022.

En particulier, LAHSA a déclaré qu ‘”une augmentation alarmante” concernait la population de sans-abri hispaniques / latinos, qui est passée de 36% en 2020 à 42% en 2022.

Une femme est assise avec deux petits chiens sur ses genoux à l'extérieur d'une tente.

CeCe Smith passe du temps avec ses chiens Papa et Rocco dans son campement le long d’une autoroute dans le quartier de Highland Park à Los Angeles le 13 octobre. (Genaro Molina/Los Angeles Times via Getty Images)

Cependant, il a également déclaré que son décompte ponctuel, qui est effectué sur trois nuits en février, a montré que les politiques de l’ère pandémique ont contribué à ralentir la montée du sans-abrisme, de 2018 à 2020 ayant enregistré une augmentation en pourcentage plus importante que les deux dernières années.

“Pendant la pandémie, une aide fédérale ponctuelle et des politiques économiques locales comme les moratoires sur les expulsions et l’aide au loyer ont aidé à garder les gens chez eux”, a déclaré l’agence.

“Beaucoup de ces politiques et sources de financement se terminent maintenant, fournissant moins de ressources au système de relogement pour aider ceux qui tombent dans l’itinérance.”

Caruso, qui a fait pression pour atteindre les communautés latino-américaines pendant sa campagne, a promis d’activer l’état d’urgence le «premier jour» de sa mairie s’il gagnait, cela ne se terminerait pas tant qu’il n’y aurait pas suffisamment de logements et de services de soutien pour les sans-abri. Les critiques sur les réseaux sociaux se sont demandé si, puisqu’il était capable de dépenser autant de son propre argent pour sa campagne, il pouvait l’utiliser pour aider lui-même les sans-abri.

Les utilisateurs des médias sociaux ont également critiqué Bass, affirmant qu’elle applique davantage les mêmes politiques démocrates qui ont amené la ville à ce point en premier lieu.

Yahoo News a contacté la campagne Bass pour plus de détails sur la façon dont elle s’attaquera au sans-abrisme une fois qu’elle aura prêté serment.

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