Elizabeth Holmes condamnée à plus de 11 ans de prison pour fraude



CNN

Elizabeth Holmes a été condamnée à plus de 11 ans de prison vendredi à la suite de sa condamnation en janvier pour avoir fraudé des investisseurs alors qu’elle dirigeait le échec du démarrage des tests sanguins Théranos.

Le juge Edward Davila a imposé une peine de 11 ans et trois mois de prison, avec trois autres années de surveillance après la libération de Holmes. La peine comprend également une amende de 400 $, ou 100 $ pour chaque chef de fraude. La restitution sera fixée ultérieurement. Holmes a reçu l’ordre de se mettre en garde à vue le 27 avril 2023. Elle devrait faire appel de sa condamnation.

Holmes, qui était reconnu coupable en janvier de quatre chefs d’accusation d’escroquerie à des investisseursencouru jusqu’à 20 ans de prison ainsi qu’une amende de 250 000 $ plus restitution pour chaque chef d’accusation.

Les avocats du gouvernement ont demandé une peine de 15 ans de prison, ainsi qu’une probation et une restitution, tandis que l’agent de probation de Holmes a demandé une peine de neuf ans. L’équipe de défense de Holmes a demandé à Davila, qui présidait son affaire, de la condamner à jusqu’à 18 mois d’incarcération suivis d’une probation et de travaux d’intérêt général.

Avant l’annonce de la condamnation, un Holmes en larmes s’est adressé au tribunal de San Jose, en Californie. « J’ai adoré Théranos. C’était le travail de ma vie », a-t-elle déclaré. “Les personnes avec lesquelles j’ai essayé de m’impliquer avec Theranos étaient les personnes que j’aimais et respectais le plus. Je suis dévasté par mes échecs.

Elle a également présenté ses excuses aux employés, aux investisseurs et aux patients de Theranos. « Je suis tellement, tellement désolé. J’ai donné tout ce que j’avais pour bâtir notre entreprise et sauver notre entreprise », a-t-elle déclaré. “Je regrette mes échecs avec chaque cellule de mon corps.”

Vendredi, lors des plaidoiries devant le juge au sujet de sa peine, Kevin Downey, l’un des avocats de Holmes, a déclaré que contrairement à d’autres accusés dans des affaires de fraude d’entreprise, le fondateur de Theranos n’avait pas exprimé sa cupidité en encaissant des actions ou en dépensant de l’argent sur “des yachts et des avions”. ” Au lieu de cela, l’argent a été “utilisé pour développer la technologie médicale”.

Le procureur fédéral Jeffrey Schenk a souligné que Holmes avait acquis une renommée, une admiration et un style de vie grâce à la fraude, même si elle n’avait pas réalisé de gains financiers. “Ce sont toujours des avantages qu’elle reçoit”, a-t-il déclaré.

L’audience de détermination de la peine de vendredi met fin à Holmes chute époustouflante. Autrefois saluée comme une icône de l’industrie technologique pour les promesses de son entreprise de tester une gamme de conditions avec seulement quelques gouttes de sang, elle est maintenant la rare fondatrice de la technologie à être condamnée et à encourir une peine de prison pour les faux pas de son entreprise.

Holmes, aujourd’hui âgé de 38 ans, a commencé Theranos en 2003 à l’âge de 19 ans et peu de temps après, il a quitté l’Université de Stanford pour poursuivre l’entreprise à plein temps. Après une décennie sous le radar, Holmes a commencé à courtiser la presse en affirmant que Theranos avait inventé une technologie capable de tester avec précision et fiabilité une gamme de conditions en utilisant seulement quelques gouttes de sang prélevées sur une piqûre au doigt.

Theranos a levé 945 millions de dollars auprès d’une liste impressionnante d’investisseurs, dont le magnat des médias Rupert Murdoch, le fondateur d’Oracle Larry Ellison, la famille Walton de Walmart et la famille milliardaire de l’ancienne secrétaire à l’Éducation Betsy DeVos. À son apogée, Theranos était évalué à 9 milliards de dollars, faisant de Holmes un milliardaire sur papier. Elle a été saluée sur les couvertures de magazines, portant fréquemment un col roulé noir emblématique qui invitait à des comparaisons avec le regretté PDG d’Apple, Steve Jobs. (Elle n’a pas porté ce regard dans la salle d’audience.)

L’entreprise a commencé à se défaire après qu’une enquête du Wall Street Journal en 2015 a révélé que la société n’avait effectué qu’environ une douzaine des centaines de tests qu’elle proposait à l’aide de son appareil de test sanguin exclusif, et avec une précision douteuse. Au lieu de cela, Theranos s’appuyait sur des appareils fabriqués par des tiers provenant de sociétés traditionnelles de tests sanguins.

En 2016, Theranos a annulé deux ans de résultats de tests sanguins. En 2018, Holmes et Theranos se sont installés accusations de “fraude massive” auprès de la Securities and Exchange Commission, mais n’a admis ni nié aucune des allégations dans le cadre de l’accord. Theranos s’est dissous peu de temps après.

Lors de son procès, Holmes a allégué qu’elle était au milieu d’une relation abusive de dix ans avec son petit ami de l’époque et directeur de l’exploitation de Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani, alors qu’elle dirigeait l’entreprise. Balwani, a-t-elle allégué, a essayé de contrôler presque tous les aspects de sa vie, notamment en disciplinant son alimentation, sa voix et son image, et en l’isolant des autres. (Les avocats de Balwani ont nié ses allégations.)

En juillet, Balwani a été reconnu coupable des 12 chefs d’accusation dans un procès séparé et fait face au même peine de prison maximale potentielle comme elle. Balwani devrait être condamné le 7 décembre.

“Les effets de la conduite frauduleuse de Holmes et Balwani ont été considérables et graves”, ont écrit les procureurs fédéraux dans un dossier judiciaire de novembre concernant la condamnation de Holmes. “Des dizaines d’investisseurs ont perdu plus de 700 millions de dollars et de nombreux patients ont reçu des informations médicales non fiables ou totalement inexactes à partir des tests défectueux de Theranos, mettant la santé de ces patients en danger.”

Plus de 100 personnes ont écrit des lettres de soutien à Holmes à Davila, demandant la clémence dans sa condamnation. La liste comprend le partenaire de Holmes, Billy Evans, de nombreux membres des familles de Holmes et d’Evans, le premier investisseur de Theranos, Tim Draper, et le sénateur Cory Booker. Booker a décrit l’avoir rencontrée lors d’un dîner des années avant qu’elle ne soit inculpée et lié au fait qu’ils étaient tous les deux végétaliens avec rien à manger mais un sac d’amandes, qu’ils partageaient.

“Je crois toujours qu’elle garde l’espoir qu’elle peut contribuer à la vie des autres et qu’elle peut, malgré ses erreurs, rendre le monde meilleur”, a écrit Booker, notant qu’il continue de la considérer comme une amie.

Avant l’audience, il y avait également des questions sur la façon dont la condamnation de Holmes pourrait être compliquée par les développements de sa vie après avoir quitté Theranos. Holmes et son partenaire, Evans, qui se sont rencontrés en 2017, ont un jeune fils. Holmes est également enceinte, comme l’ont confirmé de récents dossiers judiciaires et sa dernière comparution devant le tribunal à la mi-octobre.

Mark MacDougall, avocat de la défense en col blanc et ancien procureur fédéral, a déclaré à CNN Business avant l’audience que le fait que Holmes ait un jeune enfant pourrait avoir un impact sur la façon dont elle est condamnée.

“Je ne sais pas comment cela ne peut pas, simplement parce que les juges sont humains”, a-t-il déclaré.

MacDougall a également dit qu’il ne voit pas ce qu’une longue peine de prison accomplit. “Elizabeth Holmes ne dirigera plus jamais une grande entreprise”, a-t-il déclaré. “Elle ne sera jamais en mesure que quelque chose comme ça se reproduise.”

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