Trumps a joué un rôle dans le stratagème frauduleux, Allen Weisselberg témoigne au procès de l’entreprise

Ancien directeur financier de la Trump Organization Allen Weisselberg a témoigné devant le tribunal jeudi, décrivant comment Donald Trump et deux de ses enfants auraient participé à un stratagème visant à frauder les autorités fiscales.

Weisselberg a déclaré que Donald Trump, ou parfois Eric Trump ou Donald Trump Jr., avaient signé des chèques pour payer jusqu’à 100 000 dollars pour les frais de scolarité des petits-enfants de Weisselberg. Weisselberg a déclaré qu’il avait alors demandé au contrôleur de l’entreprise de déduire les 100 000 $ de son salaire, lui permettant de déclarer un revenu inférieur. Des copies de certains des chèques signés par les Trump ont été présentées au tribunal.

Weisselberg a déclaré que la première fois que Trump avait signé un chèque de scolarité, Weisselberg lui avait dit: “N’oubliez pas, je vais vous rembourser pour cela.” La récompense, a-t-il dit, était la réduction de salaire.

Deux entités de la Trump Organization et Weisselberg sont accusées de plus d’une douzaine de chefs d’accusation de fraude et d’évasion fiscale. Weisselberg inscrit un plaidoyer de culpabilité en août, admettant les accusations portées par le bureau du procureur du district de Manhattan l’accusant d’avoir reçu plus de 1,7 million de dollars en compensation non imposée.

Weisselberg, qui est toujours sur la liste de paie de l’organisation Trump, a au cours des deux premiers jours de témoignage décrit une litanie d’avantages lui et plusieurs autres cadres ont reçu pour lesquels il a dit que leurs salaires avaient été réduits de la même manière pour éviter de payer des impôts.

Il a déclaré que pour lui-même et plusieurs autres dirigeants, les réductions de salaire ont ensuite été atténuées par de lourds chèques de bonus versés aux dirigeants comme s’ils étaient des entrepreneurs indépendants pour les entités de Trump Organization.

“Donald Trump a toujours voulu signer les chèques de bonus” avant de devenir président en 2017, a déclaré Weisselberg.

Cette pratique a cessé au cours des deux années suivantes après une revue interne a conduit à des changements à l’entreprise, dit-il.

“Nous étions en train de passer par un processus de nettoyage à l’échelle de l’entreprise, en nous assurant que depuis que M. Trump était maintenant président, tout était fait correctement”, a déclaré Weisselberg.

Salle d'audience
L’ancien directeur financier de la Trump Organization, Allen Weisselberg, témoigne lors du procès de la société pour fraude à New York.

Jane Rosenberg


L’avocat de la défense Alan Futerfas a ensuite demandé à Weisselberg : “(Trump) ne vous a pas autorisé à commettre une fraude fiscale, n’est-ce pas ?”

“Bien sûr que non,” répondit Weisselberg.

Weisselberg a déclaré que les fonds versés en tant que paiements d’entrepreneurs indépendants ont été utilisés pour mettre en place des régimes de retraite Keogh, des comptes de retraite à imposition différée conçus pour les travailleurs indépendants.

Les avocats de la défense de l’organisation Trump ont déclaré que l’entreprise n’avait rien fait de mal et ont carrément mis le plan aux pieds de Weisselberg, affirmant qu’il avait caché les réductions de salaire et les paiements des entrepreneurs indépendants aux atouts.

Futerfas a demandé à Weisselberg: “Avec quel être humain avez-vous comploté?”

Weisselberg a répondu “Jeff McConney”, faisant référence au contrôleur de l’entreprise, qui a déjà témoigné pendant le procès. McConney a obtenu l’immunité en échange d’un témoignage devant un grand jury dans l’affaire et a blâmé Weisselberg pour le stratagème.

Futerfas a poursuivi avec des questions visant à différencier les atouts des cadres qui travaillaient sous eux.

« Avez-vous conspiré avec un membre de la famille Trump ? demanda Futerfas.

“Non,” répondit Weisselberg.

« Avez-vous comploté avec Jeff McConney ? demanda Futerfas.

“Oui,” répondit Weisselberg.

« Avez-vous comploté avec un membre de la famille Trump ? demanda Futerfas.

“Non,” répondit Weisselberg.

Plus tard, Futerfas a demandé : « Mis à part les membres de la famille, vous étiez parmi les personnes les plus fiables qu’ils connaissaient. Est-ce vrai ?

“Correct,” répondit Weisselberg.

Peu de temps après, Futerfas a demandé: “Êtes-vous gêné de ce que vous avez fait?”

S’étouffant, Weisselberg a répondu: “Plus que vous ne pouvez l’imaginer.”

Plus tôt jeudi, Weisselberg a déclaré lors d’un interrogatoire par un procureur que d’autres cadres de l’entreprise participaient activement et bénéficiaient d’arrangements similaires en matière de salaires et de primes.

Weisselberg a décrit l’organisation de la famille de son fils Barry vivre dans un appartement récemment rénové dans le magnifique Central Park South de New York. Il a déclaré que l’emplacement était pratique pour le travail de Barry Weisselberg en tant que directeur d’une patinoire et d’un carrousel gérés par la Trump Organization à Central Park. Allen Weisselberg a déclaré que son fils avait payé 500 dollars de sa poche et 500 dollars de son salaire par mois pour louer l’appartement, qu’il a décrit comme un taux “inférieur au marché”.

À l’époque, Allen Weisselberg et sa femme vivaient dans un appartement appartenant à l’entreprise à 8 200 $ par mois en vertu d’un bail signé par Donald Trump lui-même.

Allen Weisselberg a déclaré qu’il avait fourni les documents fiscaux de son fils pour préparation au comptable externe qui était en charge du compte fiscal annuel de l’ensemble de l’organisation Trump. Allen Weisselberg a déclaré que le salaire déclaré de son fils à l’époque “était probablement inférieur à ce qu’il aurait dû être”.

Peter Stambleck, avocat de Barry Weisselberg, a refusé de commenter.

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