Pluie de météores Leonid : Des météores rapides et brillants illuminent le ciel nocturne

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Connus comme certains des météores les plus rapides du monde, les Léonides flamboient chaque année dans le ciel nocturne au cours du mois de novembre. Historiquement, ils sont considérés comme l’une des pluies de météores les plus impressionnantes jamais enregistrées, en grande partie à cause de la tempête de météores qu’ils forment environ tous les 33 ans, provoquant la pluie de milliers de météores dans le ciel nocturne.

Ce n’est pas une année pour une tempête, mais il y a encore de nombreuses chances de voir les brillants Léonides. Jeudi soir, la pluie devrait culminer à 19 h HE, selon EarthSky. L’événement céleste sera visible pour tous ceux qui se trouvent du côté nocturne du monde à ce moment-là.

La pluie de météores Leonid est active jusqu’au 2 décembre, le long de la queue de la Pluie de météores du Nord Tauride. Autour de leur apogée, les observateurs du ciel pourraient potentiellement observer 10 à 15 météores par heure. Les météores se déplacent dans le sens inverse de la rotation de la Terre, provoquant une collision presque frontale avec l’atmosphère lorsqu’ils se croisent. Les roches spatiales sont souvent enregistrées en train de tirer dans le ciel à 44 miles par seconde (71 kilomètres par seconde) – certains des météores les plus rapides produits à partir de l’une des principales pluies annuelles de météores, selon Robert Lunsford, coordinateur du rapport sur les boules de feu pour l’American Meteor Society.

Les météores les plus brillants laissent souvent derrière eux des traînées lumineuses et peuvent même laisser des traînées de fumée dans le ciel pendant plusieurs minutes, a déclaré Lunsford.

Les Léonides sont également connus pour frapper des boules de feu, qui sont des météores si gros qu’ils brillent plus que Vénus, et des brouteurs terrestres, des météores qui s’étendent près de l’horizon et sont connus pour leurs longues queues colorées, selon la NASA.

“Ce sont les météores les plus rapides produits parmi les principales pluies annuelles de météores, et ils ont un certain aspect, comme des lances, très longues et pointues”, a déclaré Lunsford. “Ils sont très impressionnants, surtout les brillants, c’est pourquoi ils sont probablement parmi mes préférés.”

Les prévisions pour jeudi soir, à peu près au moment de ce pic, seront principalement un ciel clair sur les côtes des États-Unis (New York et Los Angeles) avec 0% de probabilité de pluie, selon Allison Chinchar, météorologue de CNN. Ceux du Midwest (Chicago) auront des conditions moins favorables pour l’observation du ciel, avec un ciel couvert et 30% de chance de neige.

Le meilleur moment pour rester dehors pour chercher un météore est ce jeudi soir jusqu’à vendredi matin, mais la société des météores a prédit que la Terre pourrait également traverser un flux condensé de débris laissé en 1733 par la comète mère des Léonides, Tempel-Tuttle. .

Si cela se produit, pendant une courte période samedi matin vers 1 h HE, il pourrait y avoir jusqu’à 250 météores visibles par heure, selon Lunsford. Si vous êtes du côté nocturne de la Terre pendant cette période, vous pourriez apercevoir un météore, mais il est préférable de garder un œil sur l’horizon est pour augmenter vos chances. (Ceux de la côte ouest des États-Unis auront une fenêtre encore plus courte pour voir cette explosion, car le Lion, la constellation à partir de laquelle les météores semblent rayonner, sera toujours sous l’horizon.)

“Nous sommes revenus des centaines d’années en arrière – parce que la comète traverse le système solaire interne peut-être tous les 33 ans – donc chacun de ces chemins a été cartographié”, a déclaré Lunsford. “Nous pouvons à peu près déterminer l’heure et la date, mais nous n’avons aucune idée de la densité des particules. Donc, ça pourrait être excitant, ou ça pourrait être un raté.

La société des météores recommande de sortir au moins 30 minutes avant les pics de la douche, pour permettre à vos yeux de s’habituer à l’obscurité. Étant donné que la lune se lèvera presque en même temps que la constellation radiante, il est préférable de regarder dans une direction éloignée de sa lumière.

« N’importe qui peut apporter des informations scientifiquement utiles en prenant simplement quelques notes sur ces météores. … Vous pouvez sortir et compter combien vous pouvez en voir. dit Lunsford.

« C’est amusant, c’est bon marché et c’est un bon moyen pour les familles de se réunir. Si votre ciel est dégagé à ce moment-là, je ne voudrais pas le manquer.

Il n’y a plus que deux pluies de météores que vous pouvez voir avant la fin de l’année, selon le guide des pluies de météores 2022 d’EarthSky. Voici quand ils culminent :

• 14 décembre : Géminides

• 22 décembre : Ursides

Il y a une autre pleine lune sur le Calendrier de l’almanach du vieux fermier pour 2022 : Découvrez la lune froide le 7 décembre.

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