Karen Bass devient la première femme élue maire de Los Angeles

Commentaire

LOS ANGELES – Rép. Karen Bass a été élue mercredi prochain maire de Los Angeles, prenant les rênes de la deuxième plus grande ville du pays pendant une intense période d’introspection alors qu’elle se remet d’un scandale raciste et cherche de nouvelles réponses à des problèmes apparemment insolubles comme l’itinérance et la corruption. .

La députée démocrate a prévalu sur le promoteur immobilier milliardaire Rick Caruso pour devenir la première femme élue à la tête de la ville et juste son deuxième maire noir. La course, le concours le plus cher de Los Angeles, est restée proche jusqu’aux derniers jours d’un décompte d’une semaine, lorsque Bass a pris une avance décisive et n’a jamais perdu son avantage. Mercredi soir, Bass détenait une avance insurmontable d’un peu plus de six points de pourcentage, et l’Associated Press l’a projetée gagnante.

À Los Angeles, une ville libérale qui n’a pas élu de maire républicain depuis plus de deux décennies, Bass s’est présentée comme le choix progressiste. Mais elle a également porté l’imprimatur de l’establishment du parti, gagnant les approbations de poids lourds démocrates comme l’ancien président Barack Obama, le président Biden et le vice-président Harris. Lors d’un rassemblement à la veille des élections, Harris, un compatriote californien, a félicité Bass pour “se battre pour les personnes dont les voix ne sont pas dans la salle mais doivent être présentes”.

Néanmoins, Bass a été confronté à un formidable défi de la part de Caruso, qui a investi 100 millions de dollars de son propre argent dans la course et a cherché à saisir la frustration croissante d’Angelenos face à une augmentation des crimes violents.

“Elle dépensait 10 contre 1, mais sa réputation, ses relations, son expérience et sa base de soutien se sont avérées trop difficiles à surmonter pour lui – il aurait battu n’importe qui sauf Karen Bass”, a déclaré Raphael Sonenshein, directeur exécutif. du Pat Brown Institute for Public Affairs de la California State University à Los Angeles. “Sa coalition a résisté à ce qui aurait pu être considéré comme un défi écrasant, sans parler de beaucoup de mécontentement local concernant l’état de la ville.”

Jusqu’à récemmentCaruso était un républicain enregistré, et son élection aurait représenté un tournant vers la droite pour la ville. Il a promis de gonfler les forces de police de la ville pour atteindre des niveaux record et construire des logements temporaires pour abriter 30 000 sans-abri au cours de ses 300 premiers jours de mandat. Bass a qualifié la proposition de Caruso d’irréaliste et s’est engagée à héberger environ 17 000 personnes au cours de sa première année.

Alors que certains des plus grands noms de son nouveau parti l’ont rejeté, Caruso a reçu plusieurs mentions de célébrités éclatantes dans une ville de stars, notamment de Snoop Dogg, Kim Kardashian et Katy Perry.

Perry, qui est née à Santa Barbara, a partagé un selfie de son bulletin de vote électronique pour Caruso, disant qu’elle votait pour lui “pour une myriade de raisons (voir les nouvelles) mais en particulier parce que Los Angeles est un guichet automatique en désordre”.

Sur ce point, au moins, les deux candidats étaient d’accord.

La politique de la ville est en proie à des scandales depuis des années, mais le dernier a fait la une des journaux internationaux et a ébranlé les fondements de l’identité autoproclamée de Los Angeles en tant que métropole multiethnique modèle. Le mois dernier, un enregistrement divulgué est apparu, capturant quatre des dirigeants latinos les plus puissants de la ville, dénigrant leurs collègues et lançant des remarques racistes à propos d’un enfant noir, d’immigrants autochtones et de résidents juifs.

La bande a conduit à la démission du président du conseil municipal Nury Martinez et de Ron Herrera, chef de la Fédération du travail du comté de Los Angeles, une puissance politique locale. Les deux autres participants, les membres du conseil Kevin de León et Gil Cedillo, ont jusqu’à présent refusé de se retirer. Cedillo devait quitter ses fonctions à la fin de l’année, tandis que de León, qui a longtemps eu de plus grandes aspirations politiques, s’est excusé pour son rôle mais a déclaré qu’il avait l’intention de rester malgré les objections des meilleurs démocrates de Californie et d’ailleurs.

Même la Maison Blanche, qui s’implique rarement dans un tel fracas politique local, a pesé, appelant toutes les personnes capturées sur l’enregistrement à démissionner, juste un jour avant la visite de Biden en Californie du Sud, où il est apparu avec Bass pour soutenir sa candidature. .

Lors du dernier débat de la campagne, et le seul qui a suivi la sortie de l’enregistrement, Bass et Caruso ont convenu que les membres du conseil devaient partir, mais se sont disputés pour savoir qui était le mieux placé pour unir la ville dans les suites désordonnées.

“Ces fonctionnaires doivent démissionner, mais ce n’est pas suffisant”, a déclaré Bass. “Nous avons besoin d’une nouvelle direction à Los Angeles et d’un nouveau leadership qui s’assurera que nous rejetons la politique de diviser pour régner.”

Caruso a présenté la conversation divulguée comme un autre exemple de transactions politiques louches dans la ville – les quatre dirigeants discutaient de la manière de tracer de nouvelles lignes de district du conseil afin de renforcer la représentation latino-américaine, en grande partie au détriment des électeurs noirs.

“Ils sont allés dans une arrière-salle pour découper la ville pour leurs propres intérêts particuliers, pour eux-mêmes”, a déclaré Caruso lors du débat. “Le système est cassé, et il est plein de corruption.”

Tous deux ont déclaré que la ville avait besoin d’une commission de redécoupage indépendante.

Bass a travaillé pendant des années avec certaines des personnalités impliquées dans la bande et elle a souligné les antécédents de son organisation à but non lucratif, la Community Coalition, qui cherche à unir les gens à travers les lignes raciales et ethniques, comme modèle de guérison dans la ville. Le groupe, connu sous le nom de “CoCo”, a été mentionné à plusieurs reprises sur l’enregistrement comme un raccourci dérisoire pour les intérêts politiques noirs.

Mais avant même que l’enregistrement ne fasse surface, Los Angeles était aux prises avec une série de scandales stupéfiants : un ancien membre du conseil municipal condamné à plus d’un an de prison fédérale pour entrave à une enquête sur la corruption ; un autre ancien membre inculpé dans la même sonde ; et un troisième ancien membre du conseil accusé dans un stratagème de corruption distinct.

Et l’avenir politique du maire sortant, Eric Garcetti, est dans les limbes, sa nomination pour devenir ambassadeur des États-Unis en Inde étant toujours bloquée au Sénat en raison de la question de savoir s’il était au courant des allégations d’abus sexuels portées contre l’un de ses anciens principaux conseillers.

Parallèlement au voile jeté par ces crises successives, Bass se retrouvera probablement aux prises avec un conseil municipal refait, qui semble sur le point d’accueillir au moins deux nouveaux membres alignés sur la section locale des Socialistes démocrates d’Amérique au début du prochain mandat.

L’activiste Eunisses Hernandez, qui a battu Cedillo à la primaire, et organisatrice syndicale Hugo Soto-Martinez, qui avait une avance à deux chiffres sur le titulaire Mitch O’Farrell mercredi, rejoindrait les membres progressistes en exercice Marqueece Harris-Dawson et Nithya Raman, formant un nouveau bloc idéologiquement à gauche du nouveau maire.

Le corps de 15 personnes pourrait devenir plus agité que jamais alors que le flanc gauche nouvellement puissant pèse sur des questions telles que l’interdiction récente des campements de sans-abri à proximité des écoles : le conseil a adopté cette mesure en août suite aux objections des militants et aux votes dissidents de ses membres les plus libéraux. Harris-Dawson a dénoncé cette décision, qui interdit les campements à moins de 500 pieds des écoles et des garderies, comme étant inhumaine. Basse prise en charge les restrictions.

La maire élue, avant son passage au Congrès, a été présidente de l’Assemblée de Californie et a été chargée de maintenir les membres en ligne alors que l’État naviguait dans un déficit budgétaire brutal pendant la Grande Récession – une expérience de conclusion d’accords entre les idéologies politiques qui peuvent informer le quatre prochaines années.

“Si quelqu’un a la capacité de rassembler des parties en lice, c’est Bass”, a déclaré Sonenshein de Cal State. “Alors la question est, cela peut-il être transformé en leadership dans ce poste de direction?”

Ce leadership sera particulièrement important pour faire face à la crise des sans-abrisme, a-t-il ajouté, qui “est devenu le symbole du bon fonctionnement de la mairie et du gouvernement en général à Los Angeles”.

L’élection de Bass fait suite aux résultats de la course du shérif du comté de Los Angeles, l’autre concours phare de la région cette année, qui a vu un chef de la police à la retraite de Long Beach, Robert Luna, vaincre le titulaire, Alex Villanueva. Les quatre années au pouvoir du shérif évincé ont été définies par son style de leadership impétueux et une série de controverses, notamment des affrontements avec des dirigeants locaux et un conseil de surveillance des forces de l’ordre. Ses détracteurs disent qu’il a laissé le plus grand département du shérif du pays en ruine.

Luna et Bass, deux des élus les plus en vue du sud de la Californie, prendront en charge leurs bureaux respectifs à un moment où les habitants de Los Angeles – la ville et le comté – en ont assez de leurs dirigeants. Leurs métiers sont différents, mais ils partageront au moins un objectif : regagner la confiance du public.

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