Une voiture à contresens blesse gravement 5 recrues du shérif à Whittier

Cinq recrues du shérif du comté de Los Angeles ont été grièvement blessées mercredi matin lorsqu’un conducteur a percuté un grand groupe lors d’une course à Whittier, ont annoncé les autorités.

L’accident s’est produit près de l’académie de formation du shérif, près de Mills Avenue et de Trumball Street, a déclaré l’adjoint David Yoo. Les recrues étaient membres de la Académie des explorateurs STARS.

Les répartiteurs ont reçu un appel à 6 h 26 au sujet d’un accident impliquant des piétons, a déclaré l’adjointe Brenda Serna.

Le capitaine des pompiers du comté de Los Angeles, Sheila Kelliher, a déclaré que 22 recrues avaient été blessées alors qu’elles couraient lorsque l’accident s’est produit. On ne sait pas immédiatement combien ont été directement heurtés par le véhicule. Cinq étaient dans un état critique.

Les recrues couraient le long de Mills Road lorsqu’elles ont été frappées, a déclaré Kelliher.

Le shérif Alex Villanueva a déclaré que les cadets couraient généralement en groupe dans les rues, avec des gardes routiers et en suivant un véhicule. Il n’était pas clair s’ils portaient un équipement à haute visibilité au moment de l’accident.

Le chef adjoint du CHP Charlie Sampson, il y avait environ 75 recrues en formation lorsque le SUV a viré dans leur groupe.

“Ça m’a rendu malade quand j’ai entendu [about] ça », a déclaré la superviseure Janice Hahn KABC-TV. “J’espère juste et je prie pour qu’ils s’en sortent tous.”

Vidéo de KTLA-TV montrait un véhicule de couleur foncée qui semblait être un petit SUV sur un trottoir, l’avant gravement endommagé. Un lampadaire abattu gisait sur le sol devant le véhicule.

Plus d’une douzaine d’ambulances sont intervenues sur les lieux, où les pompiers avaient placé des tapis de triage verts, jaunes et rouges, indiquant la gravité des blessures, a montré la vidéo.

L’école primaire Howard J. McKibben à proximité a été fermée et les cours ont été annulés à la suite de l’accident.

Le conducteur du véhicule, âgé de 22 ans, a été arrêté, ont indiqué les autorités. Le véhicule allait dans le mauvais sens, a déclaré Kelliher. Elle n’avait aucune information sur l’état du conducteur avant l’accident, mais a noté que sa voiture avait renversé l’un des gros lampadaires, “il y avait donc une certaine vitesse là-bas”.

La California Highway Patrol a repris l’enquête sur la cause de l’accident. L’équipe multidisciplinaire d’enquête sur les accidents du CHP entame un examen médico-légal et technique des lieux.

“Il semble que cette voiture n’ait pas ralenti”, a déclaré Hahn.

Le conducteur a également été transporté à l’hôpital pour des blessures, a déclaré Kelliher.

Des sources policières ont déclaré que le conducteur, qui n’a pas été identifié, a déclaré qu’il somnolait. Les autorités n’ont détecté aucune odeur d’alcool, mais elles cherchent à savoir s’il était sous l’influence d’autres substances contrôlées au moment de l’accident.

Sampson a déclaré que le chauffeur venait de Diamond Bar, mais les autorités ne divulguent aucune information supplémentaire à son sujet pour le moment.

“Je suis choquée d’apprendre qu’un conducteur a percuté un groupe de jeunes cadets de l’Académie du shérif lors de leur course d’entraînement matinale”, a déclaré la superviseure du comté de Los Angeles, Kathryn Barger, dans un communiqué. « Je suis cet incident de près. C’est insensé et tragique.

Les cadets participent à un programme de formation de 22 semaines et il existe actuellement deux classes basées à l’Académie STARS. Ils suivent une formation approfondie sur les armes à feu, la loi, les procédures policières, l’autodéfense, la conduite des forces de l’ordre, la forme physique et la désescalade de la force.

Les courses du matin près de l’académie se déroulent en formation de groupe avec un cri de cadence similaire à celui de l’entraînement militaire.

Anthony Mendoza, 75 ans, se tenait devant son domicile, où une bande jaune de scène de crime bloquait Trumball Street et Mills Avenue. Il y habite depuis 25 ans et a vu défiler les cadets au fil des ans.

Il a dit qu’ils descendaient normalement Telegraph jusqu’à Mills. Il estime que c’est une course de quatre milles.

« Ils le font tout le temps. C’est ce qu’ils font », a-t-il dit.

Mercredi matin, il a commencé à entendre des sirènes vers 6h30, mais n’a pas quitté son domicile pour vérifier. Plus tard, les autorités sont venues frapper à sa porte et ont fait savoir à sa femme qu’il y avait eu un accident.

“Je ne comprends pas comment cela s’est produit”, a-t-il dit en désignant l’épave.

Raymond Espinosa, 92 ans, habite à côté de Mendoza. Il n’a pas entendu les sirènes ; tout ce qu’il a entendu était un hélicoptère entendu par hasard. Il a appris l’accident aux infos.

Espinosa, qui vit dans sa maison depuis plus de 50 ans, a également vu les recrues courir dans la région dans le passé.

“Vous les voyez tous venir ici”, a-t-il dit, ajoutant que le quartier est généralement assez calme et qu’un accident comme celui-ci est inhabituel. “C’est horrible.”

Tout au long de la matinée, des habitants de toute la ville sont arrivés à l’intersection.

« Pouvez-vous imaginer les parents ? Ils ne savent probablement même pas encore que leur enfant a été touché », a déclaré Jessica Martinez, 23 ans, à son amie, Yvonne Salas, alors qu’ils regardaient la route.

Le couple vit à Whittier et s’était rendu sur les lieux. La voisine de Martinez a envoyé un SMS et lui a demandé si elle avait vu ce qui se passait aux informations.

“C’est tellement triste”, a déclaré Martinez, qui a une fille de 3 ans.

“Conducteur stupide”, a-t-elle ajouté.

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