Un responsable déclare qu’un pétrolier a été touché par un drone porteur d’une bombe au large d’Oman

DUBAÏ, Émirats arabes unis (AP) – Un pétrolier associé à un milliardaire israélien a été frappé par un drone porteur d’une bombe au large d’Oman dans un contexte de tensions accrues avec l’Iran, a déclaré mercredi un responsable à l’Associated Press.

L’attaque contre le pétrolier Pacific Zircon battant pavillon libérien s’est produite mardi soir au large des côtes d’Oman, a déclaré le responsable de la défense basé au Moyen-Orient. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car ils n’avaient pas l’autorisation de discuter publiquement de l’attaque.

Les opérations commerciales maritimes du Royaume-Uni, une organisation militaire britannique dans la région surveillant la navigation, ont déclaré à l’AP: “Nous sommes au courant d’un incident et il fait l’objet d’une enquête en ce moment.”

Le Pacific Zircon est exploité par Eastern Pacific Shipping, basé à Singapour, qui est une société détenue en dernier ressort par le milliardaire israélien Idan Ofer.

Dans un communiqué, Eastern Pacific Shipping a déclaré que le Pacific Zircon, transportant du gazole, avait été “touché par un projectile” à quelque 150 miles (240 kilomètres) au large d’Oman.

“Nous sommes en communication avec le navire et il n’y a aucun rapport de blessés ou de pollution. Tout l’équipage est en sécurité et pris en compte », a déclaré la société. “Il y a quelques dommages mineurs à la coque du navire mais pas de déversement de cargaison ni d’infiltration d’eau.”

Un appel à l’ambassade d’Israël à Abu Dhabi a sonné sans réponse. Le bureau du Premier ministre israélien et son ministère de la Défense ont refusé de commenter.

Les prix du pétrole ont légèrement augmenté à mesure que la nouvelle de l’attaque se répandait, le brut de référence Brent se négociant au-dessus de 94 dollars le baril.

Alors que personne n’a immédiatement revendiqué la responsabilité de l’attaque, les soupçons se sont immédiatement portés sur l’Iran. Téhéran et Israël sont engagés depuis des années dans une guerre de l’ombre au Moyen-Orient élargiavec quelques attaques de drones ciblant des navires associés à Israël voyageant dans la région.

Les États-Unis ont également accusé l’Iran d’une série d’attaques survenues au large des Émirats arabes unis en 2019. Téhéran avait alors commencé à intensifier son programme nucléaire après le retrait unilatéral des États-Unis de son accord atomique avec les puissances mondiales.

En 2021, une frappe de drone iranienne présumée a frappé le pétrolier Mercer Street, associé à Israël, au large d’Omantuant deux personnes à bord.

Les médias d’État iraniens n’ont pas immédiatement reconnu l’attaque contre le Pacific Zircon. Il n’était pas immédiatement clair où se trouvait le navire mercredi. Les données de suivi par satellite de mardi soir fournies par MarineTraffic.com ont placé le navire au plus profond de la mer d’Oman après avoir quitté le port omanais de Sohar.

Depuis l’effondrement de l’accord sur le nucléaire iranien, les experts en non-prolifération mettent en garde la République islamique dispose désormais d’assez d’uranium enrichi pour fabriquer au moins une arme nucléaire si elle le voulaitbien que Téhéran insiste sur le fait que son programme est pacifique.

L’Iran s’en prend également à ses ennemis présumés à l’étranger au milieu de manifestations nationales qui durent des mois et défient désormais sa théocratie.

Torbjorn Soltvedt, analyste de la société de renseignement sur les risques Verisk Maplecroft, a déclaré que l’attaque “n’est pas une surprise”.

“Le risque d’attaques contre les infrastructures maritimes et énergétiques dans la région au sens large augmente principalement en raison de l’absence de progrès dans la diplomatie nucléaire américano-iranienne et de la décision de Washington d’appliquer davantage de sanctions à l’Iran”, a-t-il déclaré. “Depuis 2019, l’Iran a constamment répondu aux nouvelles sanctions américaines par une action militaire secrète dans la région.”

Il a ajouté : “Il n’y a pas seulement un risque croissant d’attaques perturbatrices contre les infrastructures énergétiques dans la région, mais aussi un risque croissant d’une confrontation militaire plus large avec des conséquences plus graves pour les marchés mondiaux de l’énergie”.

L’attaque du pétrolier survient également quelques jours avant la Coupe du monde de football au Qatar. Alors que Doha entretient de bonnes relations avec Téhéran, avec qui elle partage un énorme gisement de gaz naturel offshore, les Israéliens participeront au tournoi. L’équipe nationale iranienne affrontera également la Grande-Bretagne et les États-Unis lors des matches du premier tour, deux pays qu’elle accuse d’avoir fomenté les troubles.

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Les rédacteurs de l’Associated Press Tia Goldenberg et Ilan Ben Zion à Jérusalem ont contribué à ce rapport.

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