Un pétrolier lié à Israël touché par un drone porteur de bombes au large d’Oman

Dubaï, Émirats Arabes Unis — Un pétrolier associé à un milliardaire israélien a été frappé par un drone porteur d’une bombe au large d’Oman dans un contexte de tensions accrues avec l’Iran, ont déclaré mercredi des responsables à l’Associated Press.

L’attaque contre le pétrolier Pacific Zircon, battant pavillon libérien, s’est produite mardi soir au large d’Oman, a déclaré un responsable de la défense basé au Moyen-Orient. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’avaient pas l’autorisation de discuter publiquement de l’attaque.

Le Pacific Zircon est exploité par Eastern Pacific Shipping, basé à Singapour, qui est une société détenue en dernier ressort par le milliardaire israélien Idan Ofer.

Dans un communiqué, Eastern Pacific Shipping a déclaré que le Pacific Zircon, transportant du gazole, avait été “touché par un projectile” à quelque 150 miles (240 kilomètres) au large d’Oman.

“Nous sommes en communication avec le navire et il n’y a aucun rapport de blessés ou de pollution. Tout l’équipage est en sécurité et pris en compte », a déclaré la société. “Il y a quelques dommages mineurs à la coque du navire mais pas de déversement de cargaison ni d’infiltration d’eau.”

Un responsable israélien, qui s’est entretenu avec l’AP sous couvert d’anonymat pour discuter des détails non publiés de l’attaque, a déclaré qu’il semblait que l’Iran avait mené l’attaque avec un drone explosif Shahed-136. L’Iran a fourni ces drones à la Russie, qui les utilise pour cibler des infrastructures et des cibles civiles dans Ukraine.

“C’est une attaque iranienne, il y a un consensus là-dessus dans la communauté israélienne du renseignement et de la défense”, a déclaré le responsable.

Le gouvernement iranien n’a pas reconnu l’attaque contre le Pacific Zircon. La mission iranienne auprès des Nations unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les prix du pétrole ont légèrement augmenté à mesure que la nouvelle de l’attaque se répandait, le brut de référence Brent se négociant au-dessus de 94 dollars le baril.

Alors que personne n’a immédiatement revendiqué la responsabilité de l’attaque, les soupçons se sont immédiatement portés sur l’Iran. Téhéran et Israël sont engagés depuis des années dans une guerre de l’ombre au Moyen-Orient élargi, avec des attaques de drones ciblant des navires associés à Israël voyageant dans la région.

Les États-Unis ont également accusé l’Iran d’une série d’attaques survenues au large des Émirats arabes unis en 2019. Téhéran avait alors commencé à intensifier son programme nucléaire après le retrait unilatéral des États-Unis de l’accord atomique de l’Iran avec les puissances mondiales.

En 2021, une frappe présumée de drone iranien a frappé le pétrolier Mercer Street, associé à Israël, au large d’Oman, tuant deux personnes à bord.

Il n’était pas immédiatement clair où se trouvait le navire mercredi. Les données de suivi par satellite de mardi soir fournies par MarineTraffic.com ont placé le navire au fond de la mer d’Oman après avoir quitté le port omanais de Sohar.

Depuis l’effondrement de l’accord nucléaire iranien, les experts en non-prolifération avertissent que la République islamique dispose désormais de suffisamment d’uranium enrichi pour fabriquer au moins une arme nucléaire si elle le souhaite, bien que Téhéran insiste sur le fait que son programme est pacifique.

L’Iran s’en prend également à ses ennemis présumés à l’étranger au milieu de manifestations nationales qui durent depuis des mois et défient désormais sa théocratie.

Torbjorn Soltvedt, analyste de la société de renseignement sur les risques Verisk Maplecroft, a déclaré que l’attaque “n’est pas une surprise”.

“Le risque d’attaques contre les infrastructures maritimes et énergétiques dans la région au sens large augmente principalement en raison de l’absence de progrès dans la diplomatie nucléaire américano-iranienne et de la décision de Washington d’appliquer davantage de sanctions à l’Iran”, a-t-il déclaré. “Depuis 2019, l’Iran a constamment répondu aux nouvelles sanctions américaines par une action militaire secrète dans la région.”

“Il n’y a pas seulement un risque croissant d’attaques perturbatrices contre les infrastructures énergétiques dans la région, mais aussi un risque croissant d’une confrontation militaire plus large avec des conséquences plus graves pour les marchés mondiaux de l’énergie”, a-t-il ajouté.

L’attaque du pétrolier survient également quelques jours avant la FIFA Coupe du monde au Qatar. Alors que Doha entretient de bonnes relations avec Téhéran, avec qui elle partage un énorme gisement de gaz naturel offshore, les Israéliens participeront au tournoi. L’équipe nationale iranienne affrontera également la Grande-Bretagne et les États-Unis lors des matches du premier tour, deux pays qu’elle accuse d’avoir fomenté les troubles en Iran.

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Les rédacteurs de l’Associated Press Tia Goldenberg et Ilan Ben Zion à Jérusalem ont contribué à ce rapport.

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