Les luttes intestines républicaines ébranlent le Congrès alors que les retombées de mi-mandat se poursuivent

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Les républicains des deux chambres du Congrès ont lancé des défis à leurs dirigeants mardi alors que la déception face à leur performance médiocre aux élections de mi-mandat s’est manifestée par des luttes intestines et l’instabilité au Capitole.

Le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy (R-Calif.) a remporté la nomination de son parti à la présidence mardi après-midi avec 188 voix du caucus du GOP – bien au-delà de la majorité simple nécessaire à la victoire. Mais 31 législateurs ont voté pour un challenger, présentant un obstacle de taille pour McCarthy en janvier, lorsqu’il aura besoin de 218 voix pour remporter la présidence lors de la convocation du 118e Congrès.

Et au Sénat, le sénateur Rick Scott (R-Fla.) a annoncé qu’il défierait le chef de la minorité Mitch McConnell (R-Ky.) Au cours d’une diffusion d’heures de griefs parmi les membres du parti frustrés par leur incapacité à reconquérir la chambre. McConnell a admis que les élections à la direction du groupe, prévues pour mercredi matin, pourraient être retardées si une majorité du caucus votait pour les reporter.

“Je veux répéter encore une fois – j’ai les votes, je serai élu”, a déclaré McConnell aux journalistes après être sorti de la réunion du parti. “La seule question est de savoir si nous le ferons tôt ou tard.”

La discorde est survenue quelques heures seulement avant que Donald Trump ne soit censé annoncer sa candidature à la réélection présidentielle de Floride, injectant une autre note d’agitation sur la Colline entre ceux qui restent de fidèles alliés de l’ancien président et d’autres qui commencent à se demander publiquement si Trump a contribué à la l’étonnant échec du parti à gagner plus de sièges la semaine dernière. Les élections de mi-mandat favorisent généralement le parti qui ne détient pas la Maison Blanche, et de nombreux républicains prédisaient une «vague rouge» qui ne s’est pas matérialisée dans les deux chambres, les électeurs du champ de bataille ayant rejeté bon nombre des candidats les plus engagés dans la fausse affirmation de Trump selon laquelle il a gagné. l’élection de 2020.

On s’attend à ce que les républicains de la Chambre obtiennent une majorité très mince après le courses restantes au Congrès des élections de la semaine dernière sont décidés. Les républicains du Sénat ont perdu un siège en Pennsylvanie au profit du démocrate John Fetterman, et ils se battent pour en renverser un en Géorgie lors d’un second tour le mois prochain pour éviter de voir leur nombre diminuer davantage.

“Cette nouvelle direction républicaine est prête à se mettre au travail”, a déclaré McCarthy avec confiance après les élections. Mais il a concédé qu’avec une si petite majorité, même quelques membres détiennent beaucoup de pouvoir. “Soit nous allons mener en équipe, soit nous allons perdre en tant qu’individus.”

“Loin du 218”

McCarthy a été confronté à un défi pour la présidence du représentant Andy Biggs (R-Arizona), membre du House Freedom Caucus ultraconservateur qui avait annoncé lundi son intention de se présenter.

« Le peuple américain veut que nous tournions une page. Ils ne veulent pas d’excuses ou d’art de la performance, ils veulent de l’action et des résultats », a déclaré Biggs. écrit lundi sur Twitter. “La vague rouge promise s’est transformée en une perte du Sénat des États-Unis, une majorité très mince à la Chambre des représentants et des pertes bouleversées de premiers candidats politiques.”

Biggs et d’autres membres du House Freedom Caucus ont longtemps critiqué McCarthy, des critiques qui se sont intensifiées après l’insurrection du 6 janvier 2021 au Capitole, au cours de laquelle McCarthy a été enregistré blâmant Trump pour l’attaque et s’engageant à exhorter Trump à démissionner. McCarthy a ensuite pivoté pour soutenir Trump et a voté contre les efforts visant à le destituer.

“Pour croire que Kevin McCarthy va être orateur, vous devez croire qu’il va obtenir des votes dans les six prochaines semaines qu’il n’a pas pu obtenir en six ans”, a déclaré le représentant Matt Gaetz (R-Fla.). Il a dit qu’il ne croyait pas que McCarthy deviendrait président et qu’il ne voterait pas pour lui en janvier.

Un autre membre du Freedom Caucus, le représentant Bob Good (R-Va.) a noté : « Cent quatre-vingt-huit est loin de 218. Je pense que cela ouvre simplement la possibilité à toute personne intéressée de nous faire part de sa vision. ”

Les deux conférenciers les plus récents, Nancy Pelosi (D-Californie) et Paul D. Ryan (R-Wis.), ont également fait face à une certaine rébellion au départ, mais ils ont reçu respectivement 203 et 200 votes lors de leurs offres de conférencier 2018 et 2015. . Ce sont des points de départ nettement plus élevés que ceux de McCarthy dans sa tentative de 218 votes. Biggs a suggéré qu’il ne pourrait plus se présenter contre McCarthy en janvier, laissant l’opposition McCarthy sans personne pour se rallier. Et certains membres du Freedom Caucus, dont la représentante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.), soutiennent McCarthy.

Pour remporter la présidence en janvier, McCarthy sera probablement contraint de faire des concessions à certains des républicains les plus conservateurs de la Chambre. Mais avec sa majorité si mince, les députés modérés pourront aussi faire des revendications.

“Il va devoir conclure un accord avec le diable, et s’il le fait, il devra également affronter les centristes et le nombre croissant de modérés à la conférence”, a déclaré un législateur républicain qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat. être franc. « Nous sommes généralement les premiers à nous coucher, mais nous ne le ferons pas cette fois. C’est trop important pour l’avenir et la pérennité de notre parti.

Certains membres espèrent que le dysfonctionnement ne se profile pas.

“C’est bien d’être en désaccord, de débattre … mais l’impasse ne fonctionne pas, surtout avec une majorité de trois ou quatre sièges”, a déclaré le représentant Don Bacon (R-Neb.), Un membre plus modéré. « Nous devons travailler ensemble. Et ce n’est pas seulement pour la fête, c’est pour le pays. … Nous devons avoir deux ans stables et prévisibles.

Lors d’autres élections à la direction, le House Minority Whip Steve Scalise (R-La.) A été élu chef de la majorité sur un vote vocal. Et la représentante Elise Stefanik (RN.Y.), une ancienne centriste qui est devenue une alliée vocale de Trump, a été réélue à la présidence de la conférence républicaine, la position n ° 3 à la direction du House GOP.

Au Sénat, les républicains ont passé des heures mardi après-midi enfermés dans une intense conversation à huis clos sur les raisons pour lesquelles le parti n’a pas réussi à obtenir un seul siège lors des élections de la semaine dernière. Plusieurs membres ont de nouveau appelé au report des élections à la direction de mercredi, et Scott a annoncé qu’il défierait officiellement McConnell pour la première place.

Le défi de Scott marque la première course contestée à la tête du Sénat pour l’un ou l’autre des partis depuis 1996, et celle qui s’annonce pour se concentrer sur qui mérite le blâme pour les mi-mandats.

Scott, qui a présidé le Comité sénatorial national républicain, a reçu de nombreuses critiques pour la façon dont il a collecté et alloué des fonds ce cycle, tandis que McConnell, qui est associé à un comité d’action politique qui a dépensé plus de 230 millions de dollars pour soutenir les républicains, a été critiqué par Trump. et ses alliés pour ne pas avoir fait plus pour aider les candidats infructueux du GOP au Sénat en Arizona et au New Hampshire.

McConnell est connu pour son emprise sur le caucus, et jusqu’à présent, seuls quelques républicains se sont exprimés dans leurs critiques à son égard. Depuis qu’il a quitté ses fonctions, Trump a lancé de multiples attaques contre McConnell et sa femme, contribuant à certaines des fractures au sein du parti.

Au cours de la réunion de plusieurs heures qui est devenue ce qu’un sénateur avait prédit la veille serait une “diffusion de griefs”, environ 20 sénateurs ont pris la parole, et certains d’entre eux se sont échauffés, selon le sénateur Mike Braun (R-Ind.), qui soutient Scott et a qualifié la réunion de “discussion sérieuse” sur la direction que prend la fête à partir d’ici.

“Le sénateur Scott n’est pas d’accord avec l’approche que Mitch a adoptée lors de cette élection et au cours des deux dernières années, et il l’a clairement dit”, a déclaré le sénateur Josh Hawley (R-Mo.), qui s’oppose à McConnell pour le chef. “Et le sénateur McConnell a critiqué la gestion de la NRSC par le sénateur Scott.”

McConnell a surtout écouté pendant la réunion, selon un sénateur présent, et n’est intervenu que quelques fois lorsque la discussion est devenue “hors sujet”.

La conversation ressemblait à un festival de blâme.

“On a pointé du doigt le chef”, a déclaré le sénateur, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter franchement de la réunion. « Le NRSC était pointé du doigt. Trump était pointé du doigt. On pointait du doigt les candidats qui étaient allés trop loin vers la droite et avaient refusé les élections aux primaires. Il y avait beaucoup de pointage du doigt.

Dans son allocution de clôture, McConnell a déclaré au groupe que cela ne le dérangeait pas de ne pas être aimé tant qu’il s’assurait que les sénateurs républicains réussissaient.

Dans une longue lettre aux collègues du GOP, Scott a déclaré qu’il n’y avait “personne responsable de la performance de notre parti à travers le pays”. Il a critiqué la direction pour ne pas avoir publié d’agenda républicain.

Certains républicains ont exprimé leur scepticisme quant au fait que Scott était la bonne personne pour défier McConnell.

“Si vous allez faire cela pour évaluer le blâme pour la perte d’une élection, je ne sais pas comment le président du NRSC s’en tire”, a déclaré le sénateur Kevin Cramer (RN.D.), qui soutient McConnell.

D’autres ont souligné que la décision de Scott de publier un programme républicain comprenant des votes de réautorisation pour la sécurité sociale et l’assurance-maladie et des augmentations d’impôts pour les personnes à faible revenu a fourni une puissante ligne d’attaque pour les démocrates ce cycle.

“Si vous avez aimé que les républicains perdent des campagnes au Sénat, tout en accablant le parti d’augmentations d’impôts et de réductions de l’assurance-maladie, alors vous allez adorer la campagne de Rick Scott à la tête”, a déclaré le conseiller de McConnell, Josh Holmes, dans un communiqué. “Il a une circonscription mais malheureusement pour lui, c’est entièrement dans les limites de la conférence démocrate.”

De nombreux républicains du Sénat et de la Chambre frustrés avait précédemment appelé à retarder les élections à la direction dans les deux chambres. Lundi, des dizaines de dirigeants conservateurs ont envoyé un lettre ouverte aux membres républicains du Congrès pour les exhorter à reporter leurs élections à la direction jusqu’après le second tour des élections sénatoriales du 6 décembre en Géorgie.

“Le Parti républicain a besoin de dirigeants qui présenteront avec confiance et compétence une vision cohérente et convaincante de qui nous sommes, de ce que nous défendons et de ce que nous ferons”, indique la lettre. “Nous demandons instamment aux deux chambres du Congrès de reporter les élections officielles à la direction jusqu’après le second tour du 6 décembre en Géorgie et que tous les résultats des élections soient entièrement décidés.”

La lettre a été signée par 72 dirigeants conservateurs, dont Virginia « Ginni » Thomas, avocate et épouse du juge de la Cour suprême Clarence Thomas ; Matt Schlapp, président de la Coalition d’action politique conservatrice ; et Mark Meadows, qui était chef de cabinet à la Maison Blanche de Trump.

Les républicains devraient voter sur un report mercredi matin. Si le vote échoue, McConnell devrait rester au sommet, ce qui lui permettrait de devenir le chef le plus ancien de l’un ou l’autre des partis au Sénat.

Mariana Alfaro, Jacqueline Alemany, Camila DeChalus, Josh Dawsey et Paul Kane ont contribué à ce rapport.

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