Le bénéfice de Target réduit de moitié alors que les acheteurs fatigués par l’inflation recherchent de bonnes affaires

À une époque où les magasins débordent pour les vacances, les clients de Target ont commencé à réduire leurs dépenses impulsives et à économiser leurs achats pour les soldes.

Pour le troisième trimestre consécutif, Target Corp. a raté les attentes des investisseurs car elle continue de voir ses bénéfices souffrir face aux changements brusques du comportement des consommateurs.

Cet automne, le bénéfice de Target a chuté de 52% par rapport à l’année dernière, plus que ce que les dirigeants de Target avaient prévu, en grande partie à cause d’un consommateur plus soucieux des prix qui essaie de faire fructifier son argent alors qu’il navigue sur une inflation élevée depuis des décennies.

“Ils achètent très soigneusement sur un budget”, a déclaré le PDG de Target, Brian Cornell. “Et je pense qu’ils regardent des catégories discrétionnaires et disent:” D’accord, si je vais acheter, je recherche une bonne affaire et une grande valeur. “”

La société a déclaré mercredi que son bénéfice d’août à octobre était de 712 millions de dollars, soit 1,54 $ par action diluée, considérablement moins que les 2,13 $ qui étaient les prévisions consensuelles des analystes. Le chiffre d’affaires s’est élevé à 26,5 milliards de dollars, en hausse de 3,4 %.

Les ventes dans les magasins comparables et en ligne ont augmenté de 2,7 % au cours de la période de trois mois. Mais la tendance à la baisse des ventes au cours des dernières semaines a poussé les dirigeants à prévoir une baisse des ventes pour la fin de l’année, ce qui a inquiété certains analystes.

“Nous allons le surveiller attentivement tout au long de la saison des fêtes”, a déclaré Cornell.

Les dirigeants de Target ont également déclaré qu’ils pouvaient dire que les acheteurs choisissaient plus souvent des alternatives de marque de magasin moins chères pour économiser de l’argent.

“Il est évident que la nourriture et les produits de première nécessité résistent assez bien”, a déclaré Neil Saunders, directeur général de la division de vente au détail de la société d’analyse de données GlobalData. “Mais une fois que vous avez traversé l’allée vers les produits non alimentaires et les marchandises générales, il y a beaucoup plus de douceur là-bas et bien sûr c’est là que se trouvent les meilleures marges et c’est ce que Target a généralement très bien fait, poussant ce genre d’achats impulsifs et des choses discrétionnaires que les gens veulent avoir.”

Target a également absorbé des démarques de produits plus élevées que prévu, plus de marchandises et de frais de transport. Sa réduction des stocks, un terme de l’industrie pour les pertes principalement dues au vol, a été supérieure de 400 millions de dollars au cours des neuf premiers mois de l’année à ce qu’elle était à la même période l’an dernier. Cela a réduit la marge bénéficiaire brute de Target sur neuf mois d’un demi-point de pourcentage à 23,9%.

Chez Target, les ventes comparables au cours du dernier trimestre ont augmenté dans les produits de beauté et les produits essentiels comme la santé et les fournitures pour animaux de compagnie. Cependant, Target a rencontré des difficultés dans ses sections d’articles pour la maison, de vêtements et de lignes dures, qui comprennent l’électronique et les articles de sport. Malgré une vente précoce des Target Deal Days début octobre, la société a également constaté une décélération des ventes de jouets.

Des moments saisonniers comme la rentrée scolaire et Halloween ont vu une forte croissance des ventes pour Target. Mais les ventes globales ont connu une “baisse précipitée” dans la dernière partie d’octobre, a déclaré Christina Hennington, directrice de la croissance de Target.

Ces tendances persistent ce mois-ci et ont conduit les dirigeants à prévoir une baisse à un chiffre des ventes comparables pour la période novembre-janvier.

“C’est très préoccupant car en réalité, ce qui devrait se passer, c’est qu’il devrait y avoir une augmentation de l’activité des consommateurs alors que les gens commencent à se préparer davantage pour les vacances”, a déclaré Saunders de GlobalData.

Il est possible que les comparaisons approximatives de Target du dernier trimestre à l’année dernière soient dues au fait que tant de personnes se sont précipitées dans les magasins au début des dernières vacances en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement signalés, mais cette saison, les acheteurs prennent leur temps pour trouver des offres et estiment qu’il y a moins de chance d’articles épuisés, a déclaré Brian Yarbrough, analyste chez Edward Jones.

Les dirigeants de Target tentent probablement d’être plus conservateurs en matière de prévisions après avoir manqué des estimations à plusieurs reprises cette année, a déclaré Yarbrough. Pourtant, leur méfiance est un avertissement pour l’ensemble de l’économie, a-t-il déclaré.

“Ils ont été les premiers depuis un certain temps maintenant à dire que nous assistons à un ralentissement brutal”, a déclaré Yarbrough. “Même certains des autres détaillants qui ont signalé cette semaine n’ont pas dit la même chose.”

Le rapport de Target fait suite à un compte de résultats plus optimiste de son plus grand concurrent Walmart, qui a rapporté mardi que les ventes avaient augmenté de plus de 8% alors que les gens faisaient des économies sur les produits d’épicerie et autres produits de première nécessité dans ses magasins.

Les actions cibles ont clôturé en baisse de 13% mercredi et ont contribué à faire baisser le marché boursier dans son ensemble. Les actions cibles sont désormais en baisse de 33 % pour l’année, contre une baisse de 16 % pour le S&P 500.

Target a annoncé des mesures de réduction des coûts pour réduire de 2 à 3 milliards de dollars au cours des trois prochaines années. Target génère environ 20 milliards de dollars de dépenses d’exploitation par an. La société a déclaré que les économies ne se présenteraient pas sous la forme de licenciements massifs ou de fermetures généralisées de magasins.

L’inventaire de Target, qui était un problème plus tôt dans l’année, a augmenté d’environ 14 % au dernier trimestre, plus lentement que le gain de 18 % à la même période il y a un an.

“Nous avons reçu beaucoup de produits qui sont arrivés plus tôt que prévu [for the holiday]”, a déclaré Michael Fiddelke, directeur financier de Target. “Cela remplit une partie de notre bâtiment. Cela nous rend un peu moins efficaces, mais je vais vous dire que nous allons le prendre par rapport à ce que nous étions il y a un an, lorsque nous étions en train de fermer et que le produit arrivait juste à temps. »

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