Lancement de la mission Artemis I dans un bond en avant historique pour le programme lunaire de la NASA

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La mission historique Artemis I a pris son envol aux premières heures de mercredi matin après des mois d’anticipation. L’événement marquant a lancé un voyage qui enverra un vaisseau spatial sans équipage autour de la lune, ouvrant la voie à la NASA pour ramener les astronautes sur la surface lunaire pour la première fois en un demi-siècle.

L’imposant système de lancement spatial de 322 pieds de haut (98 mètres de haut), ou SLS, a allumé ses moteurs à 1 h 47 HE. Il a émis jusqu’à 9 millions de livres (4,1 millions de kilogrammes) de poussée pour se hisser hors de la rampe de lancement en Floride et dans les airs, striant de manière vibrante dans le ciel nocturne.

Au sommet de la fusée se trouvait le vaisseau spatial Orion, une capsule en forme de boule de gomme qui s’est détachée de la fusée après avoir atteint l’espace. Orion est conçu pour transporter des humains, mais ses passagers pour cette mission de test sont de la variété inanimée, y compris certains mannequins collectant des données vitales pour aider les futurs équipages en direct.

La fusée SLS a dépensé des millions de livres de carburant avant que des parties de la fusée ne commencent à se détacher, et Orion monte maintenant en orbite avec un seul gros moteur. Ce moteur émettra deux brûlures puissantes au cours des deux prochaines heures pour mettre le vaisseau spatial sur la bonne trajectoire vers la lune. Ensuite, environ deux heures après le décollage, le moteur de la fusée tombera également et Orion sera laissé en vol libre pour le reste de son voyage.

Orion devrait parcourir environ 1,3 million de miles (2 millions de kilomètres), empruntant un chemin qui le mènera plus loin que tout autre vaisseau spatial conçu pour le vol humain n’a parcouru, selon la NASA. Après avoir tourné autour de la lune, Orion effectuera son voyage de retour, achevant son voyage en environ 25,5 jours. La capsule devrait ensuite s’écraser dans l’océan Pacifique au large de San Diego le 11 décembre, lorsque des équipes de récupération attendront à proximité pour la transporter en lieu sûr.

Tout au long de la mission, les ingénieurs de la NASA surveilleront de près les performances du vaisseau spatial. L’équipe évaluera si Orion fonctionne comme prévu et sera prête à soutenir sa première mission avec équipage en orbite lunaire, qui est actuellement prévue pour 2024.

Cette mission marque également le premier vol de la fusée SLS, la plus puissante à avoir jamais atteint l’orbite terrestre, avec une poussée de 15 % supérieure à celle de la fusée Saturn V qui a propulsé les alunissages de la NASA au XXe siècle.

Et cette mission n’est que la première de ce qui devrait être une longue série de missions Artemis de plus en plus difficiles alors que la NASA travaille vers son objectif d’établir un avant-poste permanent sur la lune. Artemis II suivra un chemin similaire à Artemis I mais aura des astronautes à son bord. Artemis III, prévu pour la fin de cette décennie, devrait débarquer une femme et une personne de couleur sur la surface lunaire pour la première fois.

Lire la suite : Les grands chiffres qui font de la mission Artemis I un exploit monumental

L’équipe de la mission a rencontré un certain nombre de revers avant le lancement de mercredi matin, notamment des problèmes techniques avec la méga fusée lunaire et deux ouragans qui ont traversé le site de lancement.

Alimenter la fusée SLS avec de l’hydrogène liquide surréfrigéré s’est avéré être l’un des principaux problèmes qui ont forcé la NASA à annuler les tentatives de décollage précédentes, mais mardi, les réservoirs ont été remplis. malgré les problèmes de fuite qui a interrompu le ravitaillement quelques heures avant le lancement.

Pour résoudre ce problème, la NASA a déployé ce qu’elle appelle un «équipage rouge» – un groupe de personnel spécialement formé pour effectuer des réparations pendant que la fusée est chargée de propulseur. Ils ont resserré des écrous et des boulons pour arrêter les fuites de carburant.

“La fusée, elle est vivante, elle grince, elle fait des bruits de ventilation – c’est assez effrayant. Alors… mon cœur battait. Mes nerfs allaient mais, oui, nous nous sommes présentés aujourd’hui. Quand nous avons monté les escaliers. Nous étions prêts à faire du rock and roll », a déclaré Trent Annis, membre de l’équipage rouge, dans une interview sur NASA TV après le lancement.

D’autres membres du personnel de la NASA présents dans la salle de tir du site de lancement, où les responsables de l’agence prennent des décisions cruciales dans les heures et les instants précédant le décollage, ont célébré une victoire.

“Eh bien, pour une fois, je pourrais être sans voix”, a déclaré Artemis Je lance le réalisateur Charlie Blackwell-Thompson, la première femme à occuper un tel rôle.

“J’ai beaucoup parlé d’apprécier le moment dans lequel vous vous trouvez”, a déclaré Blackwell-Thompson dans ses remarques aux ingénieurs dans la salle de tir. « Et nous avons travaillé dur en équipe. Vous avez travaillé dur en équipe jusqu’à maintenant. C’est votre moment.

Blackwell-Thompson a alors déclaré qu’il était temps de couper les liens, une tradition de la NASA dans laquelle les opérateurs de lancement coupent les extrémités de leurs liens commerciaux. Celui de Blackwell-Thompson a été coupé par le directeur du lancement de la navette Mike Leinbach, et elle a promis aux autres dans la pièce : « Je resterai toute la nuit si je le dois. Ça me fera plaisir de couper les ponts.

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