Ils l’appellent ‘The Hole’ : les Ukrainiens décrivent les horreurs de l’occupation de Kherson

  • Des habitants décrivent la détention, la torture et la mort à Kherson
  • L’occupation de neuf mois a pris fin vendredi alors que les Russes se retiraient
  • Parmi les détenus figuraient des résistants présumés
  • La Russie nie avoir maltraité des détenus
  • Des responsables de l’ONU affirment que les deux parties ont abusé de prisonniers de guerre

KHERSON, Ukraine, 16 novembre (Reuters) – Les habitants de la ville de Kherson, dans le sud de l’Ukraine, appellent le poste de police à deux étages “The Hole”. Vitalii Serdiuk, un retraité, a déclaré qu’il avait eu de la chance de s’en sortir vivant.

“Je me suis accroché”, a déclaré le réparateur de matériel médical à la retraite en racontant son calvaire en détention russe à deux pâtés de maisons de l’endroit où lui et sa femme vivent dans un minuscule appartement de l’ère soviétique.

Le bâtiment de la police au toit vert au n ° 3, rue des travailleurs de l’énergie, était le plus notoire de plusieurs sites où, selon plus d’une demi-douzaine d’habitants de la ville récemment reprise, des personnes ont été interrogées et torturées pendant les neuf mois d’occupation russe. . Un autre était une grande prison.

Deux résidents vivant dans un immeuble donnant sur la cour du poste de police ont déclaré avoir vu des corps enveloppés dans des draps blancs transportés hors de l’immeuble, entreposés dans un garage puis jetés dans des camions à ordures pour être emportés.

Reuters n’a pas pu vérifier de manière indépendante tous les événements décrits par les habitants de Kherson.

Le Kremlin et le ministère russe de la Défense n’ont pas immédiatement répondu aux questions sur le récit de Serdiuk ou celui d’autres personnes avec lesquelles Reuters s’est entretenu à Kherson.

Moscou a rejeté les allégations d’abus contre des civils et des soldats et a accusé l’Ukraine d’avoir organisé de tels abus dans des endroits comme Bucha.

Mardi, le bureau des droits de l’homme de l’ONU a déclaré avoir trouvé des preuves que les deux parties avaient torturé des prisonniers de guerre, ce qui est classé comme un crime de guerre par la Cour pénale internationale. L’abus russe était “assez systématique“, a déclaré un responsable de l’ONU.

Alors que les forces de sécurité russes se retirent de vastes étendues de territoire dans le nord, l’est et le sud, les preuves d’abus s’accumulent.

Parmi les personnes détenues à Kherson figuraient des personnes qui ont exprimé leur opposition à l’occupation russe, des habitants, comme Serdiuk, soupçonnés d’avoir des informations sur les positions des soldats ennemis, ainsi que des combattants présumés de la résistance clandestine et leurs associés.

Serdiuk a déclaré avoir été battu aux jambes, au dos et au torse avec une matraque et électrocuté avec des électrodes reliées à son scrotum par un responsable russe exigeant de savoir où se trouvait et l’unité de son fils, un soldat de l’armée ukrainienne.

“Je ne lui ai rien dit. ‘Je ne sais pas’ a été ma seule réponse”, a déclaré l’homme de 65 ans dans son appartement éclairé par une seule bougie.

‘Rappelles toi! Rappelles toi! Rappelles toi!’ était la réponse constante.”

‘SADISME PUR’

De sombres souvenirs de la vie sous occupation à Kherson ont suivi la joie et le soulagement effrénés lorsque les soldats ukrainiens ont repris la ville vendredi après le retrait des troupes russes de l’autre côté du fleuve Dnipro.

Le président Volodymyr Zelenskiy a déclaré deux jours plus tard que les enquêteurs avaient découvert plus de 400 Russes crimes de guerre et trouvé les corps de militaires et de civils dans des zones de la région de Kherson libérées de l’occupation russe.

“J’ai personnellement vu cinq corps sortir”, a déclaré Oleh, 20 ans, qui vit dans un immeuble surplombant le poste de police, refusant de donner son nom de famille. “Nous pouvions voir des mains suspendues aux draps et nous avons compris qu’il s’agissait de cadavres.”

Parlant séparément, Svytlana Bestanik, 41 ans, qui vit dans le même bloc et travaille dans un petit magasin entre le bâtiment et la gare, s’est également souvenue avoir vu des prisonniers transporter des corps.

“Ils emportaient les morts et les jetaient dans un camion avec les ordures”, a-t-elle dit, décrivant la puanteur des corps en décomposition dans l’air. “Nous étions témoins du sadisme dans sa forme la plus pure.”

Des journalistes de Reuters se sont rendus au poste de police mardi mais se sont vu interdire de sortir de la cour, bordée d’un mur surmonté de barbelés, par des policiers armés et un militaire qui ont déclaré que des enquêteurs étaient à l’intérieur pour recueillir des preuves.

Un officier, qui a refusé de donner son nom, a déclaré que jusqu’à 12 détenus étaient détenus dans de minuscules cages, un récit corroboré par Serdiuk.

Des voisins ont raconté avoir entendu des cris d’hommes et de femmes venant de la gare et ont déclaré que chaque fois que les Russes sortaient, ils portaient des cagoules cachant tout sauf leurs yeux.

“Ils venaient tous les jours dans le magasin”, a déclaré Bestanik. “J’ai décidé de ne pas leur parler. J’avais trop peur d’eux.”

COMBATTANTS DE LA RÉSISTANCE

Aliona Lapchuk a déclaré qu’elle et son fils aîné avaient fui Kherson en avril après une terrifiante épreuve aux mains du personnel de sécurité russe le 27 mars, la dernière fois qu’elle avait vu son mari Vitaliy.

Vitaliy était une combattante de la résistance clandestine depuis que les troupes russes se sont emparées de Kherson le 2 mars, selon Lapchuk, et elle s’est inquiétée lorsqu’il n’a pas répondu à ses appels téléphoniques.

Peu de temps après, a-t-elle dit, trois voitures avec le signe russe “Z” peint dessus se sont arrêtées au domicile de sa mère où elles vivaient. Ils ont amené Vitaliy, qui a été roué de coups.

Les soldats, qui se sont identifiés comme des troupes russes, ont menacé de lui casser les dents lorsqu’elle a tenté de les réprimander. Ils ont confisqué leurs téléphones portables et ordinateurs portables, a-t-elle dit, puis ont découvert des armes dans le sous-sol.

Ils ont sauvagement battu son mari au sous-sol avant de le traîner dehors.

“Il n’est pas sorti du sous-sol; ils l’ont traîné dehors. Ils lui ont percé la pommette”, a-t-elle dit en sanglotant dans le village de Krasne, à environ 100 km (60 miles) à l’ouest de Kherson.

Lapchuk et son fils aîné, Andriy, ont été cagoulés et emmenés au poste de police situé au 4, rue Lutheran, à Kherson, où elle a pu entendre son mari être interrogé à travers un mur, a-t-elle déclaré. Elle et Andriy ont ensuite été libérés.

Après avoir quitté Kherson, Lapchuk a écrit à tous ceux à qui elle pouvait penser pour essayer de retrouver son mari.

Le 9 juin, elle a dit avoir reçu un message d’un pathologiste qui lui a dit d’appeler le lendemain. Elle sut immédiatement que Vitaliy était mort.

Son corps avait été retrouvé flottant dans une rivière, a-t-elle dit, montrant des photographies prises par un pathologiste sur lesquelles on pouvait voir une tache de naissance sur son épaule.

Lapchuk a déclaré qu’elle avait payé pour que Vitaliy soit enterré et qu’elle n’avait pas encore vu la tombe.

Elle est convaincue que son mari a été trahi aux Russes par quelqu’un de très proche d’eux.

‘LE TROU’

Ruslan, 52 ans, qui tient un magasin de bière en face du poste de police où Serdiuk était détenu, a déclaré qu’au début de l’occupation, des camions russes de l’Oural s’arrêtaient tous les jours devant la porte d’entrée grise.

Les détenus, a-t-il dit, seraient jetés par derrière, les mains liées et la tête couverte de sacs.

“Cet endroit s’appelait ‘Yama’ (Le Trou)”, a-t-il dit.

Serhii Polako, 48 ans, un commerçant qui vit en face de la gare, a fait écho au récit de Ruslan.

Il a déclaré que plusieurs semaines après le début de l’occupation, les troupes de la garde nationale russe déployées sur le site ont été remplacées par des hommes conduisant des véhicules portant la lettre « V » en relief, et c’est à ce moment-là que les cris ont commencé.

“S’il y a un enfer sur terre, c’est là-bas”, a-t-il déclaré.

Il y a environ deux semaines, a-t-il dit, les Russes ont libéré ceux qui étaient retenus dans la station en préparation apparente de leur retrait.

“Tout d’un coup, ils ont vidé l’endroit et nous avons compris que quelque chose se passait”, a-t-il déclaré à Reuters.

Serdiuk pense qu’il a été trahi par un informateur comme étant le père d’un militaire ukrainien.

Il a déclaré que des agents de sécurité russes l’avaient menotté, lui avaient mis un sac sur la tête, l’avaient forcé à se plier à la taille et l’avaient fait monter dans un véhicule.

Au commissariat, il a été placé dans une cellule tellement exiguë que les occupants ne pouvaient pas bouger en position couchée. Certains jours, les détenus ne recevaient qu’un seul repas.

Le lendemain, il a été encagoulé, les mains liées et descendu dans une cave. L’interrogatoire et la torture ont duré environ 90 minutes, a-t-il dit.

Son interrogateur russe connaissait tous ses détails et ceux de sa famille, et a déclaré que s’il ne coopérait pas, il ferait arrêter sa femme et téléphonerait à son fils pour qu’il puisse les entendre tous les deux crier sous la torture, a déclaré Serdiuk.

Deux jours plus tard, il a été relâché sans explication. Sa femme l’a trouvé à l’extérieur du magasin dans lequel travaille Bestanik, pratiquement incapable de marcher.

Tom Balmforth a rapporté de Krasne, Ukraine; Montage par Mike Collett-White et Philippa Fletcher

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