Vous n’avez pas les votes pour l’orateur

WASHINGTON – Les législateurs conservateurs ont envoyé lundi un message fort au chef républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, lui disant qu’il n’avait pas les voix pour être le prochain orateur.

Le coup de semonce est intervenu juste un jour avant que McCarthy ne se dirige vers une élection à huis clos cherchant à devenir le candidat de son parti à la présidence de la Chambre à partir de janvier.

Le républicain californien devrait facilement dépasser la majorité simple nécessaire pour remporter la nomination, mais les membres du House Freedom Caucus conservateur prévoient de mettre en place un challenger symbolique pour préciser que McCarthy ne peut pas atteindre le nombre magique nécessaire – 218 votes – lors du vote formel lors de la réunion du nouveau Congrès le 3 janvier.

“Personne n’en a 218”, a déclaré le représentant Andy Biggs, R-Arizona, aux journalistes avant que les conservateurs ne se réunissent pour discuter des changements de règles qu’ils souhaitent de la part des dirigeants du GOP. “Et quelqu’un va courir demain” contre McCarthy, a-t-il ajouté.

Il s’avère que quelqu’un est Biggs lui-même. L’ancien président du Freedom Caucus a confirmé lundi soir qu’il défierait McCarthy pour le poste le plus élevé.

“Ça va être difficile. Kevin a collecté beaucoup d’argent et fait beaucoup de choses, mais il ne s’agit pas seulement de Kevin”, a déclaré Biggs sur Newsmax. “Je pense qu’il s’agit d’une direction et d’une trajectoire institutionnelle. Et c’est là que nous allons voir si nous avons suffisamment de gens qui conviennent que nous devons changer la trajectoire de cet endroit.”

Le représentant Bob Good, R-Va., qui s’oppose à McCarthy pour l’orateur, a déclaré qu’une fois que les conservateurs auront démontré que McCarthy ne peut pas obtenir 218 voix, un certain nombre d’autres républicains seront intéressés à se lancer dans la course à l’orateur.

Alors que plusieurs conservateurs de premier plan, dont les représentants Jim Jordan de l’Ohio et Marjorie Taylor Greene de Géorgie, ont déjà approuvé McCarthy, d’autres conservateurs exigent qu’il accepte un certain nombre de modifications de règles proposées avant de se joindre à sa candidature à la présidence.

Parmi les changements qu’ils souhaitent : ramener une règle facilitant le vote forcé sur l’éviction d’un orateur. Il est très peu probable que McCarthy cède ce pouvoir au Freedom Caucus, bien qu’il puisse soutenir des propositions plus modestes.

Le président du Freedom Caucus, Scott Perry, R-Pa., qui a négocié avec McCarthy, a déclaré qu’il lui avait parlé lundi et que la “conversation s’était bien déroulée”.

Perry n’a pas voulu dire s’il soutiendrait un challenger de McCarthy, bien qu’il soit clair que le Freedom Caucus est aux commandes avant les élections à la direction de mardi.

À ce stade de la semaine dernière, McCarthy et son équipe espéraient une «vague rouge» à mi-mandat qui donnerait aux républicains une grande majorité et donnerait au chef du GOP suffisamment de tampon pour qu’il puisse gagner le marteau du président et encore se permettre de perdre un certain soutien des conservateurs à la Chambre.

Au lieu de cela, les républicains ont largement sous-performé et se retrouveront probablement avec une majorité très mince. NBC News n’a pas encore prévu quel parti contrôle la Chambre, bien que son bureau de décision estime que les républicains se retrouveront avec 220 sièges et les démocrates avec 215, avec une marge d’erreur de plus ou moins quatre sièges.

Avec une marge aussi étroite, seule une poignée de conservateurs pourrait empêcher McCarthy de devenir président le 3 janvier – un scénario qui pourrait plonger la conférence du GOP et la Chambre dans le chaos au début du nouveau Congrès.

S’il réussit son premier test mardi – remportant comme prévu l’investiture de son parti – McCarthy aura sept semaines pour tenter de convaincre ses détracteurs d’extrême droite.

“Nous avons gagné la majorité, n’était-ce pas notre objectif ?” McCarthy a déclaré aux journalistes se dirigeant vers le forum des candidats conférenciers de lundi. Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait obtenir 218 voix, McCarthy a déclaré l’évidence : “Je ne pourrais pas être l’orateur si je ne le pouvais pas.”

Une chose que McCarthy a pour lui est l’approbation de l’ancien président Donald Trump, qui est proche du Freedom Caucus et a une énorme influence sur la base conservatrice. Jordan, le président fondateur du caucus qui a défié en vain McCarthy pour le chef de la minorité en 2018, soutient également McCarthy.

McCarthy a également le soutien de Greene, un favori des conservateurs. Elle avertit ses collègues conservateurs que diriger un challenger contre McCarthy serait “très risqué” et une “mauvaise stratégie”, arguant que cela pourrait conduire à une situation où les démocrates concluraient un accord avec une poignée de républicains anti-Trump pour élire Rep. Liz Cheney en tant que présidente, même si elle a perdu sa candidature à la réélection de la Chambre dans le Wyoming. Cheney a dirigé un groupe de 10 républicains qui ont voté pour destituer Trump après l’émeute du Capitole et a été vice-président du comité spécial chargé d’enquêter sur l’attaque du 6 janvier.

“J’ai exhorté mes collègues du House Freedom Caucus à dire qu’il est extrêmement important pour nous de nous unir et de soutenir Kevin McCarthy avec cette faible majorité”, a déclaré Greene lundi soir, la deuxième fois ce jour-là qu’elle avait fait cette affaire sur le podcast de Steve Bannon. “Cellule de crise.”

“Nous risquons de permettre aux démocrates d’élire le président de la Chambre d’alors même si nous avons la majorité”, a ajouté Greene, notant que 20 des 35 républicains qui ont voté pour former le comité du 6 janvier seront de retour. au Congrès l’année prochaine.

Greene a des raisons de s’inquiéter d’un scénario où un républicain modéré serait potentiellement l’orateur.

Le représentant modéré du GOP, Don Bacon du Nebraska, a déclaré à NBC News lundi soir que si la conférence du GOP ne pouvait pas accepter d’élire McCarthy ou tout autre républicain comme président à la Chambre, alors il serait prêt à travailler avec les démocrates pour élire un modéré. Républicain pour le poste le plus élevé.

“Je soutiendrai Kevin McCarthy, mais si nous arrivons à ce point, je veux que le pays fonctionne et nous devons gouverner. Nous ne pouvons pas rester neutres, nous ne pouvons pas avoir une impasse totale pendant deux ans”, a déclaré Bacon. dans une interview juste à côté de l’étage de la maison.

Pressé à nouveau de faire équipe avec les démocrates, Bacon a répondu: “Oui, mais cela suppose que nous ne pouvons pas atteindre 218 avant.” Cependant, il a ajouté qu’une présidente Liz Cheney “n’arrivera jamais”.

“Du côté du GOP, il n’y aura pas d’estomac pour [Cheney]”, a déclaré Bacon. “En fait, j’aime bien Liz … mais ça n’arriverait pas.”

Lundi, le Wall Street Journal signalé qu’au cours du week-end, les alliés de McCarthy avaient contacté le représentant démocrate modéré Henry Cuellar du Texas pour voir s’il serait prêt à changer de parti et de caucus avec les républicains – un signe que McCarthy pourrait avoir besoin du soutien démocrate pour soutenir sa candidature à la présidence.

Mais le porte-parole de McCarthy, Mark Bednar, a nié le rapport, affirmant que le chef du GOP serait élu président par les républicains actuels et nouvellement élus. Un porte-parole de Cuellar a déclaré que le membre du Congrès est un « démocrate de longue date et restera démocrate. Période.”

À l’intérieur du forum des candidats lundi, McCarthy a été pressé par le représentant Matt Gaetz, R-Fla., Un critique fréquent de McCarthy, pour savoir s’il travaillerait avec les démocrates pour obtenir 218 voix pour le président. McCarthy a promis à Gaetz et aux autres membres qu’il ne le ferait pas.

“Il a assuré qu’il ne solliciterait ni n’accepterait les votes des démocrates”, a déclaré Gaetz à NBC News, “ce qui signifie fonctionnellement que cinq républicains ont un droit de veto sur un choix républicain pour le président. Et ce n’est pas seulement moi et mes quatre amis, ce sont aussi des gens qui sont plus modérés dans notre caucus et je pense que cela doit être respecté à toutes les extrémités du spectre.

Plus tard dans la “War Room” de Bannon, Gaetz moqué de Greene – l’un de ses amis et alliés les plus proches – pour avoir fait confiance à McCarthy. Gaetz a fait référence à une théorie du complot que Greene avait précédemment promue et qui imputait les incendies de forêt en Californie à Lasers spatiaux juifs.

“Quoi que Kevin ait promis à Marjorie Taylor Greene, je vous le garantis : à la première occasion, il la zappera plus vite que vous ne pouvez dire au laser spatial juif”, a déclaré Gaetz.

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