Trump v DeSantis: les républicains se divisent en 2024 et prédisent du «sang sur le sol» | Élections américaines de mi-mandat 2022

JErri Burl a été l’un des premiers membres de Women for Trump. En tant que présidente de sa branche locale du parti républicain dans le nord du Wisconsin, elle a fait campagne vigoureusement à deux reprises pour son élection dans l’État clé du swing. Au moment où Trump a quitté ses fonctions, Burl l’a classé le plus grand président depuis Ronald Reagan. Peut-être même mieux.

Mais maintenant, Burl en a assez.

Elle envisage la perspective que Trump annonce une autre candidature à la présidence – comme il devrait le faire en Floride mardi soir – avec inquiétude. Burl prédit “beaucoup de sang sur le sol” s’il s’agit d’un combat avec le gouverneur de droite de la Floride Ron DeSantis pour l’investiture républicaine, et défaite aux élections de 2024 si l’ancien président américain est le candidat.

“Je soutiendrai celui qui Républicains choisir de courir en 2024. C’est une donnée. Mais je veux qu’ils passent par les primaires et j’espère que ce n’est pas Trump. Il a trop de bagages maintenant. Nous avons besoin de sang neuf car il est évident qu’il ne peut pas se lancer dans les affaires maintenant sans faire des choses pour mettre les gens en colère. Son comportement n’a pas changé », a-t-elle déclaré.

Burl, un enseignant suppléant, n’est pas seul.

L’échec des républicains à livrer la “vague rouge” promise à mi-parcours a porté un coup dur à la prétention de Trump d’être la voix des électeurs de son parti, notamment en raison de la défaite des candidats clés soutenus par lui. Mais le soutien de la base, qui lui a donné une emprise sur les républicains pendant des années et a tenu à distance son leadership hostile, s’est érodé pendant des mois.

Les présidents de comté et les militants républicains affirment que le soutien de l’ancien président a chuté en raison de sa promotion continue des théories du complot électoral, des enquêtes sur ses entreprises et ses actions politiques, et de ses attaques contre son challenger le plus menaçant, DeSantis. Surtout, on craint de plus en plus que Trump soit maintenant encore plus diviseur qu’il ne l’était il y a deux ans lorsqu’il a perdu le vote populaire au profit de Joe Biden par plus de 7 millions de voix, et qu’il soit donc inéligible.

Mais les dirigeants républicains locaux disent également que Trump conserve un public substantiel et virulemment fidèle au sein du parti qui se battra jusqu’au dernier et pourrait encore décider des primaires.

L’ancien président Donald Trump accueille les invités à Mar-a-Lago le jour des élections, à Palm Beach, en Floride. Photographie : Andrew Harnik/AP

Dans l’Iowa rural, Neil Shaffer, président du parti républicain du comté de Howard, a déclaré qu’il préférerait voir DeSantis comme candidat de son parti dans deux ans, mais que la composition de sa branche est divisée.

«Honnêtement, Trump a beaucoup de bagages, auto-infligés. S’il avait accepté la perte avec grâce, tenu sa langue et n’avait pas poussé ces théories du complot, il aurait probablement pu redevenir président, avec un intérimaire de Biden », a-t-il déclaré.

«Les gens qui sont venus dans le train de Trump, il y avait beaucoup d’indépendants, beaucoup de nouveaux électeurs, beaucoup de gens ordinaires. Ils ont négligé certains problèmes. Depuis lors, beaucoup de gens à qui j’ai parlé et qui étaient des électeurs républicains pour la première fois auraient beaucoup de mal à être aussi enthousiastes pour Trump cette fois-ci simplement à cause de la façon dont il n’a pas gracieusement pris une sortie. Il a perdu beaucoup de capital politique entre novembre 2020 et le 6 janvier, et inutilement. Tous auto-infligés.

Shaffer a déclaré qu’il avait confiance dans le système électoral et que Biden avait légitimement remporté les élections.

Comme Burl, Shaffer veut voir d’autres candidats défier Trump pour l’investiture républicaine.

«Honnêtement, je suis un grand fan du gouverneur DeSantis et cela fait plusieurs mois que je suis juste à travers cette dernière campagne. Visage frais. A le même genre d’agenda que Trump sans tous les bagages », a-t-il déclaré.

Mais Shaffer doute que Trump puisse être battu.

« Si Trump se présente, je suis sûr à 99 % qu’il aura la nomination. Je sais comment fonctionnent les caucus et les primaires. Il n’est pas nécessaire que beaucoup de personnes se présentent et il a une clientèle très fidèle et dévouée », a déclaré Shaffer.

Burl n’est pas si sûre que Trump gagnerait les primaires mais elle prédit un combat acharné qui pourrait endommager davantage le parti républicain.

“Si ces deux gars sont ceux qui restent, en faisant des allers-retours, je pense que ça va être brutal. Il y aura beaucoup de sang sur le sol », a-t-elle déclaré.

UN Sondage YouGov dans les jours qui ont immédiatement suivi les élections de mi-mandat ont donné à DeSantis une avance de sept points sur Trump parmi les électeurs primaires républicains, y compris les indépendants. C’est un changement par rapport à un mois avant les élections lorsque Trump avait un avantage de 10 points. Cependant, parmi les «républicains forts», Trump conserve une avance étroite.

Le gouverneur républicain de Floride, Ron DeSantis, célèbre sur scène lors de sa soirée des élections de mi-mandat de 2022 à Tampa, en Floride,
Le gouverneur républicain de Floride, Ron DeSantis, célèbre sur scène lors de sa soirée des élections de mi-mandat de 2022 à Tampa, en Floride, Photographie : Marco Bello/Reuters

Burl administre un groupe Facebook privé, American Patriots. Elle a interrogé ses membres et a constaté que Trump avait un léger avantage en matière de soutien. Dans d’autres forums de médias sociaux, certains de ses partisans disent qu’il est un “combattant éprouvé” qui peut se connecter avec le public d’une manière qu’aucun autre politicien ne peut. D’autres disent que le moment est venu de “larguer Trump”.

“J’adore ce que DJT a fait pour l’Amérique. Mais… est-il même éligible ? a demandé l’un de ses partisans.

D’autres ont remis en question son jugement après avoir soutenu des candidats faibles à mi-mandat uniquement parce qu’ils étaient fidèles à son affirmation selon laquelle la dernière élection présidentielle avait été volée.

Trump se moque de son rival de Floride en tant que Ron “DeSanctimonious” quelques jours avant la mi-session était la goutte d’eau pour certains. Puis il prit pour Fox News pour avertir DeSantis de se présenter à la présidence, en disant “il pourrait se faire très mal” et en menaçant de “vous dire des choses sur lui qui ne seront pas très flatteuses”.

“Je pense qu’il ferait une erreur. Je pense que la base n’aimerait pas ça. Je ne pense pas que ce serait bon pour le parti », a déclaré Trump.

Burl s’est dite “choquée” par l’attaque de l’ancien président contre DeSantis.

“Trump commence à l’insulter et cela m’a vraiment déçu. Et puis il a dit que si DeSantis essaie de se présenter contre lui, il a des saletés sur DeSantis qu’il va soulever. Ce n’est pas la façon de faire les choses », a-t-elle déclaré.

Burl a déclaré que certains républicains craignaient que s’ils voyaient Trump comme son propre homme, DeSantis était trop un politicien accompli dont les décisions sont calculées en fonction de ce qu’il pense qui jouera bien avec les électeurs.

“Certaines personnes disent qu’elles ne font pas confiance à DeSantis parce qu’elles pensent qu’il passera du côté de l’establishment. Je ne suis pas un établissement. Je n’aime pas les candidats de l’establishment. J’aime les gens comme Trump », a-t-elle déclaré.

“Mais même si certaines personnes pourraient considérer DeSantis comme un établissement en ce moment, je pense qu’il se présente comme son propre type de républicain et ne veut vraiment pas s’amuser avec tous les républicains de l’establishment et faire ce qu’ils disent.”

Shaffer est préoccupé par les dommages que Trump causera au parti républicain et à son candidat à la présidence s’il perd et se bat.

“Comment Trump se présente-t-il et ne ternit-il pas les autres candidats?” il a dit.

Et si Trump est le candidat ? Shaffer a déclaré qu’il continuerait de faire campagne pour l’ancien président, mais n’apprécie pas cette perspective.

« Si Trump a obtenu la nomination, ce sera beaucoup plus difficile pour lui cette fois-ci qu’il ne l’était en 2020. Nous allons devoir travailler très dur, beaucoup plus dur qu’en 2016 ou deux ans. [ago],” il a dit.

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